Pantha Du Prince


(Copyright © 2010 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
Diamond Daze (2004), 6/10
This Bliss (2007), 7.5/10
Black Noise (2010), 6/10
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German producer and rock bassist Pantha Du Prince (Hendrik Weber) turned minimal techno into a twisted, pulsating, heavenly form of instrumental synth-pop on Diamond Daze (Dial, 2004) and especially on This Bliss (Dial, 2007). The latter marks a zenith in electronic dancegroove craftmanship. The electronic beat of Asha, infected with Afro-Brazilian percussion and liquid glitches, is actually a trivial implementation of the method. There are several rhythmic currents at work in the much more sophisticated ten-minute Walden 2: erratic church bells-like sounds, a suspenseful repeated muffled pattern, a dub-jazz bass line, an all-out techno beat, steady drums, and so forth. Eisbaden has two main components, a continuous syncopated gallop and an irregular videogame-like noise, that evolve in parallel while interacting. Weber can effortlessly dish out elegant, apparently brain-less, dances like Moonstruck, that are absolutely state of the art.
When present, the melodic element is a major addition. The dense polyrhythmic carpet of Saturn Strobe embeds a mournful synth melody, repeated towards the end in a funereal trombone-like register. A melody is hinted throughout the twelve-minute Urlichten, initially deconstructed mechanically and then transformed into a jovial marimba-like refrain. The delicate vibraphone-sounding melodic line of Steiner Im Flug are repeated hypnotically in minimalist fashion. What set this dance music apart from the techno stereotypes of the time was mainly the plush tones of the various electronic/digital devices.

The pop element was in fact more present on Black Noise (Rough Trade, 2010), namely in the lame ballad of Stick to My Side (featuring Animal Collective's Noah Lennox). Much better is Welt Am Draht, in which the song is only hummed and whispered, the vocals floating like in a cosmic prayer above an intricate rhythmic pattern. If Stick to My Side is the lowest point of Weber's career, The Splendour does have the feeling (if not the structure) of a song, without being one: its multiple layers appear to be "singing". Satellite Snyper is more explicit in exhibiting its refrain, but still original in how to embed it into the beat.
Weber's class comes out from other corners. The dreamy carillon of Lay In A Shimmer is painstakingly constructed like a jigsaw puzzle from the initial swamp of disjointed, loose, percussive, dissonant sounds. Weber's long-standing Afro-Brazilian theme acquires a fairy tale flavor in Bohemian Forest. His proverbial progression sounds neurotic in Abglanz and the polyrhythmic complexity of Es Schneit exudes a tragic atmosphere.

XI Versions of Black Noise (2011) is a remix album.

Elements Of Light (2012) was a collaboration between Pantha Du Prince and the Bell Laboratory, including the twelve-minute Particle and the 17-minute Spectral Split.

(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

Il produttore e bassista rock tedesco Pantha Du Prince (Hendrik Weber) trasformò la minimal techno in un contorto, pulsante, paradisiaco synth-pop su Diamond Daze (Dial, 2004) e soprattutto su This Bliss (Dial, 2007). Quest’ultimo rappresenta un apice nella musica elettronica da ballo artigianale. Il beat elettronico di Asha, contaminato da percussioni afro-brasiliane e glitch liquidi, è in realtà un’applicazione triviale del metodo. Vi sono diverse correnti ritmiche all’opera nei dieci minuti della molto più sofisticata Walden 2: suoni irregolari simili a campane da chiesa, un pattern ripetuto, ovattato, che crea suspense, una linea di basso dub-jazz, un beat techno a tutto campo, percussioni costanti, e così via. Eisbaden possiede due componenti principali, un continuo galoppo sincopato e un rumore irregolare da videogame, che evolvono in parallelo mentre interagiscono tra loro. Weber può senza sforzo tirare fuori danze eleganti, apparentemente disimpegnate, come Moonstruck, che rappresentano in modo assoluto lo stato dell’arte.

Quando è presente, l’elemento melodico rappresenta un’importante aggiunta. Il denso tappeto poliritmico di Saturn Strobe incorpora una triste melodia del synth, ripetuta verso la fine in un registro funereo di trombone. Una melodia viene appena accennata per tutti i dodici minuti di Urlichten, decostruita meccanicamente all’inizio e poi trasformata in un ritornello gioviale in stile marimba. La delicata linea melodica, come di vibrafono, di Steiner Im Flug è ripetuta ipnoticamente in modo minimalista. Ciò che collocava questa musica a parte rispetto agli stereotipi techno dell’epoca erano principalmente i toni eleganti dei vari dispositivi elettronici/digitali.

 

L’elemento pop era infatti più presente su Black Noise (Rough Trade, 2010), ad esempio nella ballad claudicante Stick to My Side (con Noah Lennox degli Animal Collective). Molto meglio fa Welt Am Draht, in cui la canzone è soltanto canticchiata e bisbigliata, con le parti vocali che fluttuano come una preghiera cosmica su un intricato pattern ritmico. Se Stick to My Side è il punto più basso della carriera di Weber, The Splendour ha il sentore (se non la struttura) di una canzone, senza però esserlo: i suoi strati multipli sembrano “cantare”. Satellite Snyper è più esplicita nell’esibire il suo ritornello, ma è ancora originale nel modo in cui lo incastra nel beat.

La classe di Weber viene fuori in altri momenti. Il carillon sognante di Lay In A Shimmer è faticosamente costruito come un puzzle dall’iniziale fango di disgiunti, sciolti, percussivi, dissonanti suoni. Il tema afro-brasiliano di lunga data di Weber acquista un sapore fiabesco in Bohemian Forest. La sua proverbiale progressione suona nevrotica in Abglanz e la complessità poliritmica di Es Schneit trasuda un’atmosfera tragica.

XI Versions of Black Noise (2011) è un album di remix.

Elements Of Light (2012) era una collaborazione tra Pantha Du Prince e il Bell Laboratory, che include Particle, di 12 minuti, e Spectral Split, di 17 minuti.

(Copyright © 2010 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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