Muse
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Showbiz (1999), 6/10
Origin of Symmetry (2001), 6/10
Absolution (2003), 6.5/10
Black Holes and Revelations (2006), 6/10
Resistance (2009) 5/10
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English trio Muse (vocalist and guitarist Matthew Bellamy, bassist Chris Wolstenholme, drummer Dominic Howard) debuted very young. Following the EPs Muse (Dangerous, 1997) and Muscle Museum (1998), the first full-length album, Showbiz (Maverick, 1999), sounded at time like a parody and at time like an improvement over Radiohead's original sound. The "shoegazing" guitar tremoloes of Sunburn and Uno were the highlights, whereas the majestic Cave and Muscle Museum continued the Brit-pop saga from an oblique perspective and the singer indulged in a couple of classy plaintive ballads (Unintended, Falling Down). The band focuses on teenage angst, but neither the lyrics not the music are particularly effective at rendering their philosophy.

Bellamy emphasizes the two most personal elements of his music on Origin of Symmetry (Mushroom , 2001): the guitar noise (feedback, fuzz, droning) and his hyper-emotional, quasi-operatic singing. Add the piano, that is rapidly becoming his favorite instrument, and the result is a curious blend of post-grunge cliches (best summarized in Citizen Erased) and timbric hallucination (Hyper Music). There are cool ideas in Plug in Baby, Space Dementia and Darkshines, but they tend to repeat themselves to death. Newborn stands as the best demonstration of their three-stage attack: first a carillon-like piano refrain, then a wailing-like croon and then anthemic distorted cascading riffs. Micro Cuts, the other highlight, is a tender ghostly melody with a galactic crescendo.

(Translation by/ Tradotto da Claudio Lancia)

Il trio inglese Muse (formato dal cantante e chitarrista Matthew Bellamy, dal bassista Chris Wolstenholme e dal batterista Dominic Howard) ha debuttato molto giovane. Dopo gli EP Muse (Dangerous, 1997) e Muscle Museum (1998), il primo album, Showbiz (Maverick, 1999), apparve al tempo stesso come una parodia e come un perfezionamento del sound originale dei Radiohead. Le chitarre di Sunburn e Uno ne rappresentano i momenti culminanti, tenendo conto che le maestose Cave e Muscle Museum proseguono la saga Brit-pop da una prospettiva obliqua ed il cantante indulge in un paio di ballate lamentose (Unintended, Falling Down). La band si focalizza sul disagio adolescenziale, ma né i testi né le musiche sono particolarmente efficaci nel rendere la loro filosofia.

Bellamy ha enfatizzato i due elementi maggiormente caratterizzanti della propria musica in Origin of Symmetry (Mushroom , 2001): la chitarra noise (feedback, fuzz, droning) ed il suo iper-emozionale, quasi lirico modo di cantare. Con l’aggiunta del piano, che sta rapidamente diventando il suo strumento prefgerito, il risultato è una curiosa miscela di post-grunge (ben riassunto in Citizen Erased) ed allucinazioni timbriche (Hyper Music). Ci sono idee fresche in Plug in Baby, New Born, Space Dementia, Darkshines, ma tendono a ripetersi alla morte, dando il sospetto che il trio sia colpevole di limitate competenze tecniche.

Absolution (Warner, 2003) graduated their falsetto-driven progressive hard-rock to new artistic heights. Having better modulated the combination of hard and soft moments, and steered clear of the bombastic Queen sound, they penned a sequence of mini-dramas staged around an apocalyptic message. Apocalypse Please is emblematic of the instrumental maturity: it is driven not so much by the operatic vocals as by the military tempo that mutates into intense drumming. The mood is geometrically enhanced by the central break, a duet between the synthesizer and wordless vocals, and the thundering piano notes that bookend it at the beginning and the end. Matthew Bellamy's vocal skills are best displayed in the atmospheric ballad Sing For Absolution, whose crescendos are of a psalm-like intensity, in the funereal lullaby Blackout, an agonizing whisper amid wavering strings, and in the moribund closer Ruled By Secrecy, as close to a monastery prayer as a rock band can get. However, the peak of pathos may occur in the few pieces that lean towards hard-rock: Time Is Running Out, a plaintive melody fueled by burning riffs, Hysteria (a virulent showcase of Chris Wolstenholme's virtuoso bass), Stockholm Syndrome, Thoughts of a Dying Atheist. (Translation by/ Tradotto da Nicolo` P)

