Dodos


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Beware Of The Maniacs (2006), 6/10
Visiter (2008), 7.5/10
Time to Die (2009) , 5/10
No Color (2011), 6/10
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San Francisco's singer-songwriter Meric Long (a student of West African drumming and blues finger-picking) debuted with the solo EP Dodo Bird (2007).

The Dodos, the new moniker for Meric Long's project after joining forces with percussionist Logan Kroeber, recorded Beware Of The Maniacs (2006), a collection of humble acoustic folk ditties. The vocals on Chickens intone a blues lament but the guitar harks back to the intricate tapestries of Leo Kottke. Several of the songs display the same domestic quality (Bob) or are even simpler elegies (Beards). However sincere and personal these are, the genius of Long surfaces elsewhere. His African studies yield Neighbors, the hilarious novelty Horny Hippies, and especially the virulent and psychedelic The Ball. A knack for twisted arrangements helps a tactful trombone descend on the neurotic whisper of Nerds to lift it into a skewed ballad, and helps strings and cymbals lull the singalong of Elves. Trades & Tariffs ventures even further into eccentric singing, adding a virulent pace and another Kottke-esque guitar solo. Men closes the album with a synthesis of Long's two opposing tendencies: an effervescent rhythm and a poppy melody. While too skeletal to fully express the musician's ideas, the album revealed Long's melodic gift and his "ear" for unorthodox rhythms.

The Dodos (still the duo of guitarist Meric Long and drummer Logan Kroeber) redefined roots-rock for the age of post-rock on Visiter (Frenchkiss, 2008). The songs run the gamut from simple lo-fi folk tunes (Walking, Park Song, Ashley) to a drunk singalong with marching-band trombone (It's That Time Again), from post-bluegrass (the feverish and spastic six-minute rush of Paint the Rust, worthy of the Holy Modal Rounders) to relatively straightforward pop (Winter, a tuneful aria despite the oddly exotic accompaniment of ukulele-like guitar, tom-toms and horns, and Undeclared, with the catchiest vocal harmonies).
The duo's best ideas are reserved for the rhythms, like in the sudden batucada-like frenzy of Red And Purple, the insanely jubilant Fools, and in the surreal currents and countercurrents of The Season.
Jodi seems to fuse all these aspects in one memorable stylistic excursion, a breathless lullaby crucified to a manic drumming locomotive that manages to fuse blues and pop overtones the way Kevin Ayers or the Animal Collective could have done at the peak of their psyched-out creative periods.
The Dodos roam more metaphysical ground in the seven-minute centerpiece, Joe's Waltz, that initially is a spaced-out chant relying on little more than semi-tribal drums and dissonant piano notes but then abruptly fires up into a bluesy garage rave-up, and in the seven-minute closer, God?, another stylistic hybrid that manages to bridge Indian, native America and Irish influences, a sort of jig, pow-wow and raga all in the same place.
They always seem to stop when they get to the edge of the abyss, afraid of flying (stylistically speaking). The best songs contain some degree of verve and chaos, but neither ever gets out of control.
The length of the songs testifies to the diversity of the album: they range from less than a minute to more than seven. There are hardly two songs that can be said to be similar. Rarely has introspective music yielded such a spectrum of musical ideas.

Time to Die (Frenchkiss, 2009), that added electric vibraphonist Keaton Snyder to the line-up, was a lot less original, despite the more professional arrangements that yielded Troll Nacht, Fables and Small Deaths. The duration of the songs talks to the effort to homogenize the music: they all fall between four and six minutes.

(Translation by/ Tradotto da Antonio Buono)

Il cantautore Meric Long (studente di percuissionismo africano e finger-picking blues) di San Francisco debutta con l’EP solista <B>Dodo Bird</B>. I Dodos, il nuovo moniker del progetto di Long assieme al batterista Logan Kroeber, registrano <B>Beware Of The Maniacs</B> (2006), una collezione di umili canzoncine di folk acustico. La voce su <I>Chickens</I> intona un lamento blues ma la chitarra richiama le trame intricate di <A HREF= http://www.scaruffi.com/vol3/kottke.html >Leo Kottke</A>. Diversi brani sfoggiano la stessa qualità domestica (<I>Bob</I>) o sono persino elegie più semplici (<I>Beards</I>). Per quanto sincere e personali possano essere, il genio di Long sboccia altrove. Gli studi africani rendono <I>Neighbors</I>, la spassosa novelty <I>Horny Hippies</I> e soprattutto la virulenta, psichedelica <I>The Ball</I>. Una certa destrezza negli arrangiamenti contorti aiuta un delicato trombone a introdursi nel sussurro nevrotico di <I>Nerds</I>, dando vita ad una ballata obliqua e aiuta archi e cembali a cullare la cantilena di <I>Elves</I>. L’iniziale <I>Trades & Tariffs</I> azzarda un cantato eccentrico, un passo virulento e un altro assolo di chitarra à la Kottke. <I>Men</I> compendia il disco con una sintesi delle due tendenze opposte di Long: un ritmo effervescente e una melodia pop.

