M83


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

M83 (2001), 6.5/10
Dead Cities, Red Seas & Lost Ghosts (2003), 7.5/10
Before The Dawn Heals Us (2005), 6/10
Saturdays = Youth (2008), 6/10
Digital Shades (Vol.1) (2008), 5/10
Hurry Up We're Dreaming (2011), 6.5/10
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French electronica duo M83 (Nicolas Fromageau and Anthony Gonzalez) transposed My Bloody Valentine's shoegazing psychedelia into an age in which keyboards had replaced guitars as the pivotal sound-effect instrument; or, if one prefers, they took Brian Eno's Discrete Music and applied it to the age of super-doom. Their first album, M83 (Goom, 2001), dedicated to a distant galaxy, was still influenced by the ambient electronic music of Klaus Schulze and Lightwave (the celestial carillon of Violet Tree, the galactic lounge music Carresses), but the idea already surfaced of making heavy guitar rock using keyboards instead of (or in addition to) guitars, notably in the most exuberant piece, the keyboards-driven rave-up Kelly (propelled by techno beat and rock'n'roll drumming). Elsewhere the project was still shy. The false quiet that opens Night is devastated by a psychedelic merry-go-round of droning guitar, bouncy beats and melodic keyboards, The seven-minute Facing That is a tornado of noise and samples that decays into a calm suspense . The robotically filtered vocals At The Party and the languid guitar wails a` la Pink Floyd do not quite overcome their retro limitations. The album was a display of studio mastery, not but yet at the service of unbridled creativity.

Dead Cities, Red Seas & Lost Ghosts (Mute, 2003) fulfills the promise of M83's first album with a wildly intense and gloriously unpredictable style that manages to bridge Bach, Brian Eno, My Bloody Valentine and Terry Riley, while remaining within the canon of rock music, replacing the guitar with the electronic keyboards and abandoning the vocals as the center of mass of the "song". In one of the most eloquent aesthetic moves of the early 21st century, M83's duo (Nicolas Fromageau and Anthony Gonzalez) coined a musical language that was both ethereal and ominous, woozy and abrasive, celestial and gloomy, spiritual and violent, light as a feather and massive like a boulder.
Unrecorded moves like a baroque sonata, fueled by soaring synth lines and catastrophic guitar distortion while all sorts of underlying electronic streams pulsate like harpsichords. A maelstrom of wavering, moaning and pounding sounds implodes in Run into Flowers, eventually releasing a chaotic string sonata over a whispered lament. Reenacting the old hippy stratagem of con/fusing religious and psychedelic trance, In Church indulges in the sweeping notes of an austere, liturgical pipe organ. America weds symphonic keyboards, vocal collage, and disjointed drum'n'bass rhythm. The floating electronic melodies of On a White Lake Near a Green Mountain paint a fresco of incommensurable melancholy that evokes both Constance Demby's sacred symphonies and Albinoni's Adagio. The oscillating music of Noise lulls the neuroses of post-industrial society in a self-amplifying web of loud drones. The sense of tragedy that has been building up is demystified in 0078h, an odd encounter between a tongue twister, Japanese zen music and sidereal propulsion. After so much emotional bleeding, the sustained "om" of Gone that explodes in a majestic rainbow of humbler/merrier "om"s, stands like a requiem for the world that has been surveyed. The closing apotheosis of Beauties Can Die (a five-minute wordless hymn followed by a nine-minute coda of metaphysical breeze) crowns the disc while converging towards a form of hypnosis in which darkness and light become one.

Nicolas Fromageau left M83 and M83 became the solo-project of Anthony Gonzalez.

M83's third album, Before The Dawn Heals Us (Mute, 2005), which is de facto Gonzalez's first solo album, added more voices (if not vocals) to the mix and was pervaded by a general vice of psychedelic grandeur. From the very overture of Moonchild, a sense of both universal ecstasy and impending apocalypse permeates the songs. The gentle elegy of Farewell/Goodbye (their first fully-formed song) and the Pink Floyd-ian slumber of Safe and the glacial organ drones of In the Cold I'm Standing are the exception to the rule, the rule being the thundering languor of Don't Save Us from the Flames, the propulsive and ethereal Teen Angst (the music seems to negate the lyrics), the soaring and martial A Guitar and a Heart (perhaps the standout), and the closing ten-minute symphonic epic of Lower Your Eyelids to Die with the Sun, drenched in solemn choirs, solemn drums, solemn keyboards and solemn guitars. The album is certainly intense, but not "tense", and part of its predecessor's value is lost. What is worse, the songs are often repetitive: it does feel like we are listening to the same three songs over and over again. The shorter songs (with the notable exception of the guitar-driven space jam *) are positively annoying. All in all, it sounds like half of the third album is made of leftovers from the second album.

