Ahleuchatistas


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On the Culture Industry (2004) , 6.5/10
The Same and the Other (2004) , 6.5/10
What You Will (2006), 6/10
Even In The Midst (2007) , 5/10
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Despite being a classic power-trio of guitar, bass and drums, North Carolina's Ahleuchatistas (guitarist Shane Perlowin, bassist Derek Poteat and drummer Sean Dail) coined an original version of King Crimson's progressive-rock for the post-industrial age. The all-instrumental twin albums On the Culture Industry (Angura Sound, 2004) and The Same and the Other (NFI, 2004) packed an intense amount of ideas that derailed the dominant cliches of post-rock, jazzcore and nu-metal music. Just like with King Crimson, there was a lot more jazz than rock disguised underneath the rock presentation. The convoluted scores exuded virtuoso confidence with the instruments but also the energetic, rebellious zeitgeist of the times.

Tracks:
Intro, The Machines Became Cognizant, Lacerate, A Thought Like A Hammer, Al Jazeera, I Don't Remember Falling Asleep Here, Right Sock Brown, Red Leg Blue, Fodder For Defamation, (Ibid. 4), Tentacle, Empathievery, Lament For Bhopal,

Tracks: Cracked Teeth, Ecstacy Combat Boots, Imperceptibility, Good Question, Falling Bards, Lee Kyang Hae, RPG 1, RPG 2, RPG 3, The Day the Earth Stood Still, Shots Rang Out At The Press Conference, Joyous Disruptions,

The trio engages in brief and frantic bursts of energy on What You Will (Cuneiform, 2006). They do interact, and somewhat logically, but the premise (the guitar) is dissonant, which forces the rhythm section to abandon its timekeeping role and adopt a more flexible and creative stance. Many of the pieces are mere demonstrations of aethetic intents (for example, the machine-gun attack of Shell in Ogoniland), but the three-minute tracks have enough time to elaborate on the concept. And the result sits halfway between the Raybeats and Fushitsusha: grotesquely dismembered melodies (Remember Rumsfeld at Abu Ghraib, Unfolding, Ho Chi Minh Is Gonna Win!), manic crescendos (Sherman's March, I Used To Be Just Like You), convoluted dynamics at breackneck speed (Sometimes There's A Buggy, Before The Law, What Are You Gonna Do?), and one massive eruption of King Crimson-ian melodrama, Last Spark From God. They all test the limits of "music" without actually venturing into abstract noisemaking. None of them is indispensable or memorable. But all of them prepare the listener for the artistic centerpiece, the closing nine-minute You Know My Family. Here all the strands of the trio's experiment come together and blend in a suddenly cohesive, streamlined and (gasp) thoughtful whole. Not one note is where one would expect to find it, but the piece flows smoothly, despite the ebbing of flowing of dissonance and discordance, despite the contrasts and the conflicts.

Even In The Midst (Cuneiform, 2007) recycles a portfolio of techniques ad ideas that they have come to master. However, the songs tend to sound like containers, assemblies, reservoirs, libraries, rather than actual musical artifacts. The various sections of Prosthetic God are not quite logically connected. The shorter songs are only deceptively "short": they pack an impressive amount of action. But, again, often all that action amounts to frenzy for the sake of frenzy. Technically speaking, though, pieces such as Brilliant Danderkovs are stunning tours de force. The best result is probably to be found in Take Me to Your Leader Never Sounded So Alien, which also happens to be the "quiet" piece. Ditto for the closing Where We Left Off, that is the least eventful of all the tracks, six minutes of pointillistic psychedelic doodling.

