Arbouretum


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Long Live The Well-Doer (2004) , 6/10
Rites Of Uncovering (2007), 6.5/10
Song Of The Pearl (2009), 5/10
The Gathering (2011), 6/10
Coming Out Of The Fog (2013), 5/10
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Baltimore-based Arbouretum, the brainchild of Will Oldham's backing guitarist David Heumann, inoculated alt-country with a dose of post-rock experimentation on Long Live The Well-Doer (Box Tree, 2004), a collection of neatly separated instrumentals (Sands and Sands, I Am a Somnambulist, Early Bird Gets the Worm) and songs (Jonas Got a Tooth, I am a Somnambulist, People Flock Not to the Good). The eight-minute All That Will Be Has Become All That Has Come isn't Gone is a breezy country shuffle from which eventually there rises a choral singsong. It all sounded genuine but naive.

It took three days for the group to mature. Rites Of Uncovering (Thrill Jockey, 2007), that featured multi-instrumentalist David Teret, Lungfish's drummer Mitchell Feldstein and bassist Corey Allender, reintroduced Arbouretum as a close relative of Built To Spill, with Dave Heumann's tormented guitar solos emulating Doug Martsch's metaphysical meditations. Pale Rider Blues even borrows from the plodding, strident Neil Young archetype for a sorrowful elegy sung in a humble tone, almost begging mercy. Meanwhile, another long song, Sleep Of Shiloam is slow, brooding and stoned. The even lengthier The Rise, basically a blues-rock jam, feels like a pretext for the leader's noisy, indulgent solo of the second half. These elaborate and somewhat old-fashioned power-ballads attempted the kind of synthesis between music and words that the first album had eskewed. Ironically, the mangiloquence and mellotron of standout Signposts And Instruments evoke early King Crimson and David Bowie's Space Oddity. Ditto for the pristine tip-toeing melody of Ghosts Of Here And There, that would have felt at home in a medieval concept of the 1970s. In fact, the solemn medieval folk song Tonight's A Jewel and the waltzing Mohammed's Hex & Bounty owed more to the folk revival of the late 1960s than to alt-folk of the 1990s. This music is clearly a tribute to the classics disguised as introverted, personal confession.

A new line-up recorded Song Of The Pearl (Thrill Jockey, 2009), a rather disappointing venture into much more conventional country-rock and folk-rock, with no particular bold songs (and none longer than six minutes). There are few moments of ecstatic rage a` la Rites Of Uncovering (the jam Infinite Corridors and Another Hiding Place), but they are surrounded and besieged by "majestic" ballads (False Spring, Down by the Fall Line) that simply recycle more stereotypes of the 1970s.

The Gathering (Thrill Jockey,2011), without second guitarist Steve Strohmeier and with keyboardist Matthew Pierce, boasts the eight-minute prog-rock mini-saga Waxing Crescents, the grunge-y seven-minute The White Bird (with one of the band's catchiest refrains), and the dense, noisy, petulant, hard-rock power-ballad Song of the Nile, songs that prove closer affinities with stoner-rock than folk-rock.

Coming Out Of The Fog (Thrill Jockey, 2013) has none of the lengthy tormented mid-tempo power-ballads that still justified Dave Heumann's artistic ambitions.

(Translation by/ Tradotto da Gioele P. Cima)

Il gruppo fondato a Baltimora degli Arbouretum, frutto dell'ingegno di David Heumann, chitarrista d'accompagnamento di Will Oldham, vaccinò l'alt-country con una dose di sperimentazioni post-rock nell'album Long Live The Well-Doer (Box Tree, 2004), una collezione di efficaci e distinte strumentali (Sands and Sands, I Am a Somnambulist, Early Bird Gets the Worm) e di canzoni (Jonas Got a Tooth, I am a Somnambulist, People Flock Not to the Good). Gli otto minuti di All That Will Be Has Become All That Has Come isn't Gone è un vivace mescolamento country dal quale infine viene fuori una cantilena corale. Tutto sembra autentico ma al tempo stesso naif.

Alla band furono necessari tre anni per maturare. Rites Of Uncovering (Thrill Jockey, 2007), che incluse il polistrumentista David Tere, il batterista dei Lungfish Mitchell Feldstein e il bassista Corey Allender, ripropose gli Arbouretum come un vicino parente degli Built To Spill, con i tormentati assoli di chitarra di Dave Heumann che emulano le astruse meditazioni di Doug Martsch.

Persino Pale Rider Blues prende in prestito da Neil Young il faticoso e stridulo archetipo per un infelice elegia cantata con un timbro mortificato, quasi chiedendo misericordia.

Frattanto, un'altra lunga traccia, Sleep Of Shiloam è lenta, meditabonda e snocciolata. La persino più lunga The Rise, fondamentalmente un intruglio di blues-rock, ha l'aria di assomigliare ad un appiglio per il rumoroso e indulgente assolo del frontman nella seconda metà della traccia. Queste elaborate e in qualche modo fuori moda power ballad sperimentarono il tipo di sintesi tra tra musica e testi dal quale il primo album si astenne. Ironicamente, la magniloquenza e il mellotron della straordinaria Signposts And Instruments rievoca i primi King Crimson e Space Oddity di David Bowie. Idem per l'immacolata melodia strisciante di Ghosts Of Here And There, che sarebbe stata di casa in un contesto medievale anni '70. Infatti, il solenne pezzo folk medievale Tonight's A Jewel e il walzer Mohammed's Hex & Bounty deve più al risveglio folk degli ultimi anni '60 che all'alt-folk anni '90. Questo tipo di musica è un palese tributo ai classici contraffatti quanto un'introversa, personale confessione.

Una nuova line-up registrò Song Of The Pearl (Thrill Jockey, 2009), un alquanto deludente azzardo in un più convenzionale country-rock e folk-rock, scevro di particolari tracce ardite (e non più lunghe di sei minuti). Ci sono dei piccoli momenti di collera estatica alla Rites Of Uncovering (la sessione Infinite Corridors e Another Hiding Place), ma sono circondate e importunate da “maestose” ballate (False Spring, Down by the Fall Line) che riciclano semplicemente un ancor più grande numero di stereotipi anni '70.

The Gathering (Thrill Jockey, 2011), con l'assenza del secondo chitarrista Steve Strohmeier e con il tastierista Matthew Pierce, millanta gli otto minuti della mini-saga prog-rock di Waxing Crescents, i sette minuti grunge di The White Bird (con una delle melodie più sorprendenti della band), e la densa, rumorosa, petulante, power ballad hard-rock Song of the Nile, canzoni che dimostrano molte più affinità con lo stoner-rock che con il folk-rock.

Coming Out Og The Fog (Thrill Jockey, 2013) non serba nessuna delle lunghe e tormentate mid-tempo delle power ballad che ancora legittimano le ambizioni artistiche di Dave Heumann.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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