(Translation by/ Tradotto da Stefano Pertile )

M83 – Il duo elettronico francese M83 (Nicolas Fromageau e Anthony Gonzalez) ha trasportato la psichedelia shoegazing dei My Bloody Valentine in un’era in cui le tastiere hanno rimpiazzato le chitarre come strumento di effetto sonoro principale; o,se si preferisce, hanno preso Discreet Music di Brian Eno e lo hanno applicato all’era del super doom. Il loro primo album M83 (Goom, 2001), dedicato ad una galassia lontana, era ancora influenzato dalla musica cosmica di Klaus Schulze e dei Lightwave, ma l’idea era già quella di fare rock per chitarre pesantemente distorte, usando però le tastiere al loro posto. Dead Cities,Red Seas & Lost Ghosts (Mute, 2003) mantiene la promessa del primo album degli M83 con uno stile selvaggiamente intenso e meravigliosamente imprevedibile che riesce a collegare Bach,Brian Eno i My Blooody Valentine e Terry Riley, rimanendo all’interno dei canoni della musica rock, rimpiazzando la chitarra con tastiere elettroniche e rinunciando alla voce come baricentro della "canzone".In uno dei più eloquenti movimenti estetici del primo ventunesimo secolo, il duo M83 (Nicolas Fromageau ed Anthony Gonzalez) conia un linguaggio musicale che è insieme etereo e minaccioso, barcollante ed abrasivo, celestiale e tenebroso, spirituale e violento, leggero come una piuma e pesante come un masso.

Unrecorded si sviluppa come una sonata barocca, spinta da innalzanti linee di synth e da una catastrofica distorsione di chitarra mentre ogni sorta di elettronica sottostante pulsa come un clavicembalo.Un maelstrom di suoni oscillanti, gementi e martellanti implode in Run Into Flowers liberando alla fine una caotica sonata per corda su di un lamento sussurrato.Riportando in auge il vecchio stratagemma hippy di con-fondere il trance religioso e quello psichedelico, In Church indulge nelle note maestose di un austero e liturgico organo a canne. America combina assieme tastiere sinfoniche, collage vocale ed un disgiunto ritmo drum’n’bass. Le fluttuanti melodie elettroniche di On a White Lake Near a Green Mountain dipingono un affresco di incommensurabile malinconia che evoca sia le sacre sinfonie di Constance Demby che l’ Adagio di Albinoni. La musica oscillante di Noise culla le nevrosi della società post-industriale in una trama di rumori che si autoamplifica.Il senso di tragedia che si è costruito è demistificato in 0078h, un impari scontro tra uno scioglilingua, musica zen Giapponese ed una propulsione siderale.Dopo un così grande dissanguamento emozionale, il sostenuto "om" di Gone che esplode in un maestoso arcobaleno di "om"s, si innalza come un requiem per il mondo che è stato contemplato. L’apoteosi conclusiva di Beauties Can Die (un inno senza parole di cinque minuti seguito da una coda di nove minuti di metafisica brezza) è a coronamento del disco e converge verso una forma di ipnosi in cui luce ed oscurità divengono un tuttuno.

Il terzo album degli M83, Before The Dawn Heals Us (Mute, 2005), che aggiunge più voci al mix (se non le parti vocali) è pervaso di grandeur psichedelica. Dall’ouverture Moonchild, un senso sia di estasi universale che di incombente apocalisse permea le canzoni. L’elegia gentile di Farewell/Goodbye (la loro prima canzone in forma completa), il torpore Pink-Floydiano di Safe ed i glaciali rumori d’organo di In The Cold I’m Standing sono l’eccezione che conferma la regola, essendo la regola lo sfolgorante languore di Don’t save Us From The Flames, la propulsiva ed eterea Teen Angst (la musica sembra negare le parole), l’elevata e marziale A Guitar And A Heart (forse la più rilevante), ed a chiusura l’epica sinfonica dei dieci minuti di LowerYour Eyelids to Die With The Sun ,immersa in cori solenni, drums solenni, tastiere solenni e chitarre solenni. L’ album è certamente intenso, ma non "teso" e parte del valore del suo predecessore si è perso. Cosa anche peggiore, le canzoni sono spesso ripetitive: sembra che si stiano ascoltando le stesse tre canzoni ancora ed ancora.Le canzoni più corte (con la notevole eccezione della chitarristica space-jam *) sono sicuramente noiose.Tutto sommato metà album suona come se fatto di rimanenze dal secondo album.

