Besnard Lakes


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Volume 1 (2003), 6/10
Are The Dark Horse (2007), 7/10
Are The Roaring Night (2010), 6/10
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Montreal-based Besnard Lakes, built around the core duo of Jace Lasek and Olga Goreas, debuted in the shadow of shoegazers such as My Bloody Valentine and Jesus And Mary Chain with Volume 1 (2003).

Are The Dark Horse (Jagjaguwar, 2007) marked a quantum leap forward in terms of arrangement (including strings and horns) and songwriting. It better demonstrated the duo's ability to span several ages and styles within the same composition: doo-wop of the 1950s, psychedelic-pop of the 1960s, West Coast sound of the 1970s, college-rock of the 1980s, post-rock of the 1990s, and alt-country of the 2000s.
Fundamentally elegiac in nature (with the notable exception of Devastation, that inherits from the Beatles' Magical Mystery Tour the sense of a surreal merry-go-round), the program of the Besnard Lakes is a study in warping space and time via repetition and variation, an idea best expressed in On Bedford and Grand. That quality is given a metaphysical meaning by the sweet slow-motion prayer of For Agent (a modern version of Popol Vuh's Hosianna Mantra with a one-minute crescendo of triumphant ecstasy) and by Because Tonight, that opens hypnotically with sparse echoes of reggae and chamber music, but then intones a hymn-like melody against fibrillating guitar. They are both spiritual oases in a desert of anguished hedonism.
The dangers of Lasek's program are evident in And You Lied to Me, a bad imitation of late, melodramatic Pink Floyd, and Disaster, that feels like Burt Bacharach in a psychedelic trance: just transposing someone else's art into the 2000s does not qualify as art itself.

Besnard Lakes' lead guitarist Steve Raegele debuted solo with Last Century (2009).

(Translation by/ Tradotto da Alessio Morrone)

I Besnard Lakes sono un gruppo proveniente da Montreal e sono costruiti intorno al nucleo composto da Jace Lasek e Olga Goreas. Debuttarono nell’ombra di shoegazer come My Bloody Valentine e Jesus And Mary Chain con Volume 1 (2003).

 

Are The Dark Horse (Jagjaguwar, 2007) segnò un salto quantistico in avanti, in termini di arrangiamento (includendo archi e corni) e songwriting. L’album mostrava al meglio l’abilità del duo di abbracciare diverse età e stili all’interno della stessa composizione: il doo-wop degli anni ’50, il pop psichedelico degli anni ‘60, il sound della West Coast degli anni ’70, il college-rock degli anni ’80, il post-rock degli anni ’90, e l’alt-country del 2000. Fondamentalmente elegiaco di natura (con la considerevole eccezione di Devastation, che eredita dai Beatles di Magical Mystery Tour il senso di una giostra surreale), il programma dei Besnard Lakes è uno studio distorto spazio-temporale attraverso la ripetizione e la variazione, un’idea meglio espressa in On Bedford and Grand. A quella qualità è conferito un significato metafisico attraverso la dolce preghiera in slow-motion di For Agent (una versione moderna di Hosianna Mantra dei Popol Vuh) e da Because Tonight che si apre ipnoticamente con echi sparsi di reggae e musica da camera, ma poi intona una melodia simile ad un inno su una chitarra in fibrillazione. Sono entrambe oasi spirituali in un deserto di angoscioso edonismo. I pericoli del programma di Lasek sono evidenti in And You Lied to Me, una copia scadente dei tardi e melodrammatici Pink Floyd, e Disaster, che sembra come Burt Bacharach in trance psichedelica: il solo lavoro di trasporre nel 2000 l’arte di qualcuno, non può essere considerato a sua volta arte.

 

Il primo chitarrista dei Besanrd Lakes, Steve Raegele, debuttò solista con l’album Last Century (2009)

The Besnard Lakes' Are The Roaring Night (Jagjaguwar, 2010) is another work of divergent ideas. On one hand there are relatively simple songs such as Glass Printer, a psychedelic hymn with hypnotic beat and cascading guitar riffs. On the other hand there are mutant novelties that prove hard to grasp. Like The Ocean Like The Innocent blends a thundering rhythm, gritty Neil Young-ian guitar licks and languid vocal litany. The ethereal swoon of bassist Olga Goreas' vocals first leads Albatross to an elegant metamorphosis towards a "wall of sound" apotheosis replete with trumpets and jangling guitar and then fuels the emotional crescendo of Land Of Living Skies (the former being much more successful than the latter). The construction of Chicago Train is one of the most convoluted of their career: a chamber elegy for strings, omnichord and church castrato voice suddenly morphs into a bombastic power-ballad. The thick, turgid and viscous production seems to detract, overall, from the effectiveness of the songs. Light Up The Night aims for a martial prog-rock epos but it simply repeats a trivial refrain ad nauseam. (Translation by/ Tradotto da Alessio Morrone)

Are The Roaring Night (Jagjaguwar, 2010) è un altro lavoro con idee diverse. Da una parte ci sono canzoni relativamente semplici come Glass Printer, un inno psichedelico con ritmo ipnotico e cascate di riff chitarristici. Dall’altra ci sono novità mutanti che si dimostrano difficili da comprendere. Like The Ocean Like The Innocent mescola un ritmo tonante, coraggiosi colpi di chitarra Neil Young-iani ed una languida litania vocale. Il delirio etereo dei vocalizzi della bassista Olga Goreas prima guida Albatross verso un elegante metamorfosi incontro ad un’apoteosi di “wall of sound” con tanto di trombe e chitarra stridula, e dopo riempie il crescendo emozionale di Land Of Living Skies (con il primo più riuscito del secondo). Il costrutto di Chicago Train è uno dei più complicati della loro carriera: un’elegia da camera per archi, omnichord e voce castrata da chiesa improvvisamente si trasforma in una pomposa power-ballad. La produzione massiccia, pomposa e viscosa sembra sminuire, interamente, l’efficacia delle canzoni. Light Up The Night aspira ad un marziale epos prog-rock ma esso semplicemente ripete un banale ritornello fino alla nausea.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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