Anaal Nathrakh


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The Codex Necro (2001), 7.5/10
Domine Non Es Dignus (2004), 5/10
Eschaton (2006), 6.5/10
Hell Is Empty And All The Devils Are Here (2007), 4.5/10
In The Constellation Of Black Widow (2009), 6/10
Passion (2011), 4.5/10
Vanitas (2012), 5/10
Desideratum (2014), 4.5/10
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Anaal Nathrakh, which is the British duo of vocalist Dave "V.I.T.R.I.O.L." Hunt and multi-instrumentalist Mick "Irrumator" Kenney, topped the most extreme forms of black metal on The Codex Necro (Mordgrimm, 2001 - Earache, 2006): insanely loud and frantic drums (a drum machine), non-stop assault of rudely-distorted riffs, studio-processed psychotic bombastic growls and shrieks, and a bit of deranged sampling. The songs, however, are long enough to allow for a real dynamics to emerge. No matter how brutal the impact of The Supreme Necrotic Audnance, the midsection is de facto an instrumental intermezzo with an anthemic guitar refrain. Even When Humanity Is Cancer despite its militaristic riffing, slows down to catch its breath. This is the appetizer to the artillery of guitars and drums that erupts from The Codex Necro, the most "black metal" song, thanks especially to its apocalyptic midsection. Submission Is For The Weak deceptively starts slow, and even includes a section that sounds like 1950s rockabilly, and nonetheless achieves cannibal ferocity for most of its duration. Industrial influences (Paradigm Shift - Annihilation) and grindcore influences (the magniloquent Human All Too Fucking Human) surface between the lines. The peak of hysteria comes with the relentless tremolo savagery of Pandemonic Hyperblast. A close third (after Hyperblast and Codex Necro) is The Technogoat, which is also one of the most subtly complex, a cunning blend of psychotic vocals, psychedelic guitar and supersonic speed that opens with a scary sample from the film "Event Horizon" and (three minutes into the song) delivers a massive riff. Even the chaotic and probably gratuitous melodrama of Incipid Flock stands out: this album's most mediocre song would be a killer song on most black-metal albums.

Total Fucking Necro (Rage Of Achilles, 2003) collects the early demos.

The six-song EP When Fire Rains Down From the Sky, Mankind Will Reap As It Has Sown (Mordgrimm, 2003) already presented a more conventional and straightforward facet of the project, hinting at the duo's future.

In fact, Domine Non Es Dignus (2004) boasted both more epic/melodic vocals (even delivered in clean singing) and more technical interplay (or, at least, stronger grindcore elements). The standout is Do Not Speak, a song that boasts the most evocative riff of their career yet, as well as solemn and quasi operatic (clean) singing. Procreation Of The Wretched displays vocal prowess (or, better, prowess in processing the vocals) but the super-imposition of operatic vocals in Revaluation Of All Values, or the muezzin-style invocation in To Err Is Human To Dream - Futile, or the clean-dirty alternating current of This Cannot Be The End, detract from the "black" intensity instead of increasing it. In fact, the trick sounds positively amateurish. The straightforward brutality The Final Destruction Of Dignity fares better, and even more powerful is Swallow The World, that blends sound effects into the bleeding flesh of the song; and the beastly Rage Rage Against The Dying Of The Light that closes the album is precisely what one wishes the album had been like. We are light-years away from Codex.

Eschaton (2006) was a sort of compromise between the previous two with better balanced compositions. Anaal Nathrakh returned to hell for the guitar and drumming onslaught of Bellum Omnium Contra Omnes, for the chaotic vocal agony of The Destroying Angel, and for the magniloquent whirlwind of Waiting For The Barbarians (with some tortured riffing and guttural vomit). Instead Between Shit And Piss We Are Born self-destroys by launching into a poppy refrain. Timewave Zero fares a bit better, but, still, the emphatic Helloween-style declamation that soars from the song's chaotic torture sounds anticlimatic. The clean, stately singing is better amalgamated in When The Lion Devours Both Dragon And Child, the catchiest tune, clearly not too far removed from power-pop despite all the guitar noise and the drumming frenzy. A song that finds a more original way to depart from the stereotypes of black metal is The Yellow King, that wears its industrial influences on its sleeve but, more importantly, rides on a strong riff for a while and then slows down in the middle without surrendering the mayhem. Another epic riff surfaces in The Necrogeddon when the singing stops, and it is followed by a classic guitar solo, and the whole fits well with the manic fervor. The album closes with a grotesque midtempo square dance, Regression To The Mean, another unexpected departure from the stile of the first album.