Saturdays = Youth (Mute, 2008) refined the hybrid of dream-pop, emocore and synth-pop drenched in the sounds of drum-machines and synthesizers (and ethereal female vocals) that they had pioneered on Before The Dawn Heals Us. Songs such as Graveyard Girl (one of the most propulsive songs of their career), Kim & Jessie and We Own the Sky display the band's exuberant facade (the pulsing layered method), but the real M83 atmosphere lies elsewhere: in the repetitive piano melody, the breathy vocals and the crescendo of shimmering keyboards and guitars of opener You Appearing; in the eight minutes of Skin Of The Night, for skipping electronic beats and dreamy vocal harmonies; in the Bjork-ian fairy tale of Up; and especially in the soaring galactic ecstasy of Highway of Endless Dreams.
The eight-minute instrumental disco shuffle Couleurs (a truly infectious beat but little of substance over it) and the eleven-minute lulling ambient fresco Midnight Souls Still Remain (a placid volley of drones) sound out of context but are actually the highlights of the collection, precisely because they escape the excesses of the other songs.
The bombastic production ruins quite a bit of the magic, and the melodies are third-rate, despite the attempts to boost them with loud and dense arrangements.

Digital Shades (Vol.1) (Mute, 2008) is M83's ambient and new-age project.

(Translation by/ Tradotto da Giovanni Giustini)

Saturdays = Youth (Mute, 2008) perfeziono' l'ibrido di dream-pop, emocore e synth pop, adagiati su suoni di drum machines e sintetizzatori (ed eteree voci femminili) di cui furono i pionieri con Before The Dawn Heals Us.

Canzoni come Graveyard Girl (una delle più propulsive della loro carriera), Kim & Jessie e We Own The Sky mostrano il lato esuberante della band (il metodo multistrato-pulsante), ma la vera atmosfera da M83 giace altrove: nella ripetitiva melodia di piano, nelle voci sospirate e nel crescendo di tastiere e chitarre baluginanti del brano di apertura You, Appearing; negli otto minuti di Skin Of The Night, per battiti elettronici saltellanti e armonie vocali da sogno; nella favola Bjorkiana di Up; e precipuamente nell'estasi galattica montante di Highway Of Endless Dreams.

Lo strumentale disco-shuffle da otto minuti Coleurs (beat genuinamente contagioso ma con poca sostanza sopra) e  il rilassante affresco ambientale da undici minuti  Midnight Souls Still Remain (una placida raffica di droni) suonano fuori contesto ma sono effettivamente i pezzi migliori della collezione, proprio perche' rifuggono gli eccessi delle altre canzoni.

La produzione magniloquente rovina in parte la magia, e le melodie sono di serie C, nonostante i tentativi di pomparle con arrangiamenti densi e ad alto volume.

