The Men


(Copyright © 2010 Piero Scaruffi | Legal restrictions )
Immaculada (2010), 6.5/10
Leave Home (2011), 7.5/10
Open Your Heart (2012), 6/10
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The Men, a New York-based punk combo featuring guitarists Mark Perro and Nick Chiericozzi, debuted with the distorted space-rock of the EP We Are The Men (2009). The album Immaculada (2010) added several dimensions of extremely damaged rock music to the mix like an audio encyclopedia of the last non-pop twenty years; music that demands not attention but distraction. After the brief droning instrumental Stranger Song, the band announces its brash philosophy with the beastly grindcore freakout of Grave Desecration, soon eclipsed by the punkish mayhem of Lazarus and the catastrophic dissonant psychedelic crescendo of Praise The Lord And Pass The Ammunition. The combination of psychotic howling, frantic rhythm and guitar noise in songs like Problems/Burning Up and Immaculada evoke the 1990s of the Cows and the Laughing Hyenas. On the other hand, the seven-minute instrumental Madonna; The Star Of The Sea may be a little hypnotic but is hardly revolutionary nor revelatory.

Leave Home (Sacred Bones, 2011) elevated incoherence and contradiction to an aesthetic rule. This time the introduction, If You Leave is a seven-minute instrumental that starts with a pointless drone but eventually erupts into a soaring pow-wow dance replete with shamanic invocations. This is followed by the pounding cyclonic Lotus, dominated by bass and drums with a feeble raga-cosmic guitar in the background The vehement punk-rock cacophony of Think marks a barbaric shift of intensity is well counterbalanced by the agonizing sub-human blues dementia of L.A.D.O.C.H. An explosive riff lifts off the hysterical freakout of (), one of their career's standouts. A cosmic riff and a rhythmic progression a` la Pink Floy's Interstellar Overdrive are coupled with a desperate rant in Bataille at breathneck speed. After such an onslaught the album seems to relax in Shittin' With The Shah, but it's a mere illusion: soon the music explodes again in an infernal crescendo. The hoarse shout and a relentless boogie rhythm bury Night Landing alive into a much more earthly sphere, almost like an AC/DC rocking at twice the speed and with no lyrical skills. This time the Men created an unstoppable flow of ferocious dances for a vacation in hell.

By comparison Open Your Heart (2012) is a conventional garage-rock album, although even the catchier songs (Turn It Around release three of four times the normal dose of chaos and noise. And the insisted search for a melodic refrain leads Please Don't Go Away and Open Your Heart badly astray. A slow surf-country instrumental like Country Song and a Creedence Clearwater Revival-esque ballad like Candy might be pure genius or misguided commercial tactic depending on taste. The punk fury of the seven-minute Oscillation and the slow rise of the seven-minute Presence sound aimless as they don't coalesce around any meaningful destiny. The punk songs (Animal, Cube) are no less bludgeoning than in the past but they a case of "too little too late". The closing clawing cosmic instrumental Ex-Dreams could have been on the previous album too, and it's a welcome reminder of what they are capable of.

(Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

The Men, un combo punk con base a New York composto dai chitarristi Mark Perro e Nick Chiericozzi, debuttò con lo space-rock distorto dell’EP We Are The Men (2009). L’album Immaculada (2010) aggiunse al mix diverse moli di musica rock estremamente degradata, suonando come un’enciclopedia degli ultimi venti anni di musica non-pop; musica che non richiede attenzione, bensì distrazione. Dopo il breve strumentale di droni Stranger Song, la band annuncia la sua arrogante filosofia con il grindcore bestiale di Grave Desecration, presto eclissato dal disordine punk di Lazarus e dal catastrofico, dissonante crescendo psichedelico di Praise The Lord And Pass The Ammunition. La combinazione di urla psicotiche, ritmo frenetico e rumore chitarristico in canzoni come Problems/Burning Up e Immaculada evoca gli Anni Novanta dei Cows e dei Laughing Hyenas. Da un altro lato, lo strumentale di sette minuti Madonna; The Star Of The Sea potrebbe essere un poco ipnotica ma difficilmente può essere considerata rivoluzionaria o rivelatrice.

 

Leave Home (Sacred Bones, 2011) elevò l’incoerenza e la contraddizione a regola estetica. Questa volta l’introduzione, If You Leave, è uno strumentale di sette minuti che comincia con un drone senza senso ma che alla fine si impenna in una danza pow-wow riempita con invocazioni sciamaniche. Segue la martellante, ciclonica Lotus, dominata dal basso e dalla batteria, con una debole chitarra raga-cosmica sullo sfondo. La veemente cacofonia punk-rock di Think segna un barbarico cambio di intensità, ben controbilanciato dall’agonizzante, sub-umana demenza blues di L.A.D.O.C.H. Un riff cosmico e una progressione ritmica a là Interstellar Overdrive dei Pink Floyd sono accoppiati ad una disperata declamazione a rotta di collo in Bataille. Dopo un simile attacco furioso l’album sembra rilassarsi con Shittin' With The Shah, ma è una mera illusione: presto la musica esplode nuovamente in un crescendo infernale. L’urlo rauco e l’implacabile ritmo boogie seppelliscono viva Night Landing in una sfera molto più terrena, quasi fosse un rock degli AC/DC a velocità doppia e privo di velleità liriche. Questa volta i Men hanno creato un flusso senza sosta di feroci danze adatte per una vacanza all’inferno.

In confronto, Open Your Heart (2012) è un album di garage-rock convenzionale, sebbene anche i brani più orecchiabili (Turn It Around) rilascino tre o quattro volte la normale dose di caos e rumore. La ricerca insistente di un ritornello melodico porta malamente fuori strada Please Don't Go Away e Open Your Heart. Un lento strumentale surf-country come Country Song e una ballata nello stile dei Creedence Clearwater Revival come Candy potrebbero essere puro genio o una tattica commerciale sbagliata, a seconda del gusto. La furia punk dei sette minuti di Oscillation e la lenta ascesa dei sette minuti di Presence suonano inconcludenti, in quanto non coagulano attorno ad alcun nucleo significativo. Le canzoni punk (AnimalCube) non sono meno pesanti di un tempo, ma rappresentano un caso di “troppo poco e troppo tardi”. Il graffiante strumentale cosmico Ex-Dreams, in chiusura, potrebbe anche essere stato nell’album precedente, ed è un promemoria bene accetto di ciò di cui il gruppo è capace.

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