Fiel Garvey
(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Vuka Vuka (2001) , 6/10
Leave Me Out Of This (2003), 6/10
Caught Laughing (2006) , 5/10
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Fiel Garvey, who debuted with the singles Glass Faced Warrior (1996), For What I Love (1997), Colour You (1998) and Difference of Me (2001), may well represent the mutation of dream-pop in Britain at the turn of the century. Not the usual ethereal/sensual vocals afloat in a sea of densely atmospheric arrangements, but just about the opposite: the songs of Vuka Vuka (Noisebox, 2001) rely on minimal, restrained accompaniment (of mostly guitar tones) and are delivered by Anne Reekie's deceptively naive vocals, an insecure compromise between Kate Bush and Bjork. Led by Glass Faced Warrior (their 1996 debut single) and For What I Love (their 1997 single), two songs that display the affinities with American slo-core, the album delves into the zen-like contemplation of Right Out and Forced, Risk, Better Gaze than Fear and Dress Down. Contrary to logic, it is a rather claustrophobic experience.

The voice is a little more adult on Leave Me Out Of This (Words Music, 2003), but the music by the quintet (three girls and two boys) is still the same delicate tapestry of barely whispered thoughts. The trancey melody of B-rock that opens the album is perhaps meant to transport the listener in the black-and-white slow-motion world of the band. But I Didn't Say reveals the full range of their music, that, far from being static or monotonous, can bridge the plaintive and the operatic without the slightest rapture of mood.
The pulsing spiderweb and ghostly reverbs of Doortime resort to techniques well honed by the Cocteau Twins and My Bloody Valentine, but in a much quieter state. By the same token, Reeling As You Come Around Again, one of the few tracks that passes the five-minute threshold, dismantles the whole edifice of dream-pop, leaving only the "dream" part of the equation.
It sounds and feels like the vocalist is simply repeating the same tune with minimal variations. To some extent, that is true. The notable exception is perhaps Caught On, that echoes catchy refrains of the 1960s, albeit in this new prudish context; and a close second is the lulling carillon of There You Go.
The album comes alive with Got A Reason, strongly reminiscent of the first Velvet Underground album (tribal rhythm and dreamy vocals). The only track with a stronger rhythm, Talking a Hole in My Head, sounds like an oddity within an album that is so keen on not disturbing the sleep of the listener, which the closing Flake seals with the most delicate of these filigrees.

Unfortunately, there is little to salvage out of Caught Laughing (Words on Music, 2006): the neoclassical piano of Special Rate (perhaps an attempt to duplicate Coldplay's success), the dreamy, catchy and danceable The Palace Lights, the ghostly and cosmic impressionism of Air Song. The rest sounds like amateurish pop balladry with non-trivial (but not necessarily intriguing) arrangements.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Fiel Garvey sono dei degni rappresentanti della mutata scena del dream-pop britannico. Nella loro musica non troviamo il consueto fluire di voci eteree/sensuali in un mare di arrangiamenti densamente atmosferici, ma l'esatto contrario: le canzoni di Vuka Vuka (Noisebox, 2001) poggiano su accompagnamenti minimali o ristretti (per lo più di toni chitarristici) e sono proposti dall'ingannevole voice naïf di Anne Reekie, un insicuro compromesso tra Kate Bush e Bjork. Anticipato da Glass Faced Warrior (il loro singolo di debutto del 1996) e For What I Love (singolo del 1997), due canzoni che mostrano le affinità con lo slo-core americano, l'album si riversa nelle contemplazioni in stile zen di Right Out and Forced, Risk, Better Gaze than Fear e Dress Down. Fuor di ogni logica, il risulato è piuttosto un'esperienza claustrofobica.

La voce acquisice un pizzico di maturità su Leave Me Out Of This (Words Music, 2003), ma la musica del quintetto (tre ragazze e due ragazzi) è sempre la stessa delicata tappezzeria di pensieri appena sussurrati. La melodia ipnotica di B-rock posta in apertura, ha forse lo scopo di trasportare chi ascolta nel lento mondo in bianco e nero del gruppo. Ma I Didn't Say rivela a cercio pieno la loro musica, che, lungi dall'essere statica o monotona, riesce a unire lamentosità ed operaticità senza che l'umore prenda il sopravvento.
Le pulsanti ragnatele e gli spettrali riverberi di Doortime rievocano le ben affilate tecniche di Cocteau Twins e My Bloody Valentine, ma in uno stato decisamente più calmo. Sulla stessa falsa riga, Reeling As You Come Around Again, una delle poche tracce che oltrepassano la soglia dei cinque minuti, smantella l'intero edificio del dream-pop, mantenendo solo il "dream" dell'equazione.
Sembra quasi che la vocalist stia semplicemente ripetendo lo stesso motivo con variazioni minimali. In un certo senso, è così. L'eccezione è forse Caught On, che echeggia ritornelli orecchiabili degli anni '60, sebbene nell'austerità del nuovo contesto; e una seconda eccezione è il cullante carillon di There You Go.
L'album si sveglia con Got A Reason, forte reminiscenza del primo album dei Velvet Underground (ritmi tribali e voci trasognanti). L'unica traccia che presenta una ritmica più marcata, Talking a Hole in My Head, sembra una stranezza all'interno di un album che è così attento a non disturbare il sonno di chi ascolta, tanto che la conclusiva Flake suggella il tutto con la più delicata di queste filigrane.

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