DJ Hidden


(Copyright © 2010 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

The Later After (2007) , 7.5/10
The Words Below (2009), 6/10
Enclosed (2013), , 6.5/10
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Dutch producer DJ Hidden (Noel Wessels), who had debuted a decade earlier with the EP The Outside Agency (1996),

He estalished himself as one of the leading minds of European drum'n'bass via singles such as Death At A Distance (Outbreak, 2005), a sinister vision of dysfunctional machines, and EPs such as Literal Evil (2006), that contains the eight-minute The Painted Stage, the archetype of his fluctuating mood pieces. The single The Gehenna Device (2006) is so austere that it borders on chamber music and emits sparse fragments of a soul-funk soul. Its B-side Corrupt is a lethal blend of cosmic electronica and panzer beats.

Eventually, Wessels crafted one of the most influential albums of the age in drum'n'bass: The Later After (Ad Noiseam, 2007). The sound of the eight-minute Death Seer and of The Later After is smooth and sleek despite the acrobatic rhythmic inventions. As She Laughed exudes a melancholy futuristic atmosphere. At the same time Wessels is capable of crafting more "ambient" pieces that are macabre and oneiric (The Ignorance) or border on liquid ambient funk-jazz (Here Lies The Confusion and Chrono). So much so that the moments of unrestrained violence, like Scry 7734-5335-345, sound like mere intermezzos. Rarely has drum'n'bass sounded so classy.

DJ Hidden's sophomore album The Words Below (Ad Noiseam, 2009) was eclectic to the point of being confusing, with little that could be ranked as innovative as the previous album. The highlight is the eight-minute Broken Seconds with a typical soft/hard transition wrapped in an oneiric soundscape and plenty of energetic beats.

The single Empty Streets Revisited (2010) explored the harder side of Hidden's art, bordering on digital hardcore. Its B-side Times Like These VIP is an even more profound psychological treatise, a quiet abstract soundscape that metabolizes into a pounding industrial hurricane. The single Drastic (2011) is another schizoid affair, one of his most explosive tracks bursting out of a pensive chamber section.

Wessels was also half of the duo Outside Agency with Frank "Eye-D" Nitzinsky. Their The Dogs Are Listening (2012) was the follow-up to their first collaboration, Peer to Peer Pressure (2011). Wessels also released From Memory (2011) under the moniker Semiomime, and collaborated with vocalist Anneke van Giersbergen on Lights Off's EP Only You Can See (2013).

DJ Hidden's double-disc Enclosed (Ad Noiseam, 2013) stands as a summary of his multiple projects, swinging between the most aggressive form of drum'n'bass to an almost ambient, chill-out format. The standout is the 26-minute Reversed Psychology that alternates percussive frenzy and contemplative ambience as two sides of the same coin.

(Translation by/tradotto da Gianfranco Federico)

 

Il produttore olandese Dj Hidden (Noel Wessels), che aveva debuttato dieci anni prima con l'EP The Outside Agency (1996), si affermò come una delle menti dominanti della drum'n'bass europea con singoli come Death At A Distance (Outbreak, 2005), una visione sinistra di macchine mal funzionanti, e con EP come Literal Evil (2006), che contiene gli otto minuti di The Painted Stage, l'archetipo delle sue pièce dal mood altalenante. Il singolo The Gehenna Device (2006) è così austero da sconfinare nella musica da camera ed emette frammenti sparsi di un'anima funk-soul. Il suo lato B, Corrupt, è una miscela letale di elettronica cosmica e beat da panzer.

 

Alla fine Wessels cesellò uno degli album più influenti dell'era nella drum'n'bass: The Later After (Ad Noiseam, 2007). Il suono di Death Seer, di otto minuti, e di The Later After, scorre liscio ed elegante, nonostante le acrobatiche invenzioni ritmiche. As She Laughed trasuda una malinconica atmosfera futuristica. Allo stesso tempo Wessels è capace di plasmare brani più “ambient”, che sono macabri e onirici (The Ignorance) o che sfociano nel funk-jazz più liquido e ambientale (Here Lies The Confusion e Chrono). In tal modo i momenti di violenza sfrenata, come Scry 7734-5335-34, suonano come meri intermezzi. Raramente la drum'n'bass ha mostrato una tale classe.

 

L'album The Words Below (Ad Noiseam, 2009) era eclettico al punto da essere confusionario, e ben poco può essere considerato innovativo quanto il primo album. Il picco è rappresentato dagli otto minuti di Broken Seconds, con una tipica transizione lento/pesante avvolta in un paesaggio onirico e in qualche beat energico.

 

Il singolo Empty Streets Revisited (2010) esplorava il lato più hard dell'arte di Hidden, sconfinando nel digital hardcore. Il suo lato B, Times Like These VIP, è un trattato psicologico persino più profondo, un calmo paesaggio astratto che prende corpo in un martellante uragano industrial. Il singolo Drastic (2011) è un'altra avventura schizoide, una delle sue tracce più esplosive, che divampa a partire da una malinconica sezione da camera.

 

Wessels è anche una metà del duo Outside Agency, con Frank "Eye-D" Nitzinsky. Il loro The Dogs Are Listening (2012) era il seguito della loro prima collaborazione, Peer to Peer Pressure (2011). Wessels pubblicò anche From Memory (2011) sotto il moniker Semiomime, e collaborò con la vocalist Anneke van Giersbergen sull'EP dei Lights Off Only You Can See (2013).

 

Il doppio disco di Dj Hidden Enclosed (Ad Noiseam, 2013) è un riassunto dei suoi molteplici progetti e oscilla tra la più aggressiva forma di drum'n'bass ad un formato quasi ambient e chill-out. Reversed Psychology, di 26 minuti, alterna percussività frenetica e atmosfera contemplativa come due lati della stessa medaglia.

(Copyright © 2010 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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