ABSOLUTION (Warner, 2003) portò il loro progressive hard rock condotto dal falsetto verso nuove vette artistiche. Avendo meglio modulato la combinazione di momenti duri e soffici, e abbordato chiaramente il sound “deflagrante” dei Queen, i Muse hanno composto una sequenza di mini drammi che hanno come fulcro un messaggio apocalittico. ‘Apocalypse Please’ è l’emblematica nella definizione della loro maturità: condotta non tanto dal canto operistico ma piuttosto dall’incedere militare del metro che muta in intense frasi di percussioni. L’atmosfera è geometricamente intensificata dal break centrale, un duetto tra sintetizzatore e canto senza testo, e il fulminante pianoforte denota il suo posizionamento all’inizio e alla fine. Le abilità vocali di Matthew Bellamy sono meglio esibite nella ballata atmosferica ‘Sing For Absolution’ i cui crescendo trasmettono un’intensità paragonabile a quella di un salmo, nella funerea ninnananna ‘Blackout’, un agonizzante sussurro in mezzo ad ondeggianti archi,  e la moribonda chiusa di ‘Ruled By Secrecy’, tanto simile ad una preghiera monasteriale quanto una rock band può ottenere. Nonostante tutto, il picco del pathos può verificarsi nei pochi brani che strizzano l’occhio all’hard rock:‘Time Is Running Out’ una melodia lamentosa rifornita da riff incendiari, ‘Hysteria’ (una virulenta vetrinetta per i virtuosismi al basso di Chris

Black Holes and Revelations (2006) added baroque pop arrangements to their original musical synthesis. Map of The Problematique is a U2-like operatic aria with propulsive guitar/bass lines. Invincible is a church-like hymn with martial drums. Starlight balances Stooges-like guitar distortion and romantic pomp. Knights Of Cydonia recycles Hendrix-ian glissandoes, anthemic gallop, panzer-metal noise and a choral singalong. Supermassive Black Hole, however, blends Prince-like falsetto crooning and granitic stoner-rock riffing.

The Resistance (Warner, 2009) is a mixed blessing. The first three songs are charming unpretentious ditties: Uprising boasts the driving burning sinister boogie rhythm of T.Rex; Resistance (probably the album's highglight) starts out with ghostly electronics, tribal drums and carillon piano, but then explodes with a soaring Brit-pop refrain; and Undisclosed Desires is a synth-pop ballad a` la Depeche Mode. Then United States Of Eurasia picks up steam with Queen-style bombast, I Belong mutates from a clownish music-hall tempo to a martial melodrama, and the hymn-like Guiding Light is an ominous reminder of the group's un bridled ambition. The three-movement Exogenesis features a ponderous orchestral overture, a David Bowie-esque apotheosis and a confused chamber adagio.

(Translation by/ Tradotto da Andrea Brandi)

Black Holes and Revelations (2006) aggiunge arrangiamenti barocchi alla loro sintesi musicale. Map of The Problematique è un'aria d'opera alla U2 dalle potenti linee di basso e chitarra. Invincible è un inno da chiesa con l'aggiunta di percussioni marziali. Starlight si tiene in equilibrio fra distorsioni di chitarra stile Stooges e sfarzo romantico. Knights Of Cydonia è una cavalcata rock che accosta glissati Hendixiani a rumori metallici e cantato corale. Supermassive Black Hole mescola il falsetto a' la Prince a un granitico riff stoner-rock.

The Resistance (Warner, 2009) contiene alti e bassi. Le prime tre canzoni sono senza pretese. Uprising vanta un sinistro ritmo boogie simile ai T.Rex. Resistance (probabilmente la migliore dell'album), inizia con un'elettronica spettrale, percussioni tribali e note di piano carillon, per poi esplodere con un ritornello Brit-pop. Undisclosed Desires è una ballata Synth-pop a' la Depeche Mode. Segue la pomposa United States Of Eurasia, esplicitamente ispirata allo stile dei Queen. I Belong to You muta da clownesca music-hall a melodramma marziale e l'inno di Guiding Light è una reminiscenza inquietante dell'ambizione sfrenata del gruppo. I Tre movimenti di Exogenesis sono caratterizzati da una poderosa overture orchestrale, seguita da un'apoteosi David Bowie-sca e un confuso adagio.

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