M83's double LP Hurry Up We're Dreaming (Mute, 2011) is Anthony Gonzalez's exhilarating sonic experience. Here the singer and producer augmented his symphonic synths with technocratic drum machines and high-tech arrangements to produce maximum emotional impact. Hence the ethereal cosmic pan-ethnic chant of Intro, that sounds like a collaboration between Enigma and Sinead O'Connor, and the Peter Gabriel-ish angst-filled shout Reunion. Despite the herculean effort, Gonzalez's incursion into mainstream music largely fails because Midnight City is the Pet Shop Boys without the killer hooks, Claudia Lewis is syncopated synth-pop of the 1980s without the energetic punk element, the Zen-like elegy Soon My Friend evokes psychedelic chants of the 1960s without the zany spirit, Steve McQueen is bombastically hummable but also lazily repetitive, and Wait cries and agonizes in a crystalline ambience reminiscent of latter-day Pink Floyd without the psychological depth. Best of the bunch is perhaps the exuberant merry-go-round New Map, that harks back to Mad-chester of the 1990s without missing too much of the verve and adding a surreal coda of soulful sax solo. Gonzalez attempts a crescendo of emotional intensity peaking with the ruthlessly Wagner-ian banging of Echoes Of Mine (another song with no lyrics other than spoken word) and with the martial orchestral melodrama of Outro. Very few of the instrumental interludes, instead, matter.
Moments of authentic genius surface when least expected: the brilliant spoken-word novelty Raconte-Moi Une Histoire (probably inspired by the commentaries and soundtracks of so many YouTube videos), the gyrating guitar-driven Greek dance Year One One UFO with echoes and incitements instead of lyrics, and the suspended otherworldly lullaby Splendor with spare piano accompaniment and Beach Boys-ian vocal harmonies.
There is no overall concept to offer a lifesaver to the weaker songs of this sprawling work. Each one has to stand on its own. Alas, pop is pop is pop: no matter how vast the arsenal of state-of-the-art tools is and how badly Gonzalez tries to inject life into old melodies, most of what is offered here is doomed to rapid oblivion. There is no doubt, however, that Gonzalez has improved both his vocal skills and his musical vision, and is probably ready for the rock opera or concept album that will vindicate his ambition.
(Translation by/ Tradotto da Giovanni Giustini)

Il doppio LP Hurry Up We’re Dreaming (Mute, 2011) e’ l’esilarante esperienza sonora di Anthony Gonzalez. In questo caso il cantante e produttore ha innestato tecnocratiche drum machine e arrangiamenti high-tech sui suoi sintetizzatori sinfonici allo scopo di produrre il massimo impatto emotivo. Da qui l’invocazione pan-etnica, cosmica ed eterea di Intro, che sembra una collaborazione tra gli Enigma e Sinead O’Connor, e l’angosciato urlo a’ la Peter Gabriel di Reunion. Nonostante lo sforzo erculeo, l’incursione di Gonzalez nella musica mainstream e’ per lo piu’ un fallimento, visto che Midnight City sono i Pet Shop Boys senza ritornelli killer, Claudia Lewis e’ un sincopato synth-pop degli anni ’80 senza l’elemento punk energetico, l’elegia quasi Zen Soon My Friend evoca gli inni psichedelici degli anni ’60 senza lo spirito bizzarro, Steve McQueen e’ canticchiabile in maniera altisonante ma anche pigramente ripetitiva, e Wait piange ed agonizza in un’ambientazione cristallina reminiscente dei tardi Pink Floyd senza la profondita’ psicologica. La migliore del lotto e’ forse l’esuberante giostra di New Map, che si rifa’ alla Mad-chester degli anni ’90 senza perdere molta della verve ed aggiungendo una coda surreale di sentiti assolo di sax. Gonzalez tenta un crescendo di intensita’ emotiva che culmina con lo spietato fracasso wagneriano di Echoes Of Mine (un’altra canzone senza testi all’infuori del recitato) e col marziale melodramma orchestrale di Outro. D’altro canto, ben pochi interludi strumentali sono significativi.

Momenti di autentico genio emergono quando meno te lo aspetti: la brillante primizia recitata Raconte-Moi Une Histoire (probabilmente ispirata dalle cronache e dalle colonne sonore di tanti video di Youtube), l’orbitante danza greca condotta dalla chitarra di Year One One UFO con echi e istigazioni al posto dei testi, e la sospesa ninna nanna ultraterrena Splendor con un essenziale accompagnamento di piano e armonie vocali a’ la Beach Boys.

Non esiste un disegno d’insieme che offra un salvagente alle canzoni meno riuscite di questo lavoro dispersivo. Ognuna deve stare in piedi per conto proprio. Purtroppo, il pop pop e’ e pop rimane: a prescindere da quanto e’ vasto l’arsenale di attrezzature d’avanguardia e da quanto ostinatamente tenti Gonzalez di infondere vita in vecchie melodie, parecchio di quanto viene qui offerto e’ destinato ad un precoce oblio. Non c’e’ dubbio comunque che Gonzalez abbia migliorato sia la sua tecnica vocale che la sua visione musicale, ed e’ forse pronto per la rock-opera o il concept album che riscattera’ la sua ambizione.  

(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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