Other than toying with guitar solos and real singing, Hell Is Empty And All The Devils Are Here (Feto, 2007) is mostly uneventful. The crisper production does not help. Genetic Noose, though, could have done well on the first album.

The melodic switch took place in earnest with In The Constellation Of Black Widow (Candlelight, 2009). The album boasts a couple of the duo's best songs ever, Terror in the Mind of God and Satanarchist, but behind the "mature" pose there lurked a case of trivial songwriting.

No wonder then that Passion (Candlelight, 2011) was their most melodic and restrained work yet; alas, also the most anemic.

Vanitas (2012) was at least varied enough to surprise the listener, although the quality of the songwriting remained low. The catchy Forging Towards the Sunset towers over everything else. You Can't Save Me So Stop Fucking Trying and Of Fire and Fucking Pigs match melodic skills and neurosis, To Spite the Face is more neurosis than melody.

The poppy direction continud with Desideratum (2014), that also employed more electronic sounds in the production, and that boasted another catchy tune, The One Thing Needful; but the album was more monotonous than ever.

(Translation by/tradotto da Gianfranco Federico)

Anaal Nathrakh, un duo inglese composto dal vocalist  Dave "V.I.T.R.I.O.L." Hunt e dal multi-strumentista Mick "Irrumator" Kenney, toccò le forme più estreme del black metal su The Codex Necro (Mordgrimm, 2001 - Earache, 2006): percussioni frenetiche e a tutto volume (una drum machine), un assalto senza sosta di riff duramente distorti, ringhi psicotici e grida roboanti, e qualche campionamento squilibrato. I brani, ad ogni modo, sono abbastanza lunghi da consentire alle reali dinamiche di emergere. Non importa quanto sia brutale l'impatto di The Supreme Necrotic Audnance, la parte centrale è di fatto un intermezzo strumentale condito da un ritornello di chitarra da inno. Persino When Humanity Is Cancer, nonostante il suo riff militaristico, rallenta per riprendere fiato. Questo è l'antipasto per l'artiglieria di chitarre e batteria che erutta da The Codex Necro, il brano più “black metal”, grazie soprattutto al suo intermezzo apocalittico. Submission Is For The Weak parte ingannevolmente lenta e include persino una sezione che suona come un rockabilly degli Anni 50, pur raggiungendo una ferocia cannibale per la maggior parte della sua durata. Influenze industrial (Paradigm Shift - Annihilation) e influenze grindcore (la magniloquente Human All Too Fucking Human) emergono tra le righe. Il picco di isteria viene raggiunto con l'implacabile ferocia del tremolo di Pandemonic Hyperblast. Un terzo brano (dopo Hyperblast e Codex Necro) è The Technogoat, che è anche uno dei più sottilmente complessi, un'astuta miscela di vocalizzi psicotici, chitarra psichedelica e velocità supersonica, che si apre con un sample spaventoso dal film “Punto di non ritorno” (tre minuti nella canzone) per poi liberare un riff massiccio. Persino il melodramma caotico e probabilmente gratuito di Incipid Flock spicca: il brano più mediocre di questo album sarebbe un brano killer nella maggior parte degli album di black-metal.

Total Fucking Necro (Rage Of Achilles, 2003) raccoglie i primi demo.

L'EP di sei canzoni When Fire Rains Down From the Sky, Mankind Will Reap As It Has Sown (Mordgrimm, 2003) presentava già la facciata più convenzionale e lineare del progetto, segnando il futuro del duo.

