Russian Circles


(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Enter (2006) , 6.5/10
Station (2008) , 6.5/10
Geneva (2009) , 6.5/10
Empros (2011), 6/10
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Chicago's instrumental combo Russian Circles (Mike Sullivan on guitar, Colin DeKuiper on bass, Dave Turncrantz on drums) debuted with the rude post-rock suites of Enter (2006) as grandchildren of Blind Idiot God via Mogwai and Godspeed You Black Emperor. The most interesting part of the nine-minute Carpe is the beginning, when the clock-like ticking of the guitar is transferred to the drums, laying the rhythmic foundation for the loud jamming that follows. The frantic noise and convpluted dynamics of Death Rides A Horse are more interesting than the heavy riffs of the eight-minute Micah. This is music that requires extreme tension to justify its labyrinthine structure, and the band finally delivers it in the angst-filled Enter. The eight-minute You Already Did does even better, packing raga-like hypnosis and a theatrical sense of tragedy into a fluid construct with the eloquence of a Shakespearian monologu, albeit with a happy ending. New Macabre closes the album with an apotheosis of the calm/visceral dynamics.

Station (2008), featuring new bassist Brian Cook, was more elegant but generally less brutal. The band still displays a preference for opening the album with a relatively uneventful piece, Campaign, their most "new-agey" composition yet. Harper Lewis begins to increase the level of tension, although it is still mostly idle doodling. Then the eight-minute Station delivers the goods, thanks to a powerful progression peaking in a Metallica-like orgasm, and the eight-minute Verses slowly builds up to solemn hymn-like intensity and to feverish strumming. Despite the cascading metal riffs of Youngblood, this is a more pensive and introverted work.

They further tempered their mood on the sophisticated Geneva (Suicide Squeeze, 2009). This time the album opens with a loud and dense piece, Fathom, almost a wall of sound, followed by the panzer riffs of Geneva. They are at their best in Melee, that slowly surges to become a massive raga-like cyclone. The longest and most ambitious pieces are at the end. Surprisingly, When The Mountain Comes To Muhammad intones a mystical melody during an ecstatic apotheosis. This segues into the neoclassical quiet of Philos that soon morphs into an even more emphatic crescendo only to decay rapidly into cryptic noise. The rhythm section of bassist Brian Cook and drummer Dave Turncrantz has become one of the most effective of post-metal.

(Translation by/ Tradotto da Claudio Vespignani)

Il complesso strumentale chicagoano dei Russian Circles (Mike Sullivan chitarra, Coln DeKuiper basso, Dave Turncrantz batteria) ha debuttato con le vigorose suites post-rock di Enter (2006), alla stregua di nipoti di Blind Idiot God, Mogwai e Godspeed You Black Emperor. La parte più interessante nei 9 minuti di Carpe è l’inizio, in cui il ticchettio da orologio della chitarra viene trasferito alla batteria, posando le fondamenta ritmiche per la jam chiassosa che segue. I rumori frenetici e le dinamiche involute di Death Rides A Horse sono più interessanti dei riffs pesanti negli otto minuti di Micah. Queste musiche richiedono estrema tensione per giustificare le proprie strutture labirintiche, e il gruppo riesce ad ottenerne un livello definitivo nella rabbiosa Enter. You already Did riesce persino meglio, creando un’ipnosi quasi raga di otto minuti ed un sentore teatrale di tragedia che si sviluppano in un contesto fluido, con l’eloquenza quasi di un monologo Shakespeariano, sebbene con un finale felice. New macabre chiude il disco con un apoteosi di dinamiche alternate fra il quieto ed il viscerale.

 

Station (2008), con l’ingresso del nuovo bassista Brian Cook, è più elegante ma generalmente meno brutale. Il gruppo preferisce di nuovo iniziare il disco con un pezzo relativamente tranquillo, Campaign, la loro composizione più new-age fino ad allora. Con Harper Lewis inizia ad aumentare il livello di tensione, malgrado sia poco più che un pigro bozzetto. Dopodichè gli otto minuti di Station raggiungono l’obiettivo, grazie ad una potente progressione il cui apice è un orgasmo alla Metallica, e l’altrettanto lunga Verses che si inerpica lentamente in un inno solenne ed intenso, col suo febbrile strimpellio. Nonostante i riffs metallici in cascata di Youngblood, è un lavoro riflessivo ed introverso.

 

L’umore è ulteriormente moderato nel più sofisticato Geneva (Suicide Squeeze, 2009). Questa volta il disco si apre con un pezzo denso e forte, Fathom, quasi un muro di suono, seguito dai riff panzer di Geneva. I Russian Circles raggiungono l’apice con Melee, che si riversa lentamente fino a diventare un enorme, ciclopico raga. I pezzi più lunghi ed ambiziosi sono alla fine. Sorprendentemente, When The Mountain Comes To Muhammad intona una melodia mistica impregnata di estasi suprema. Segue la calma neoclassica di Philos che ben presto cresce in maniera ancor più enfatica, fino a rovinare nel rumore più criptico.

Empros (2011) feels more straightforward and therefore less ambitious, and even includes their first vocal piece, the gospel-ish (Praise Be Man). Schipol and the rousing Mladek get the job done with the usual diligence, and bassist Brian Cook and drummer Dave Turncrantz shine as usual, but something is missing. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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