Baroness


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Red Album (2007) , 7/10
Blue Record (2009) , 6.5/10
Yellow & Green (2012), 6/10
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Baroness, hailing from Georgia and fronted by singer/guitarist John Baizley, created one of the most eclectic fusion of post-metal and post-stoner elements on the EPs First (Hyperrealist, 2004) and Second (Hyperrealist), 2005), later collected on First and Second, each containing three pieces. The first one contains Tower Falls, that runs grafts retro elements of progressive-rock and hard-rock of the 1970s onto stereotypes of death-metal and metalcore such as galopping guitars and gothic growls, Coeur, a briefer demonstration of their ability to bridge old-fashioned boogie-rock and progressive metal, and Rise, highlighted by a sophisticated guitar overture that slowly leads to metal grandeur and by a tormented finale. The second EP contains Red Sky, that ends up being a bit confusing with its continuous mood changes, Son Of Sun, a much better psychological build-up that opens with guitar vertigoes and even sinks in ghostly quasi-silence before skyrocketing to delirious frenzy, and Vision, that opens with psychedelic sounds and accelerates to a galactic crescendo only to settle into a distorted exotic melody with dancing drums. Both EPs showed an elegant amalgamation of traditions while laying the foundations for an original style.

A Grey Sigh in a Flower Husk (2007) was a split album with Unpersons.

The Red Album (Relapse, 2007) pushed the envelop even further, derailing deconstructing defanging multiple genres such as hardcore, stoner-rock, doom-metal and grindcore with surgical ferocity. Rays On Pinion begins as an impressionistic instrumental, and then turns into a tense melodrama with clean vocals, The vocals are even more intense on Isak, highlighted by guitar prowess and mighty drumming.
A lengthy elaborate instrumental introduction justifies the pathos of Wailing Wintry Wind, one of the most effective pieces thanks to a minuscule vocal part. Unrelenting guitar histrionics cements the howling desperation of Wanderlust, with vocals that repeat themselves but thankfully don't try to modulate a refrain. These two centerpieces are emblematic of the psychological power of the guitar work.
Aleph is basically a bluesy jam in disguise, having deformed the whole structure but kept the dominating role of ruvid hypnotic agonizing guitar riffs and having reduced the anguished vocals to mere screams.
There are even less metal moments, like the instrumental Teeth Of A Cogwheel, the acoustic intermezzo Cockroach En Fleur and the quietly anthemic Grad.
Each song is a kaleidoscope of understated melodies, post-rock alienation, metalcore fury, stoner languor and cerebral drumming. The weakest element is John Baizley's voice, that fails to significantly differentiate one song from the other.

Baroness turned infectiously poppy and completely idiosyncratic for Blue Record (Relapse, 2009), that featured new guitarist Pete Adams, a significant addition. The continuous shifts of style were more than a display of technical vanity or a sign of erratic aloofness: they were veritable therapeutic shocks. The best song, A Horse Called Golgotha, turns Mastodon's progressive theatrics into a touching psychodrama. In several places the album sounds like a bridge between past and future. The emphatic growling, pounding drums and burning guitars of The Sweetest Curse marked a return to the early style but within a streamlined structure and a simple melodic theme, while peaks of jarring discordance are achieved in Swollen and Halo. The pastoral and church-like motet Steel That Sleeps the Eye and the pathetic lament of Bullhead's Lament are balanced by the lumbering breathless O'er Hell And Hide. Ideas abound, from the tribal drumming of Jake Leg to the circular guitar patterns of The Gnashing, even though they probably don't match the cornucopia of the first album.

The double-disc Yellow & Green (Relapse, 2012) was only historically linked to heavy metal. Yellow is nothing but mainstream grunge-pop of the kind popularized in the 1990s by Nirvana, with vocalist John Baizley and guitarist Peter Adams adding existentialist vocal harmonies. After the instrumental overture Yellow Theme and the bombastic Take my Bones Away (the exception, not the rule), we are served power-ballads like Little Things and Sea Lungs and the Pink Floyd-ian electronic funk of Cocainium, peaking with the seven-minute grandeur of Eula. Its alter-ego Green is even less "heavy", just melodramatic arena rock, the kind out of which U2 made a career. After the more embellished instrumental overture Green Theme, we are treated to Board Up the House, March to the Sea, and Take My Bones Away, with a romantic peak in the catchy The Line Between. The instrumental closer If I Forget Thee Lowcountry sounds like a heartfelt wordless elegy.

