Plastic Crimewave Sound


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Flashing Open (2003), 7.5/10
No Wonderland (2006), 6.5/10
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Chicago's Plastic Crimewave Sound, the brainchild of music critic, vocalist and guitarist Steve Krakow, harked back to Blue Cheer's stoner-rock (filtered through Seattle's grunge) and Hawkwind's space-rock (filtered through the Acid Mothers Temple) on Flashing Open (Eclipse, 2003). However, the music is never easily classified. The massive groove and riff of Giant's Eyes is married to a Cream-esque melody before it takes off at punk-rock speed. The hypnoptic, bluesy Down And Out is devastated by discordant basslines as well as guitar noise. The stylistic range is quite broad. At one end of the spectrum, Roar Back And The Waves is a distorted freak-folk lullaby with echoes of Donovan and of old-fashioned raga-rock, and opener No Vision could be the soundtrack for a shamanic ceremony. At the other end, Husk is a delirious, pounding, feedback-drenched voodoo-billy, the second half of Go Away borders on Japanese noisecore, and the seven-minute Caged Fire Theme has enough fire and sloppiness to make the Thirteenth Floor Elevators shiver and to make the MC5 proud. Somewhere in the middle, the six-minute romantic space-rock instrumental Perfect Glass Orchards is tinged with the morbid done of British dark-rock of the 1980s. This album, while often derivative, is the musical equivalent of a relentless eruption of radioactive lava.

The double-LP No Wonderland (Eclipse, 2006) featured guests such as Devendra Banhart, Tara Burke of Fursaxa, Josephine Foster. The sound is denser than on the first album but not necessarily more original. The tribal motorik of the eight-minute Korean Ghost Ship evolves into a cosmic instrumental, a follow-up of sorts to Perfect Glass Orchards, just like the six-minute Far In/Out sounds like a follow-up to Caged Fire Theme (distorted litany a` la Thirteenth Floor Elevators coupled with MC5-esque infernal rhythm). Their esoteric side is well represented by Rolling Seas, a cauldron of pow-wow rhythm, shamanic invocation and chaotic percussion. The lame Indian-tinged folk lullaby Flower Eating Dreams becomes increasingly noisy and ominous as it pickes up rhythm. For a few minutes Nil Null & Void concocts a decent imitation of the Velvet Underground, and Corrosive is a passionate emo-like power-ballad. But too much sounds half-baked or predictable. The electronic ballet New Throb is hardly successful as a stab at futurism. The poppy Lemos is too slow to become anthemic. Echoes of Blue Cheer and Cream in Improve #2 are too obvious. Shake Your Dying Cowboy Mind sounds like noise for the sake of noise. Instead of a double album this should have been a six-song mini-album.

The increasingly more chaotic and abstract Plastic Crimewave Sound (Prophase, 2008) contains the three-movement 17-minute The Pasture, whose main drawback is to indulge in ambient sounds.

Painted Shadows (A Silent Place, 2009) boasted one of their most psychedelic and progressive suites, the 20-minute Painted Shadows (alas also one of their least cohesive), as well as explosive garage-rockers like Ecstatic Song.

The band also released The Oblivion Programme (2013).

(Translation by/ Tradotto da Ildottormaglia)

I Plastic Crimewave Sound da Chicago, frutto dell’ingegno del critico musicale, cantante e chitarrista Steve Krakow, riportano alle mente lo stoner-rock dei Blue Cheer (filtrati dal grunge di Seattle) e lo space-rock degli Hawkwind (filtrato dagli Acid Mothers Temple) sull’album Flashing Open (Eclipse, 2003). In ogni caso, la musica non è mai facilmente classificabile. Il groove e il riff imponente di Giant’s Eyes è imparentato con una melodia alla Cream prima di decollare a velocità punk-rock. Blues e ipnotica, Down And Out è devastata tanto dalle linee di basso discordanti che dal rumore prodotto dalla chitarra. Il range stilistico è piuttosto ampio. Ad un estremo della gamma, Roar Back And The Waves è una distorta ninna nanna freak-folk con echi di Donovan a del raga-rock alla vecchia maniera, come la prima traccia No Vision potrebbe essere la colonna sonora di un rito sciamanico. All’altro estremo, Husk è un canto voodoo delirante, martellante, imbottito di feedback; la seconda metà di Go Away sconfina nel noisecore giapponese; e Caged Fire Theme, di sette minuti, possiede abbastanza fuoco e trasandatezza da far rabbrividire i Thirteenth Floor Elevators e rendere orgogliosi gli MC5. Da qualche parte, nel mezzo del romantico space-rock strumentale Perfect Glass Orchards, emergono tinte morbide del dark-rock britannico degli anni ottanta. Questo album, per quanto spesso derivativo, è l’equivalente musicale di un’inesorabile eruzione di lava radioattiva.

Il doppio LP No Wonderland (Eclipse, 2006) annovera la collaborazione di ospiti quali Devendra Banhart, Tara Burke degli Fursaxa, Josephine Foster. Il suono è più denso che nel primo album, ma non necessariamente più originale. Il tribale motorik di Korean Ghost Ship, lunga otto minuti, si evolve in uno strumentale cosmico, una sorta di continuazione di Perfect Glass Orchards, così come Far In/Out suona come il seguito di Caged Fire Theme (litania distorta alla Thirteenth Floor Elevator accoppiata ad un ritmo infernale stile MC5). Il loro lato esoterico è ben rappresentato da Rolling Seas, un calderone di ritmi pow-wow, invocazioni sciamaniche e caotiche percussioni. La claudicante ninna nanna folk tinta di indiano Flower Eating Dreams diventa sempre più rumorosa e infausta man mano che aumenta il ritmo. Per alcuni minuti Nil Null & Void mette insieme una decente imitazione dei Velvet Underground, e Corrosive è un’appassionata power-ballad in stile emo. Ma troppo materiale suona incompleto o prevedibile. Il balletto elettronico New Throb è a malapena riuscito come coltellata al futurismo. L’oppiacea Lemos è troppo lenta per diventare un inno. Echi di Blue Cheer e Cream in Improve #2 sono troppo ovvi. Shake your Dying Cowboy Mind sembra noise per amore del noise. Invece di un doppio album questo avrebbe dovuto essere un mini album da sei tracce.

Il sempre più caotico e astratto Plastic Crimewave Sound (Prophase, 2008) contiene The Pasture, della durata di 17 minuti in tre movimenti, il cui principale difetto è di indugiare in suoni d’ambiente.

Painted Shadows (A Silent Place, 2009) vanta una delle loro più psichedeliche e progressive suite, Painted Shadows, di venti minuti (ahimè anche una delle loro meno coerenti), ed esplosivi garage-rock come Ecstatic Song.

La band ha anche pubblicato The Oblivion Programme (2013).

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