James Holden


(Copyright © 2013 Piero Scaruffi | Legal restrictions )

The Idiots are Winning (2006), 7.5/10
The Inheritors (2013), 6.5/10
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British producer and dj James Holden debuted with The Idiots are Winning (Border Community, 2006), an album that seemed to explore the pastoral and ecstatic side of Boards Of Canada while displaying a strong musical persona. The virtuoso percussionist performance of Lump is coupled with an increasingly anthemic melody, albeit one drenched in stormy distortions. The thinly syncopated beat of 10101 is swept by ominous galactic dirt before it straightens into a vintage techno locomotive. Something similar happens on standout Idiot, that boasts the same kind of syncopation and ends with the same kind of massive apocalyptic pounding while the keyboard intones an android hymn. A robust driving beat emerges also from the rocket-like space jam Corduroy, whereas Flute is a horror-industrial vignette. The last four pieces are pure filler (one piece is even Intentionally Left Blank), but the first six show enough creativity to obliterate most of the competition.

The sprawling The Inheritors (Border Community, 2013) opens with Rannoch Dawn, an overture that fuses hard rock, folk jig and minimalist repetition. Repetition becomes the leitmotiv in the pieces that follow: the shamanic tribal dance A Circle Inside A Circle Inside, the vintage electronic bubbling The Illuminations, the suspenseful noir crescendo of Inter-City 125, the more turbulent and anguished The Inheritors, and especially the New Order-ish dancefloor novelty Renata. After a while, however, the repetition does feel a bit... repetitive.
The method works wonders in the psychedelic freak-out plus free-jazz mayhem of The Caterpillar's Intervention (which ends way too soon); in the agonizing tide of Sky Burial driven by a requiem-like accordion/organ; and in the nocturnal swinging Seven Stars, that morphs into a psychedelic and neoclassical vertigo and ends with an orgy of dissonances.
A bomber-plane drone introduces the eight-minute shuffle Blackpool Late Eighties, but the overly melodic theme that follows goes nowhere.
The album marks a step backwards in imagination and creativity.

(Translation by/tradotto da Gianfranco Federico)

Il produttore britannico James Holden debuttò con The Idiots are Winning (Border Community, 2006), un album che sembrava esplorare il lato pastorale ed estatico dei  Boards Of Canada, mostrando al contempo una forte personalità musicale. La performance percussiva virtuosa di Lump viene accoppiata ad un inno melodico in crescendo, nonostante la prima sia intrisa di tempestose distorsioni. Il beat sottilmente sincopato di 10101 viene spazzato via da una minacciosa sporcizia galattica, prima di correggersi in una locomotiva techno vecchio stile.

Qualcosa di simile accade in Idiot, il picco dell'album, che vanta lo stesso grado di sincope e termina con lo stesso tipo di battito, massiccio, apocalittico, mentre la tastiera intona un inno androide. Un robusto beat-guida emerge anche dalla jam spaziale Corduroy, mentre Flute è una vignetta horror-industriale. Gli ultimi quattro brani sono puri riempitivi (un brano è persino Intentionally Left Blank), ma i primi sei mettono in mostra una creatività in grado di battere tutta la concorrenza.

 

Il tentacolare The Inheritors (Border Community, 2013) si apre con Rannoch Dawn, un ouverture che fonde hard rock, giga folk e ripetizione minimalista. La ripetizione diviene il motivo principale, nei brani che seguono: A Circle Inside A Circle, la gorgogliante elettronica vintage di The Illuminations, la più turbolenta e angosciosa The Inheritors, e soprattutto la novelty da dancefloor a là  New Order Renata. Dopo qualche istante, però, la ripetizione si fa un po' troppo...ripetitiva.

Il metodo fa miracoli nella frenesia psichedelica, con tanto di caos free-jazz, di The Caterpillar's Intervention (che però si dilunga troppo); nella corrente agonizzante di Sky Burial, guidata da un accordion/organo da requiem; e nel notturno cadenzato Seven Stars, che muta in una vertigine psichedelica e neoclassica e finisce con un'orgia di dissonanze.

Un drone da bombardiere introduce lo shuffle di otto minuti  Blackpool Late Eighties, ma il tema eccessivamente melodico che segue non finisce da nessuna parte.

Questo album rappresenta un passo indietro in immaginazione e creatività.

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