(Translation by/ Tradotto da Andrea Dettori)

I Baroness, provenienti dalla Georgia e capitanati dal cantante/chitarrista John Baizley, hanno creato una delle più eclettiche fusioni di elementi post-metal e post-stoner sugli EP First (Hyperrealist, 2004) e Second (Hyperrealist, 2005), poi raccolti su First and Second; ciascuno degli EP contiene tre pezzi. Il primo contiene Tower Falls, che innesta vecchi elementi di progressive-rock e hard-rock degli anni '70 su stereotipi death-metal e metalcore come chitarre galoppanti e growls gotici; Coeur, una dimostrazione più breve della loro capacità di creare un ponte fra boogie-rock nostalgico e progressive-metal, e Rise, illuminata da una sofisticata ouverture di chitarra che conduce lentamente a grandiosità metal e a un finale tormentato. Il secondo EP contiene Red Sky, che finisce per essere un po' confusa con i suoi continui cambiamenti di mood; Son of Sun, una molto migliore costruzione psicologica che si apre con vertigini chitarristiche e poi affonda in uno spettrale quasi-silenzio prima di sfrecciare verso una frenesia delirante, e Vision, che si apre con suoni psichedelici e accelera fino a un galattico crescendo solo per stabilirsi su una melodia esotica distorta con batteria dancing. Entrambi gli EP hanno mostrato un'elegante fusione di tradizioni, allo stesso tempo ponendo le basi per uno stile originale.

 

A Grey Sigh In A Flower Husk (2007) è uno split album con gli Unpersons.

 

Il Red Album (Relapse, 2007) ha spinto le cose molto oltre, decostruendo, tagliando e facendo deragliare molteplici generi come hardcore, stoner-rock, doom-metal e grindcore con ferocia chirurgica. Rays On Pinion inizia come strumentale impressionista, poi si trasforma in un melodramma teso con voce pulita; le parti vocali sono ancora più intense in Isak, guidata da prodezze chitarristiche e da un drumming possente.

Una lunga ed elaborata introduzione strumentale giustifica il pathos di Wailing Wintry Wind, uno dei pezzi più efficaci grazie a una minuscola parte vocale. Istrionismi incessanti di chitarra cementano la disperazione ululante di Wanderlust, con parti vocali che si ripetono ma per fortuna non cercano di modulare un ritornello. Questi due pezzi centrali sono emblematici della forza psicologica del lavoro chitarristico.

Aleph è fondamentalmente una jam blues sotto mentite spoglie, che ha deformato l'intera struttura ma ha mantenuto il ruolo dominante di ruvidi, ipnotici e agonizzanti riff di chitarra e ridotto le voci angosciate a semplici urla.

Ci sono anche momenti meno metallici, come lo strumentale Teeth Of A Cogwheel, l'intermezzo acustico Cockroach En Fleur e la quieta, anthemica Grad.

Ogni canzone è un caleidoscopio di melodie sobrie, alienazione post-rock, furia metalcore, languore stoner e drumming cerebrale. L'elemento più debole è la voce di John Baizley, che non riesce a differenziare in modo significativo una canzone dall'altra.

 

I Baroness diventano contagiosamente poppy e completamente idiosincratici su Blue Record (Relapse, 2009), che annovera il nuovo chitarrista Pete Adams, un acquisto significativo. I continui cambiamenti di stile sono più di una mostra di vanità tecnica o un segno di erratica indifferenza: sono shock terapeutici veri e propri. La canzone migliore, A Horse Called Golgotha, trasforma le teatralità progressive dei Mastodon in uno psicodramma toccante. In diversi punti l'album suona come un ponte fra passato e futuro. Le urla enfatiche, la batteria martellante e le chitarre ardenti di The Sweetest Curse segnano un ritorno allo stile delle origini, ma all'interno di una struttura snella e di un tema melodico semplice, mentre picchi di stridente discordanza si raggiungono in Swallen And Halo. Il mottetto pastoral-ecclesiastico di Steel That Sleeps The Eye e il lamento patetico di Bullhead's Lament sono bilanciati dal pesante mozzafiato O'er Hell And Hide. Le idee abbondano, dal drumming tribale di Jake Leg ai pattern circolari di chitarra di The Gnashing, anche se probabilmente non corrispondono alla cornucopia del primo album.

 

Il doppio Yellow & Green (Relapse, 2012) è solo storicamente legato all'heavy metal. Yellow non è altro che grunge-pop mainstream del genere reso popolare negli anni '90 dai Nirvana, a cui il cantante John Baizley e il chitarrista Peter Adams aggiungono armonie vocali esistenzialiste. Dopo l'ouverture strumentale Yellow Theme e la roboante Take My Bones Away (l'eccezione, non la regola), ci vengono servite power-ballads come Little Things e Sea Lungs e il funk elettronico pinkfloydiano di Cocainium, per raggiungere il picco nei sette minuti di grandeur di Eula. Il suo alter ego Green è ancora meno “heavy”, solo arena-rock melodrammatico, del tipo su cui gli U2 hanno fatto carriera. Dopo la più impreziosita ouverture strumentale di Green Theme, siamo condotti attraverso Board Up The House, Foolsong e Psalms Alive, con un picco romantico nell'orecchiabile The Line Between. Lo strumentale di chiusura If I Forget Thee Lowcountry suona come un'accorata elegia senza parole.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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