Infatti, Domine Non Es Dignus (2004) introdusse parte vocali più epiche/melodiche (persino in un registro pulito) e una maggiore interazione tecnica (o, per lo meno, elementi grindcore più in evidenza). Il picco è Do Not Speak, una canzone che vanta il riff più evocativo della loro carriera e il canto più solenne, quasi operatico (pulito). Procreation Of The Wretched mostra l'abilità vocale (o meglio, l'abilità nel processare le parti vocali), ma la sovrapposizione di voci da opera in Revaluation Of All Values, o l'invocazione da muezzin in To Err Is Human To Dream – Futile, o il flusso alternato pulito-sporco di This Cannot Be The End, riducono l'intensità “black”, invece di aumentarla. Il trucco, infatti, risulta positivamente amatoriale. La brutalità lineare di  The Final Destruction Of Dignity se la cava meglio, e persino più potente è Swallow The World, che mischia effetti sonori nella carne sanguinante del brano; e la bestiale Rage Rage Against The Dying Of The Light, che chiude l'album, è precisamente ciò che uno desidera da questo album. Siamo anni luce lontani da Codex.

Eschaton (2006) era una sorta di compromesso tra i due album precedenti, con composizioni più bilanciate. Gli Anaal Nathrakh ritornano all'inferno per l'attacco furioso di chitarra e batteria di Bellum Omnium Contra Omnes, per la caotica agonia vocale di The Destroying Angel e per il vortice magniloquente di Waiting For The Barbarians (con qualche riff da tortura e vomito gutturale). Between Shit And Piss We Are Born, invece, si autodistrugge lanciandosi in un ritornello pop. Timewave Zero va un po' meglio ma, ancora una volta, la declamazione enfatica nello stile degli Helloween che emerge dalla caotica tortura del brano suona deludente. Il canto, pulito, maestoso, viene ben amalgamato in When The Lion Devours Both Dragon And Child, il motivo più orecchiabile, non troppo lontano dal power-pop, nonostante tutto il rumore di chitarra e il drumming frenetico. Un brano che trova un modo più originale per distaccarsi dagli stereotipi del black metal è The Yellow King, che ha come asso nella manica le sue influenze industrial ma, cosa più importante, cavalca su un forte riff per un po' e poi, a metà, rallenta senza cedere al caos. Un altro riff epico emerge in The Necrogeddon quando il cantato si ferma, ed è seguito da un classico assolo di chitarra, e il tutto si adatta bene al fervore maniacale circostante. L'album si chiude con una grottesca square dance in midtempo, Regression To The Mean, un'altra dipartita inaspettata dallo stile del primo album.

Piuttosto che giocare con assoli di chitarra e canto reale, Hell Is Empty And All The Devils Are Here (Feto, 2007) è per lo più un album incolore. La produzione più nitida non aiuta. Genetic Noose, però, sarebbe stato bene nel primo album.

L'interruttore melodico si accende sul serio con In The Constellation Of Black Widow (Candlelight, 2009). L'album presenta un paio delle migliori canzoni di sempre del duo, Terror in the Mind of God e Satanarchist, ma dietro la posa “matura” si cela un caso di songwriting triviale.

Nessuna sorpresa, quindi, se Passion (Candlelight, 2011) era il loro lavoro più melodico e contenuto; ahimè, era anche il più anemico.

Vanitas (2012) era abbastanza vario da sorprendere l'ascoltatore, sebbene la qualità del songwriting rimanesse bassa. L'orecchiabile Forging Towards the Sunset svetta su tutti i brani. You Can't Save Me So Stop Fucking Trying e Of Fire and Fucking Pigs combinano abilità melodica e nevrosi, mentre To Spite the Face è più nevrosi che melodia.

La direzione pop continuava con Desideratum (2014), che impegnava anche suoni più elettronici nella produzione, e che proponeva un altro motivetto orecchiabile, The One Thing Needful; ma l'album era più monotono che mai. )
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