Of The Body Prone (2009)

(Translation by/ Tradotto da Federico Morganti)

Pur essendo il classico power-trio chitarra-basso-batteria, gli Ahleuchatistas, originari della North Carolina (Shane Perlowin alla chitarra, Derek Poteat al basso e Sean Dail alla batteria), coniarono una variante originale del progressive-rock dei King Crimson per l’età post-industriale. Due album gemelli, gli strumentali On the Culture Industry (Angura Sound, 2004) e The Same and the Other (NFI, 2004), raccoglievano un’intensa quantità di idee che esulava dai cliché del post-rock, del jazzcore e del nu-metal. Come negli stessi King Crimson, camuffato in quella veste rock, c’era molto più jazz che rock. La complicatezza dei pezzi trasudava tanto una confidenza virtuosistica con gli strumenti quanto l’energia e la ribellione dello zeitgeist dell’epoca.

Tracce:
Intro, The Machines Became Cognizant, Lacerate, A Thought Like A Hammer, Al Jazeera, I Don't Remember Falling Asleep Here, Right Sock Brown, Red Leg Blue, Fodder For Defamation, (Ibid. 4), Tentacle, Empathievery, Lament For Bhopal,

Tracce: Cracked Teeth, Ecstacy Combat Boots, Imperceptibility, Good Question, Falling Bards, Lee Kyang Hae, RPG 1, RPG 2, RPG 3, The Day the Earth Stood Still, Shots Rang Out At The Press Conference, Joyous Disruptions.

Su What You Will (Cuneiform, 2006), il trio si produceva in brevi e frenetiche sferzate di energia. Il gruppo interagiva, non senza una certa logica, ma il presupposto (la chitarra) era dissonante, e ciò costringeva la sezione ritmica ad abbandonare la sua funzione cronometrica per adottare un atteggiamento più flessibile e creativo. Molti dei pezzi sono mere dimostrazioni di intenti estetici (per esempio, l’attacco a mitragliatrice di Shell in Ogoniland), ma tre minuti concedono tempo sufficiente per elaborare il concetto. Il risultato si situa a metà strada tra Raybeats and Fushitsusha: melodie grottescamente dissezionate (Remember Rumsfeld at Abu Ghraib, Unfolding, Ho Chi Minh Is Gonna Win!), crescendo maniacali (Sherman's March, I Used To Be Just Like You), convolute dinamiche dalla velocità a rotta di collo (Sometimes There's A Buggy, Before The Law, What Are You Gonna Do?) e l’imponente eruzione massiva del melodramma king-crimsoniano Last Spark From God. Tutte le tracce sono in grado di testare i limiti della "musica" senza effettivamente avventurarsi in un astratto noisemaking. Nessuna di esse è indispensabile o memorabile, ma tutte preparano l’ascoltatore per quello che è il cuore artistico del disco, la conclusiva You Know My Family, di nove minuti. È qui che il trio raduna le fila della sperimentazione amalgamandole in un intero improvvisamente coeso, lineare e meditato. Nessuna nota è dove uno si aspetterebbe di trovarla, ma il pezzo fila liscio, nonostante il flusso e riflusso di dissonanze e discordanze e nonostante i contrasti e i conflitti interni.

Even In The Midst (Cuneiform, 2007) ricicla un assortimento di tecniche e idee che ormai il gruppo è in grado di padroneggiare. Le canzoni tendono tuttavia a suonare come recipienti, assemblaggi, officine, compilazioni, più che veri artefatti musicali. Le varie sezioni di Prosthetic God non sono logicamente connesse. Le tracce "brevi" sono ingannevolmente tali, raccogliendo al contrario un’imponente quantità di lavoro. Ma, di nuovo, spesse volte d’altro non si tratta che di frenesia per amore della frenesia. Tecnicamente parlando, comunque, pezzi come Brilliant Danderkovs rappresentano tour de force sensazionali. I risultati migliori si trovano probabilmente in Take Me to Your Leader Never Sounded So Alien, che risulta peraltro il pezzo più "tranquillo". Lo stesso dicasi per la conclusiva Where We Left Off, il brano meno movimentato, sei minuti di psichedelici ghirigori puntinistici.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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