Amen Dunes


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

DIA (2009) , 6/10
Through Donkey Jaw (2011), 6/10
Spoiler (2013), 5/10
Love (2014), 6.5/10
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Amen Dunes, the solo project of New York-based vocalist and guitarist Damon McMahon, delved into the raw, chaotic, fuzzed-out psychedelic freakouts of the 1960s with DIA (Locust, 2009). The album's highlights are Amen Dunes, a merry-go-round of lysergic litanies, spastic dueling guitars and childish drumming, and the psychotic shout'n'blues Miami Beach. White Lace starts out as a simple folk hymn with psychedelic vocals but then slowly decays into absolute aural mayhem. Surprisingly, the very same band dishes out the atmospheric twangy slow-paced instrumental Fleshless Esta Mira Wife of Space and the ordinary country shuffle Patagonian Domes. By the Bridal sounds like a languid version of Neil Young's Harvest. And the rest of the album becomes more and more conventional, becoming a rather tedious listening all the way down to the solo chant Breaker.

The EP Murder Dull Mind (Sacred Bones, 2010) was a more focused affair, although the songs (probably improvised with little or no editing) still suffered from an amateurish quality and from a new introverted awkwardness.

Through Donkey Jaw (Sacred Bones, 2011) moved in the exact opposite direction with the naive refrains of Baba Yaga and Not A Slave, although redeemed by the ten-minute noise jam Tomorrow Never Knows.

Spoiler (Perfect Lives, 2013) collects home recordings of "non music", like the nine-minute Julius Eastman Under The Stairs, piano doodling against a backdrop of subliminal electronic noise, or the dadaistic musique concrete of Camels In Amsterdam, or the demented psychedelic freak-out of Watching Cartoons, or the sneering country yodel of Older Girls. Half of it should be ditched, though.

Love (Sacred Bones, 2014) presented an extroverted and creative spirit in lieu of the introverted weirdo of the past. The oneiric White Child sounds like the Holy Modal Rounders covering a Syd Barrett song. Lonely Richard is a desolate slow-boogie lament with a soaring refrain, like Skip Spence fronting (and slowing down) the Velvet Underground. The celestial alienation of Splits Are Parted, enhanced with two guitar metronomes, is quintessential Syd Barrett. This sequence of charming unorthodox ditties ends with the stoned, almost a-cappella chant Sixteen and with Lilac In Hand, which sounds like a Caribbean version of Bob Dylan. The quality of the songs (and the degree of inspiration) declines rapidly from that point on, with Rocket Flare slumping in the late Byrds' laid-back style, and I Know Myself turning to calm straight pop. The punk-rocking I Can't Dig It sounds odd at best. The eight-minute litany Love plods along lifeless and monotonous. This is basically two albums in one. The first half is the album of an inspired freak folksinger. The second half is the album of a bored bedroom singer-songwriter.

The six-song EP Cowboy Worship (2015) offers alternative versions of four songs from Love, a new version of Through Donkey Jaw's Lezzy Head and a cover of Tim Buckley's Song to the Siren.

(Translation by/ Tradotto da Rosa Borgonovi)

Amen Dunes, il progetto solista del cantante e chitarrista Newyorkese Damon McMahon, si è addentrato nei grezzi, caotici e distorti deliri psichedelici degli anni ’60 con DIA (Locust, 2009). I punti salienti dell’album sono Amen Dunes, un carosello di litanie lisergiche, duelli di chitarre spastiche, nonché percussioni infantili, e lo psicotico Shout’n’blues, Miami Beach. White Lace ha inizio come un semplice inno folk con cantato psichedelico ma in seguito decade lentamente nell’assoluto caos uditivo. Incredibilmente, proprio la stessa band ci serve l’atmosferico e vibrante lento strumentale Fleshless Esta Mira Wife of Space e l’ordinario country shuffle Patagonian Domes. By the Bridal assomiglia a una versione languida di Harvest di Neil Young, mentre il resto dell’album diventa sempre più convenzionale, trasformandosi in un ascolto piuttosto tedioso fino al brano di sola voce Breaker.

 

L’EP Murder Dull Mind (Sacred Bones, 2010) era una faccenda più mirata, nonostante le canzoni (probabilmente improvvisate con editing minimo o assente) soffrissero di qualità amatoriale e di una nuova introversa goffaggine.

 

Though Donkey Jaw (Sacred Bones, 2011) si sposta esattamente nella direzione opposta con gli ingenui ritornelli di Baba Yaga e Not a Slave, nonostante si salvi con la jam noise della durata di dieci minuti Tomorrow Never Knows.

 

Spoiler (Perfect Lives, 2013) colleziona registrazioni casalinghe di “non musica”, come Julius Eastman Under the Stairs, lunga nove minuti e caratterizzata da noise elettronico subliminale con scarabocchi al pianoforte, la musique concrete dadaista Camels in Amsterdam, il demente attacco di nervi psichedelico di Watching Cartoons, o, ancora, il beffardo cantato country gorgheggiante di Older Girls. Tuttavia, metà dell’album andrebbe buttato.

 

Love (Sacred Bones, 2014) presenta uno spirito aperto e creativo, a differenza dell’insano carattere introverso del passato. L’onirica White Child richiama una cover di Syd Barrett interpretata dagli Holy Modal Rounders. Lonely Richard è un affranto lamento low-boogie con ritornello crescente, un po’ come se Skip Fence diventasse il frontman dei Velvet Underground (rallentandoli). L’alienazione celestiale di Splits Are Parted, valorizzata da due chitarre-metronomo, è la quintessenza di Syd Barret. Questa sequenza di piacevoli canzoncine non convenzionali finisce con il canto stonato e quasi a cappella di Sixteen e con Lilac in Hand, che sembra una versione caraibica di Bob Dylan. La qualità dei brani (e il grado di ispirazione) subisce un rapido declino da questo punto in avanti con Rocket Flare, crollando nello stile rilassato degli ultimi Byrds, e I Know Myself, che diventa invece un placido pop convenzionale. Il pezzo punk-rock I Can’t Dig It, nella migliore delle ipotesi, suona bizzarro mentre Love, una litania di otto minuti, arranca monotona e senza vita. Sostanzialmente, si tratta di due album in uno: la prima metà è l’album di uno stravagante cantante folk ispirato, mentre la seconda è l’album di un annoiato cantautore da dormitorio.

 

L’EP di sei brani Cowboy Worship (2015) offre una versione alternativa di quattro pezzi contenuti in Love, una nuova versione di Lezzy Head da Through the Donkey Jaw e una cover di Tim Buckley: Song to the Siren.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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