Kills


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Keep on Your Mean Side (2003) , 6/10
No Wow (2005), 6.5/10
Midnight Boom (2008), 6/10
Dead Weather: Horehound (2009), 7/10
Blood Pressures (2011), 5.5/10
Dead Weather: Sea Of Cowards (2010), 4.5/10
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The "next big thing" of july 2003 was the Kills, a London-based duo formed by Florida's vocalist Alison "VV" Mosshart and British guitarist Jamie "Hotel" Hince. Their debut album, Keep on Your Mean Side (Rough Trade, 2003), was one of the most predictable takes on the rudimentary blues-punk style launched by Jon Spencer and popularized by the White Stripes. Mostly, it sounded like an amateurish cross between Royal Trux and P.J. Harvey (their signature tune Black Rooster, Cat Claw), with occasional glimpses of Patti Smith (Superstition) and visions of a jam session between Robert Johnson and the Velvet Underground (Kissy Kissy), peaking with the psychotic voodoobilly Fried My Little Brains.

The lyrics are a bore, but No Wow (RCA, 2005) actually improves over the kammerspielen of the first album by introducing a stronger, rougher, more lively vocalist (frequently evoking Polly Jean Harvey). At least the country-ish Rodeo Town, garage-y Love is a Deserter and No Wow justify their fame.

Midnight Boom (2008) was even more predictable and even more hyped by the press. Fashionable music and fashionable attitudes, but not much content. Dozens if not hundreds of bands can write more intriguing and catchy ditties than Last Day Of Magic, Tape Song and Cheap and Cheerful.

Dead Weather, a supergroup formed by Alison Mosshart (of the Kills), Jack White on drums (of the White Stripes and the Raconteurs), guitarist Dean Fertita (of Queens of the Stone Age) and bassist Jack Lawrence (of the Raconteurs), debuted with Horehound (Reprise, 2009), that introduced them as heirs to the sloppy alt-rock of Royal Trux and Jon Spencer. Hang You from the Heavens is a thundering power-blues, and So Far from Your Weapon a sinister swamp blues a` la Nick Cave. 60 Feet Tall is instead reminiscent of the chaotic jamming of the Jimi Hendrix Experience, and I Cut Like A Buffalo is an ominous dub-industrial shuffle. Mosshart shines throughout the album, and particularly in Treat Me Like Your Mother, where her junk vocals (a` la Fetchin Bone's Hope Nicholls) engage the dissonant background. Fertita is an adequate partner, stealing the show in the hyper-funky Bone House and the instrumental 3 Birds (mainly a showcase for his alien guitar noise).

(Translation by/ Tradotto da Vincenzo A. Vella)

La  “next big thing” del luglio 2003 sono i Kills, un duo di stanza a Londra formato dala vocalist americana Alison “VV” Mosshart alla voce e dal chitarrista britannico Jamie “Hotel” Hince.

 

Il loro esordio, Keep on Your Mean Side (Rough Trade, 2003), è quanto di più prevedibile sia mai stato realizzato sul versante blues-punk lanciato da Jon Spencer e poi reso popolare dai White Stripes. Per riassumere, il suono della band può essere descritto come un incrocio un po’ dilettantesco fra i Royal Trux e P.J. Harvey (vedi le canzoni Black Roster e Cat Claw), con qualche spunto occasionale preso da Patti Smith (Superstition) e qualche accenno di jam session che ricorda Robert Johnson e i Velvet Underground (Kissy Kissy).

 

I testi lasciano proprio a desiderare ma, nonostante le premesse del primo album, con No Wow (RCA, 2005) il duo decide di introdurre un cantato più intenso, più duro e diretto (il modello è Polly Jean Harvey). Il ritmo country di Rodeo Town, il simil-garage di Love is a Deserter e No Wow danno un senso a questo album.

 

MidNight Boom del 2008 è ancora più prevedibile dei precedenti, ma non si può dire che il gruppo abbia perso l’hype che l’accompagna fin dagli esordi. La musica e lo stile dei Kills rispetta tutti i canoni estetici in voga negli ultimi anni, ma latita di contenuti rilevanti. Probabilmente esistono al mondo dozzine, se non centinaia di band che potrebbero scrivere riff più intriganti e catchy di Last Day Of Magic, Tape Song e Cheap and Cheerful.

Blood Pressures (Domino, 2011) contains two songs that point in a new direction: Future Starts Slow and Satellite. However, the emotional core still exudes garage-blues (Heart is a Beating Drum and Nail in My Coffin); and the piano ballad The Last Goodbye sounds too old-fashioned not to be sincere.

Dead Weather's Sea Of Cowards (Warner, 2010) was a mediocre followup

(Translation by/ Tradotto da Andrea Marengo)

Dead Weather, un supergruppo fondato da Alison Mosshart dei Kills, dal batterista Jack White dei White Stripes e Raconteurs, dal chitarrista Dean Fertita dei Queens Of The Stone Age e dal bassista Jack Lawrence dei Raconteurs, debuttò con Horehound (Reprise, 2009), che li presentava eredi dell' alt-rock trasandato di Royal Trux e Jon Spencer. Hang You From The Heavens è un power-blues tonante, mentre So Far From Your Weapon è un sinistro blues palustre fedele a Nick Cave. 60 Feet Tall ricorda, invece, le jam caotiche della Jimi Hendrix Experience, mentre I Cut Like A Buffalo è un minaccioso shuffle dub-industriale. Mosshart brilla in tutto l'album, specialmente in Treat Me Like Your Mother, dove i suoi vocalizzi (alla maniera di Hope Nicholls dei Fletchin Bone) fanno affidamento sul sottofondo musicale. Fertita è un collaboratore all'altezza, che ruba la scena nell'iper-funky di Bone House e nella strumentale 3 Birds (che si rivela essere perlopiù una vetrina per il suo rumore alieno di chitarra).

Blood Pressures (Domino, 2011) contiene due canzoni indirizzate verso nuove strade: Future Starts Slow e Satellite. Nonostante ciò il nucleo emotivo del disco trasuda nel garage-blues (Heart Is A Beating Drum e Nail Is My Coffin); mentre la ballata pianistica di The Last Goodbye sembra essere troppo vecchia maniera per risultare sincera.

Sea Of Cowards (Warner, 2010), dei Dead Weather, era un seguito mediocre.

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