Knife


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The Knife (2001), 6/10
Deep Cuts (2003), 6/10
Silent Shout (2006) , 6.5/10
Fever Ray: Fever Ray (2009), 7/10
Shaking The Habitual (2013), 7.5/10
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Building on the foundations of the old gothic/industrial school of Sweden, as well as on the tradition of fun party music that dates back to Abba, Knife (the duo of producer Olof Dreijer and his sister vocalist Karin Dreijer) conceived two albums of dance music that was not simply upbeat and retro but also deeply influenced by the zeitgeist of the 2000s: The Knife (2001), with N.Y. Hotel, and Deep Cuts (2003), with Heartbeats (their first hit, a close relative of synth-pop of the 1980s).

Coming after the soundtrack Hannah med H (Rabid, 2003), Silent Shout (Mute, 2006) emphasized the sinister elements of their sound. The pulsating Silent Shout (a mechanic ballet a` la New Order), the Pet Shop Boys-esque meditation of Marble House and One Hit were counterbalanced by a profoundly emotional undercurrent of angst-laden arrangements and vocals, notably in the Brian Eno-esque vignette The Captain. With this album Knife found the unlikely middle point between German cabaret of the expressionist era and Dead Can Dance's supernatural pop. On the downside, the longest songs tend to be the least involving, evidence of the duo's compositional limits.

Karin Dreijer started the solo project Fever Ray, that debuted with Fever Ray (Rabid, 2009).
The protagonist is often the rhythmic base. The opener If I Had A Heart is whispered over a sinister pow-wow pulsation. A pseudo-gamelan polyrhythm propels the invocation of When I Grow Up. Lazy synthetic rhythms and male-female harmonies weave a sense of magic in Dry And Dusty. Ping-pong dance beats permeate Seven, wrapped in atmospheric synth lines. Triangle Walks evokes Peter Gabriel's bouncy and hummable techno-ethnic ballets. I'm Not Done is a simple lullabye driven by an industrial polyrhythm that shifts from waltz to flamenco. The seven-minute closer, Coconut, returns to the cryptic incantation of the opener over a fractured equatorial beat.
Peaks of ambience (i.e. production) include the sense of hypnosis that exudes from Concrete Walls, a song that sounds like it is played in slow motion, and the sense of loneliness that exudes from Keep The Streets Empty For Me, wrapped in mournful drones as if it were a requiem of sorts but enlivened by a Peruvian flute.
Melody-wise, the stand-out is Now's The Only Time I Know, that unfolds in a catchy crescendo over a sort of futuristic flamenco.
The vocals don't even come close to Bjork's acrobatic logos but do exhibit some of Sinead O'Connor's emphatic epos (without the virtuoso detours) and some of Nico's glacial pathos.
Ironically, the lyrics are as trivial as it gets, mostly devoted to daily life, so that the album could be viewed as an attempt at crafting a domestic pop opera.

(Translation by/ Tradotto da Elio Manca)

Le loro radici attingono sia dalle fondamenta della vecchia scuola svedese gotico/industriale, sia dalla tradizione della musica leggera che risale agli Abba,  I Knife (il duo di Olof Dreijer e Karin Dreijer) hanno concepito due album di musica dance che non stati soltanto e semplicemente ritmo e stile retrò, hanno anche profondamente influenzato la tendenza culturale degli anni 2000: The Knife (2001), con N.Y. Hotel, e Deep Cuts (2003), con Heartbeats (il loro primo successo).

Dopo la colonna sonora di Hannah med H (Rabid, 2003), il lavoro successivo Silent Shout (Mute, 2006) ha sottolineato alcuni elementi sinistri del loro suono. La pulsante Silent Shout (un balletto meccanico stile New Order), o ancora Marble House e One Hit evidenti brani Pet Shop Boys-eschi    sono stati compensati da una corrente sotterranea profondamente emotiva di accordi, arrangiamenti e vocalità in perfetto stile Brian Eno (The Captain).Con questo album i Knife  sono riusciti a trovare un improbabile punto di mezzo tra il cabaret tedesco del periodo espressionista ed il pop soprannaturale di Dead Can Dance. Al contrario, le canzoni più lunghe tendono ad essere meno coinvolgenti, prova evidente dei limiti compositivi del duo.

