Black Keys


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The Big Come Up (2002), 6/10
Thickfreakness (2003), 6/10
Rubber Factory (2004), 6/10
Magic Potion (2006), 5/10
Attack & Release (2008), 6.5/10
Dan Auerbach: Keep It Hid (2009), 6.5/10
Blakroc (2009), 4/10
Brothers (2010), 5.5./10
El Camino (2011), 6/10
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Ohio's Black Keys are the duo of singer/guitarist Dan Auerbach (influenced by Howling Wolf) and drummer Patrick Carney. They form a miniature garage-band that plays visceral blues-rock. The Big Come Up (Alive, 2002) was still close to the original, but the rougher and faster sound of Thickfreakness (Fat Possum, 2003) was meant to ride the traditionalist White Stripes bandwagon (Midnight, Set You Free).

Rubber Factory (Fat Possum, 2004) is a bit more polished and more varied, but, basically, it is as derivative as the previous one (The Lengths, When the Lights Go Out). 10 A.M. Automatic stands out as one of their most visceral performances.

The EP Chulahoma (2006) contains six Junior Kimbrough covers.

Magic Potion (Nonesuch, 2006) is elegant but redundant straightforward Led Zeppelin-ian blues-rock (Your Touch, Modern Times).

Attack & Release (Nonesuch, 2008), their best arranged album yet (credit Danger Mouse) and the first album to distance itself from the blues-rock paradigm, ran the gamut from the garage-rock of I Got Mine and Remember When - Side B to the poppy Psychotic Girl to the mournful country ballad Things Ain't Like They Used to Be, littering along the way so many dignified nuances to fill an encyclopedia of well-behaved roots-rock (Same Old Thing, Lies, Remember When - Side A).

(Translation by/ Tradotto da Alex Maroso)

I Black Kyes sono un duo dell’Ohio costituito dal cantante/chitarrista Dan Auerbach (influenzato da Howling Wolf) e dal batterista Patrick Carney. Nel 2001 formarono una garage-band in miniatura che suona un blues-rock viscerale. Il sound di The Big Come Up (Alive, 2002) era ancora molto simile all’originale, ma quello più ruvido e veloce di Thickfreakness (Fat Possum 2003) intendeva ricalcare lo stile tradizionalista dei White stripes (Midnight in your eyes, Set You Free).

Rubber Factory (Fat Possum 2004) è un po’ più patinato e più variegato, ma sostanzialmente, deriva dai precedenti album (The Lengths, 10 A.M. Automatic, When the Lights Go Out).

L’EP Chulahoma (2006) contiene sei covers di di Junior Kimbrough.

Magic Potion (Nonesuch, 2006) è elegante ma ridondante, tale e quale il blues-rock Led-Zeppelliniano

The Black Keys' singer/guitarist Dan Auerbach debuted solo with Keep It Hid (Nonesuch, 2009), possibly a better album than the duo ever recorded together. His simple, primitive jamming works best when he avoids the cliches of the Black Keys, as in the poignant gospel ode Trouble Weighs a Ton, in the Van Morrison-esque serenade When the Night Comes (mostly rhythm-less, with only acoustic guitar and a distant keyboard hum), in the martial soul ballad Whispered Words, in the catchy country singalong Real Desire (reminiscent of the Band). The method fails when Auerbach tries a bit too hard to reach a mainstream audience with the blue-collar anthem My Last Mistake, a hybrid of Creedence Clearwater Revival and Bruce Springsteen. The Black Keys' influence cannot be shaken away from the melodic Caribbean-infected blues I Want Some More, the vaudeville-esque parable of Mean Monsoon, the Bo Diddley-like boogie Street Walkin' and the post-Rolling Stones shuffle for fibrillating vibrato guitar Heartbroken in Disrepair, two of the most brilliant takes on the blues in ages. While the talent is undeniable, and the honesty palpable, and the melodies mostly memorable, the album feels a bit under-produced and under-performed, evoking the naive side of the 1960s even when it was probably meant to be thoughtful; but then maybe that was precisely the point. However, the last six songs of the collection are vastly inferior to the first half. Goin' Home

Blakroc (2009) was an uninspired collaboration between the Black Keys and a number of rappers.

Black Keys' drummer Patrick Carney formed Drummer with musicians who were drummers in other bands. They debuted with Feel Good Together (2009).

