Go Team


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Thunder Lightning Strike (2004), 7/10
Proof Of Youth (2007), 7/10
Rolling Blackouts (2011), 6.5/10
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The Go! Team, the sextet formed by English wunderkind Ian Parton, was introduced by the catchy singles Get It Together (2002), a propulsive flute-driven instrumental, and Junior Kickstart (2003), that concocted sample-heavy party music a` la Avalanches.

Thunder Lightning Strike (Memphis Industries, 2004) sounds cynical and derivative, but in their case that is precisely the point. Theirs is semiotic music. They assemble sounds in order to reproduce signs of the contemporary civilization, such as easy-listening muzak (Friendship Update), Tamla soul mutating into hip-hop (Ladyflash), Fleshtones-style rhythm'n'surf (the instrumental Panther Dash), tv themes (the anthemic We Just Won't Be Defeated, the hyper-driven Junior Kickstart), spaghetti-western soundtracks (Everyone's A VIP To Someone), hip-hop (Bottle Rocket), effervescent tribal jazzy gospel (The Power Is On, that matches the verve of the early singles). They equip this organized debris with rhythmic maelstroms, dense (albeit amateurish) arrangements, exuberant vocal harmonies (often contrasting cute samples with Nigerian vocalist Ninja's free-form raps and chants) and magniloquent melodies. If the original songs used as blueprints were simple pop hits, in the hands of the Go Team they become the emotional equivalent of national anthems.

Proof Of Youth (Sub Pop, 2007) was still hyper-arranged in an amateurish manner (with a positive effect on the overall jovial atmosphere), a grotesque pastiche of Memphis-soul horns and Ennio Morricone soundtracks, but it diverged from its predecessor in five notable ways. First of all, a stronger hip-hop influence. Secondly, a greater reliance on live instruments instead of samples. Thirdly, a more prominent role for the vocals, both because of Ninja's artistic growth and because of a plethora of guests. Fourth, a relentless pace, Fifth, a neurotic/punkish flavor typical of the new wave of the 1970s.
Bonde do Role's Brazilian vocalist's Marina Vello "Ribatski" rides the driving, visceral horns-heavy rhythm'n'blues of Titanic Vandalism. Vocals that alternate between twee-pop and riot-grrrls propel Fake ID over a Rolling Stone-ian boogie rhythm. The main refrain of The Wrath of Marcie echoes bubblegum hits of the late 1960s (J. Geils Band) amid a maelstrom of horns that in turn echo soul hits of the early 1960s). Public Enemy's Chuck D raps in the torrential Flashlight Fight (who horn theme evoke tv soundtracks of the 1960s). Elisabeth Esselink croons the pop ballad I Never Needed It Now So Much. The best vocal mutations take place in Universal Speech, that echoes the bickering harmonies of the Spice Girls against an anthemic backdrop of soaring keyboard refrains and thick percussions.
However, the vocals still take a back seat to the production. The album's standouts is the exuberant syncopated polyrhythmic merry-go-round of Grip Like A Vice (with raps from Cosmic Force's Lisa Lee and Funky 4+1's Sha Rock, and soaring organ theme). The best post-modernist revision, Doing it Right, boasts infectious dual female vocals (Ninja and new guitarist Kaori Tsuchida) against an epically chaotic assembly of instruments (a` la Phil Spector's "wall of sound") and a juvenile enthusiasm a` la Tamla Motown. The album closes with the instrumental Patricia's Moving Picture, a hodgepodge of melodies and arrangements from the muzak of the past but at a rhythm twice faster than any orchestra could handle.