Karin Dreijer ha avviato un progetto solista Fever Ray, che ha debuttato con l’omonimo Fever Ray (Rabid, 2009).
La base ritmica è spesso protagonista. Il brano di apertura If I Had A Heart è sussurrato all’interno di una sinistra pulsazione pow-wow. L'invocazione di When I Grow Up sembra uscita fuori da un gioco di ruolo denso di suoni poliritmici. I lenti ritmi sintetici e danno un senso di magia armonica nel brano Dry And Dusty. Una danza alternata permea da Seven, avvolto in una atmosfera creata da un sintetizzatore. Triangle Walks evoca le danze techno-etniche di Peter Gabriel. I'm Not Done non è altro che una semplice ninna nanna guidata da una serie di ritmi industriali che passano dal valzer al flamenco. Il brano di chiusura Coconut  torna all'incantesimo criptico del brano di apertura.
E’ un senso di ipnosi che trasuda da Concrete Walls, una canzone che sembra suonata al rallentatore, mentre la solitudine fuoriesce da Keep The Streets Empty For Me, avvolto in droni tristi come se fosse una sorta di requiem, ma ravvivato da un flauto peruviano.
La voce non si avvicina nemmeno alle capacità acrobatiche di Bjork, ma presenta qualche pathos enfatico di Sinead O'Connor (senza le capacità virtuose) ed un pò alla glaciale Nico.
Ironia della sorte, i testi sono piuttosto banali, in gran parte dedicati alla vita quotidiana.

The transformation of Knife in the sprawling Shaking The Habitual (Rabid, 2013), which is basically one long expressionist scream, had few precedents. There was very little left of their timid dance-pop. The tribal polyrhythmic stomp A Tooth For An Eye stands as the manifesto of a formidable quantum leap forward in that genre. The same concept of absurdist world-music fuels the pseudo-Andean folk dance of Without You My Life Would Be Boring. Wrap Your Arms Around Me sounds like a religious ceremony infected by Dead Can Dance's exotic ancestral gothic. The zenith of the dancefloor-oriented material comes with Full Of Fire, whose unstoppable throbbing robotic pulsation is coupled with a vulnerable whisper, and whose ten minutes are used for a series of variations, from the scratching effect of early rap records to echoes of Trio's anti-anthem Da Da Da. The lightweight counterpart is Networking, a comic take on Detroit techno. Vastly inferior is the eleven-minute Stay Out Here, whose atmosphere is reminiscent of the lugubrious British dark dances of the 1980s (Public Image Ltd and the likes) plus soul emphasis and Brazilian frenzy. A completely different side of the duo's new style spreads from the oneiric nine-minute fantasy of A Cherry On Top, halfway between kabuki soundtrack and dissonant chamber music, to the ten-minute spaced-out psychedelic journey of Fracking Fluid Injection via the 19-minute Old Dreams Waiting To Be Realized, that explores an abstract subliminal noisescape building up to a harrowing climax. This album catapulted Olof Dreijer to the top tier of post-dance composers and arrangers. (Translation by/ Tradotto da Giulio Bassanello)

La trasformazione dei Knife nel tentacolare Shaking The Habitual (Rabid, 2013), fondamentalmente un lungo grido espressionista, ha pochi precedenti: è rimasto ben poco del loro timido dance-pop. La danza tribale e poliritmica di A Tooth For An Eye si erge a manifesto di un formidabile miglioramento in tale genere, e dal medesimo concetto di “world-music dell’assurdo” è alimentata anche la danza folk pseudo-andina di Without You My Life Would Be Boring. Wrap Your Arms Around Me, invece, sembra una cerimonia religiosa contagiata dal gotico atavico ed esotico dei Dead Can Dance. L’apice dance è raggiunto con Full Of Fire, la cui incessante e robotica pulsazione è accompagnata da un sussurro, ed in dieci minuti dà forma a una serie di variazioni che spaziano dall’effetto graffiante delle prime registrazioni rap, fino a echi dell’anti-inno dei Trio, Da Da Da. Nell’album, l’equivalente in leggerezza è Networking, sorta di versione comica della techno detroitiana. Notevolmente inferiori, gli undici minuti di Stay Out Here hanno un’atmosfera tetra che ricorda la dance inglese degli anni ‘80 (Public Image Ltd e simili) unita a un’enfasi soul e a una frenesia brasiliana. Il nuovo stile del duo, tuttavia, mostra un lato completamente diverso, nel percorso che prende forma dai nove minuti dell’onirica A Cherry On Top, a metà tra il teatro kabuki e musica da camera dissonante, per giungere al viaggio psichedelico sballato di Fracking Fluid Injection, attraverso i diciannove minuti di Old Dreams Waiting To Be Realized, che esplora un paesaggio sonoro inconscio e astratto, culminando in un crescendo straziante. Quest’album ha catapultato Olof Dreijer tra i massimi compositori e arrangiatori di musica post-dance.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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