The much tamed Brothers (Nonesuch, 2010) turned them into stars thanks to lighter fare such as the Prince-ly falsetto soul-pop of Everlasting Light and especially Too Afraid To Love You, a sort of agonizing gospel hymn paced by a baroque harpsichord. I'm Not The One even features a Moody Blues-esque mellotron. There are moments of sheer class, like when a western-movie guitar and a gospel organ cross path in Tighten Up (another collaboration with Danger Mouse). And there are occasional bursts of violence: the incandescent riffs of old-school British hard-rock (Free and the likes) echo in Next Girl and She's Long Gone. However, the album indulges too often in languid litanies that detract from the show. The stereotypical bluesy riff of Howlin' For You is too little to restore their garage-rock credentials.
This album is a schizophrenic tour of the pair's musical background that can't choose between wilderness and civilization. In the end, it's too albums in one, and neither makes strides. Meanwhile, the rhythm section bestows voodoo bleakness on most of the songs, and that's the only reassuring factor.

(Translation by/ Tradotto da Giulio Bassanello)

Attack & Release (Nonesuch, 2008), a oggi l’album meglio arrangiato (in collaborazione con Danger Mouse) e il primo a distanziarsi dal paradigma blues-rock, include ogni genere: dal garage-rock di I Got Mine e di RememberWhen – Side B, alla scoppiettante Psychotic Girl, alla struggente ballata country di ThingsAin’t Like TheyUsed To Be, sparpagliando lungo la sua strada tante degne sfumature da compilare un’enciclopedia di garbato roots-rock (SameOldThing, Lies, RememberWhen – Side A).

 

Il cantante/chitarrista dei Black Keys, Dan Auerbach, ha debuttato come solista con KeepItHid (Nonesuch, 2009), album forse migliore di qualsiasi altro pubblicato dal duo unito. Le sue semplici e primitive composizioni funzionano soprattutto quando evita i cliché dei Black Keys, come nel commovente gospel TroubleWeights a Ton, nella serenata in stile Van Morrison When the Night Comes (per lo più aritmica, dotata unicamente di chitarra acustica e di un lontano brusio di tastiera), nella marziale ballata soul WhisperedWords, nell’orecchiabile coro Real Desire (reminiscenza dei The Band). Il metodo risulta fallace quando Auerbach osa troppo nel tentativo di conquistare un pubblico di massa con l’inno operaio My Last Mistake, un ibrido dei Creedence Clearwater Revival e di Bruce Springsteen. L’influenza dei Black Keys non può essere scrollata di dosso dal blues melodico caraibianoI Want Some More, la parabola vaudeville di Mean Monsoon, il boogie in stile Bo DiddleyStreetWalkin’ e lo strascichio post-RollingStonesdell’ipnotico vibrato di chitarra in Heartbroken, in Disrepair, (queste ultime, due delle migliori registrazioni blues da tempo). Benché il talento sia innegabile, l’onestà manifesta e le melodie quasi tutte memorabili, l’album lascia l’impressione di insufficiente impegno in fase di produzione e performance, rievocando il lato naïf degli anni ’60, anche se probabilmente doveva essere inteso come premeditato; ma allora forse era proprio quello il punto della questione. Comunque, le ultime sei canzoni dell’album sono di molto inferiori alla prima metà.

 

Blakroc (2009) è una collaborazione di scarsa ispirazione tra i Black Keys e un gruppo di rapper (tra cui MosDef).

 

Il batterista dei Black Keys Patrick Carney ha dato vita ai Drummer con batteristi di altre band. Il loro debutto è FeelGoodTogether (2009).

 

Il molto più banale Brothers (Nonesuch, 2010) li ha resi celebri grazie a “portate” più leggere, come il falsetto soul-pop à-la Prince di Everlasting Light e specialmente Too Afraid To LoveYou, una sorta di inno gospel agonizzante marcato da un clavicembalo baroccheggiante. I’mNot The One presenta anche l’uso di un mellotron che rimanda ai Moody Blues. Ci sono momenti di fine eleganza, come quando una chitarra “western” e un organo gospel si incrociano in Tighten Up (un’altra collaborazione con Danger Mouse). Sono riscontrabili anche occasionali esplosioni di violenza: i riff incandescenti di Next Girl, eco dell’hard rock inglese vecchia scuola (vedi Free et similia), e She’s Long Gone. Tuttavia, l’album si abbandona troppo spesso a languide litanie che ne sminuiscono la prova. Il blues stereotipato del riff di Howlin’ For You è troppo povero perché rinforzi i Black Keys in qualità di garage-rockers. È un tour schizofrenico nel background musicale della coppia, che non sa scegliere tra il selvaggio e il civilizzato. Alla fine, vi sono due album in uno, e nessuno dei due fa passi da gigante... Intanto, per quanto riguarda i ritmi, una oscurità voodoo è conferita alla maggior parte delle canzoni, e questa è l’unica caratteristica incoraggiante.

The punchy garage-rock of El Camino (2011) constituted almost a retreat (and a welcome one) from the soulful Brothers. With the exception of the acoustic Little Black Submarines, all the songs display a virulent impetus that works particularly well in Lonely Boy (the standout) and Gold on the Ceiling, and evokes long gone party music of the Sixties in Money Maker and Hell of a Season. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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