(Translation by/ Tradotto da Diego Ferri)

I GO! Team sono un sestetto formato dall' "enfant prodige" inglese Ian Parton, e i primi loro lavori sono stati Get It Together (2002) uno strumentale flautistico propulsivo e Junior Kickstart (2003) che rimescolava un certo tipo di party music basasta sui campioni stile Avalanches. Thunder Lightning Strike (Memphis Industries, 2004) suona cinico e derivativo, ma in questo caso si tratta di un risultato voluto. La loro musica semiotica. Assemblano suoni allo scopo di riprodurre i segni della civilizzazione contemporanea, per esempio la musichetta easy listening (Friendship Update), il soul Tamla nel divenire in hip- hop (Ladyflash), il rhythm 'n surf alla Fleshtones (nella strumentale Panther Dash), le sigle TV (We Just Won't Be Defeated sembra quasi un inno) e la spintissima Junior Kickstart, colonne sonore stile spaghetti western (Everyone's A VIP To Someone), l'hip-hop (Bottle Rocket), gospel jazzoso con frizzanti tinte tribali (The Power Is On - che ricorda la verve dei primi singoli) Riescono a dare a questo mosaico organizzato una ritmica poderosa, arrangiamenti densi (sebbene un p da dilettanti), armonie vocali esuberanti (che spesso contrastano le precise registrazioni di base coi canti e i rap della vocalist nigeriana Ninja) e melodie magniloquenti. Se le canzoni originali usate come modello fossero state successi pop, nelle mani dei Go! Team sarebbero diventati l'equivalente emozionale di inni nazionali. Proof Of Youth (Sub Pop, 2007) ancora iperarrangiato in maniera amatoriale (con effetto positivo sull'atmosfera gioviale del disco), un pastiche grottesco di ottoni stile Memphis-soul e colonne sonore alla Ennio Morricone, ma presenta 5 sostanziali differenze dal suo predecessore. Innanzitutto una influenza hip-hop pi marcata. Poi un uso pi largo degli strumenti a discapito dei samples. Terzo, un ruolo pi importante delle voci, sia a causa della crescita artistica di Ninja e anche a un bel cast di ospiti. Quarto, un groove tiratissimo. Quinto un sapore punk neurotico tipico della new wave degli anni 70. Ospite femminile la cantante brasiliana Marina Vello, "Ribatski" che guida il pesante rhythm 'n blues di Titanic Vandalism. Voci che alternano momenti twee-pop a momenti riot-grrrls spingono Fake ID sopra un ritmo boogie rollingstoniano. L'inciso di The Wrath of Marcie ricorda i successi bubblegum di fine anni 60 (J. Geils Band) in mezzo a un turbine di ottoni che ricordano hits soul dei primi anni 60. Chuck D dei Public Enemy rappa nella torrenziale Flashlight Fight (e il tema di ottoni evoca le colonne sonore dei telefilm degli anni 60). Elisabeth Esselink sussurra la pop ballad I Never Needed It Now So Much. Le migliori mutazioni vocali hanno luogo in Universal Speech, che fa riecheggiare le armonie da ochette delle Spice Girls contro uno sfondo celebrativo di riff di tastiere volteggianti e di percussioni pesanti. Comunque, le voci sono sempre in secondo piano rispetto alla produzione. La migiore carta dell'album rimane comunque l'esuberante poliritmia sincopata di Grip Like A Vice (con un rap di Lisa Lee dei Cosmic Force e Sha Rock dei Funky 4+1, e un volteggiante tema di organo). La revisione post-modernista di Doing it Right sovrappone due voci femminili accattivanti (Ninja e la nuova chitarra Kaori Tsuchida) a una caotica ma epica accozzaglia di strumenti (a` la Phil Spector's "wall of sound") e un entusiasmo giovanile a` la Tamla Motown. L'album di chiude con la strumentale Patricia's Moving Picture, un mescolaticcio di melodie e arrangiamenti della muzak del passato, ma a un ritmo veloce il doppio di quanto riuscirebbe a fare una intera orchestra.

The star-studded Rolling Blackouts (Memphis Industries, 2011) was a much more eclectic work, lifting off with the most obvious dance ditty (T.O.R.N.A.D.O.) but then traveling through a complex cosmos of stylistic hybrids. It notably increased the doses of romantic pop thanks to Ready to Go Steady (with Lispector doing her best imitation of French eye-ye girl Francoise Hardy), Secretary Song (with Deerhoof's Satomi Matsuzaki unraveling a childish nursery rhyme) and Buy Nothing Day (with Best Coast's Bethany Cosentino riding gleefully over a Phil Spector-ians "wall of sound"). All in all, a carefree ride through party music of the ages. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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