Per quanto troppo scheletrico per esprimere a pieno le idee del musicista, l’album rileva il talento melodico di Long e il suo “orecchio” per i ritmi eterodossi.

 

Il duo Meric Long/ Logan Kroeber ridefinisce il roots-rock nell’era del post-rock su <B>Visiter</B> (Frenchkiss, 2008).

Le canzoni percorrono la gamma  dai semplici motivi di folk lo-fi ( <I>Walking</I>, <I>Park Song</I>, <I>Ashley</I>) alla stornellate ubriaca con trombone da banda marciante (<I>It’s That Time Again</I>), dal post-bluegrass (la spastica, febbricitante corsa di sei minuti di <I>Paint the Rust</I>, degna degli <A HREF= http://www.scaruffi.com/vol1/hmr.html >Holy Modal Rounders</A>) fino a un pop relativamente lineare (<I>Winter</I>, un’aria melodiosa, nonostante l’accompagnamento bizzarramente esotico di ukulele, tamtam e trombe, e <I>Undeclared</I>, con le armonie vocali più orecchiabili).

Le migliori idee del duo sono riservate ai ritmi, come nell’improvvisa frenesia da batucada di <I>Red And Purple</I>, la follemente giubilante <I>Fools</I>, e nelle correnti e controcorrenti surreali di <I>The Season</I>.

<I>Jodi</I> sembra fondere tutti questi aspetti in una memorabile escursione stilistica, una ninnananna disarmante martirizzata in una maniacale locomotiva percussiva che riesce a fondere sovratoni blues e pop, nel modo in cui <A HREF= http://www.scaruffi.com/vol3/ayers.html >Kevin Ayers</A> o <A HREF= http://www.scaruffi.com/vol7/animalco.html >Animal Collective</A> avrebbero fatto al picco dei rispettivi scriteriati periodi creativi.

I Dodos pervengono a terreni metafisici nel pezzo centrale di sette minuti, <I>Joe's Waltz</I>, che inizialmente è un canto spaesato che fa affidamento su poco più che rade percussioni semi-tribali e note discordi di piano ma poi bruscamente infiamma in un rave-up blueseggiante da garage, e nella magica chiusura di <I>God?</I> (ancora sette minuti), un altro ibrido stilistico che miscela influenze indiane, nativo-americane e irlandesi in una sorta di jig, pow-wow e raga nello stesso tempo.

Il duo sembra sempre fermarsi quando raggiunge l’orlo dell’abisso, per paura di volare (stilisticamente parlando). Le canzoni migliori contengono un certo grado di verve e caos, ma né l’una né l’altro escono fuori controllo.

La lunghezza dei brani attesta la varietà dell’album: si spazia dal meno di un minuto di durata ai più di sette. Difficilmente si trovano due brani di cui si può dire che si somigliano. Raramente una musica tanto introspettiva ha fruttato un così ampio spettro di idee musicali.

<B>Time To Die</B> (Frenchkiss, 2009), che aggiunge il vibrafonista elettronico Keaton Snyder alla line-up, è molto meno originale, nonostante gli arrangiamenti più professionali che contornano <I>Small Deaths</I>, <I>Fables</I> e <I>Troll Nacht</I>. La durata delle canzoni dice molto dello sforzo di omogeneizzare la musica: stavolta si aggirano tutte dai cinque ai sei minuti. 

No Color (Wichita, 2011) avoided the shortcomings of the previous album but still failed to recapture the magic of Visiter. Black Night, that evoked the lunatic arias and arrangements of Kevin Ayers, and the breezy folk-pop ditty Sleep represented the best that the duo had to give. Going Under, on the other hand, tried too hard to reconcile tune and instruments, thereby exposing a fundamental collision between melody and rhythm. A cubistic version of vintage Merseybeat like Good and a neurotic revision of the Kinks canon like Hunting Season are intriguing but rather cold. The contrast is better assimilated and exploited by the romantic When Will You Go, frolicking at an irregular trotting pace, and by the syncopated clockwork of Don't Stop. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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