Science Group


(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

A Mere Coincidence (1999), 6/10
Spoors (2003) , 6.5/10
Steve Tickmayer: Repetitive Selective Removal (2005), 6/10
Stevan Tickmayer: Cold Peace (2008), 6/10
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Science Group is the project of Yugoslavia-born composer and pianist Stevan-Kovacs Tickmayer (1963, Hungary), who in 1991 relocated to France.

Among Tickmayer's early compositions are: Cantus Ad Infinitum (1985) for flute, prepared piano, vibraphone, double bass and string orchestra; Sonata (1985) for piano; Urban Music (1986) for eight improvisers and tape; Hymns & Rite (1986) for piano; Intellectual Cabaret (1986) for flute, clarinet, trombone, violin, cello and piano; Room Music (1986) for three flutes; Weltlichemusik (1986) for eight cellos; Melodie (1987) for fifteen improvisers; Music of Times Forgotten (1988) for oboe and eleven strings; Moments to Delight (1988) for ten improvisers, tape and slide projections; Spes (1988) for piano solo; Caspar David Friedrich Cycle (1988) for oboe, clarinet and bassoon; Heterophony (1989) for violin, viola, cello, prepared piano and tape manipulations; the five-movement string quartet The Old Music of Mute Stones (1989); Monodia (1990) for ten improvisers; Boogie for Morton Feldman (1990) for alto sax, trombone, viola, cello, double bass & drums (1991); Wild Motions And Silence (1990) for four saxophones and piano; Monodia (1990), his first major work, for ten improvisers; Non-Euclidian Dances (1991) for flute, clarinet, bassoon, trombone, viola, cello, piano and percussion; etc.

His early recordings were: the solo piano pieces of Spes (Musical Youth Of Vojvodina, 1988), the ensemble compositions of Urban Music (1988), the duets of piano and sax (Grencso Istvan) of Chamber Music (1990), the dance pieces of both Comedia Tempio (1991) and Wilhelm Dances (ReR, 1992).

Then Tickmayer formed the Science Group with Chris Cutler on drums and electronics, Amy Denio on vocals, Bob Drake on bass, Fred Frith on guitar, Claudio Puntin on clarinet, and Tickmayer himself on keyboards. This line-up released A Mere Coincidence (ReR, 1999), which includes pieces at the border between jazz and neoclassical such as Engineering, Chimera, There Must Be Something.

Other compositions of the decade were: Les Echelles D'Orphee (1992) for flute, clarinet, bassoon, trumpet, trombone, cello, piano, harmonium and percussion; L'Anatomie du Fauve (1994) for piano, drums and tape; Le Cri Du Cameleon (1995) for flute, clarinet, bassoon, trombone, viola, cello, keyboards and drums; Les Commentaires D'Habacuc (1996) for tape; Le Vent Dans Le Sac (1997) for tape; etc.

Pared down to a quartet (Tickmayer, Drake, Cutler and guitarist Mike Johnson of Thinking Plague), the Science Group released Spoors (ReR, 2003), a collection of all-instrumental pieces. They run the stylistic gamut from the frantic minimalism of Timeline 6 to the effervescent rock'n'roll and drum'n'bass of Timeline 5, from the piano avantgarde of Dispersants to the circus music of Marching Off (a bagatelle). It also includes Urban Music, eight minutes of chaotic and cryptic instrumental noise, brief melodic fragments, voices, random percussions, etc. Many compositions are mere fragments and hardly leave any impression. This is a survey of the composer's work, not an organic album, and thus loses much of its appeal when each style loses critical mass.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Science Group è il progetto del compositore e pianista di origine jugoslava Stevan Kovacs Tickmayer, che nel 1991 si è trasferito in Francia.

Tra le sue prime composizioni ci sono: Cantus Ad Infinitum (1985) per flauto, pianoforte preparato, vibrafone, contrabbasso e archi; Sonata (1985) per pianoforte; Caspar David Friedrich Cycle (1988) per oboe, clarinetto e fagotto; la suite in ciunque moviemnti The Old Music of Mute Stones (1989) per quartetto d'archi; Wild Motions And Silence (1990) per quattro sassofoni e pianoforte; Monodia (1990), la sua prima opera matura, per dieci improvvisatori; Non-Euclidian Dances (1991) per flauto, clarinetto, fagotto, trombone, viola, violoncello, pianoforte e percussioni; etc.

Le sue prime registrazioni furono: le pieces per pianoforte solista di Spes (Musical Youth Of Vojvodina, 1988), le composizioni per ensemble di Urban Music (1988), il duetto per pianoforte e sassofono (Grencso Istvan) Chamber Music (1990), le pieces per balletto Comedia Tempio (1991) e Wilhelm Dances (ReR, 1992).

Quidni Tickmayer forma gli Science Group con Chris Cutler alla batteria e alla programmazione elettronica, Amy Denio alle voci, Bob Drake al basso, Fred Frith alla chitarra, Claudio Puntin al clarinetto, e lo stesso Tickmayer alle tastiere. Questa formazione realizza A Mere Coincidence (ReR, 1999), che include pezzi al confine tra il jazz e il neoclassico come Engineering, Chimera, There Must Be Something.

Altre composizioni del decennio erano: Les Echelles D'Orphee (1992) per flauto, clarinetto, fagotto, tromba, trombone, violoncello, pianoforte, harmonium e percussioni; L'Anatomie du Fauve (1994) per pianoforte, batteria e nastri; Le Cri Du Cameleon (1995) per flauto, clarinetto, fagotto, trombone, viola, violoncello, tastiere e batteria; Les Commentaires D'Habacuc (1996) per nastri; Le Vent Dans Le Sac (1997) anche questa per nastri.

Ridottisi a quartetto (Tickmayer, Drake, Cutler e il chitarrista Mike Johnson dei Thinking Plague), gli Science Group realizzano Spoors (ReR, 2003), una raccolta di pezzi strumentali. Con questo il gruppo riesce a riempire il vuoto stilistico tra il minimalismo frenetico di Timeline 6 e l'effervescenza del rock'n'roll e del drum'n'bass of Timeline 5, tra l'avanguardia pianistica di Dispersants e la musica da circo di Marching Off (una bagatelle). C'è spazio anche per Urban Music, otto minuti di rumore caotico e criptico, brevi schegge di melodia, voci, percussioni casuali ecc. Molte composizioni sono meri frammenti e difficilmente lasciano qualche impressione. Questo è un saggio sull'opera del compositore, non un lavoro organico, e quidni perde molto del suo appeal quando ciascuno stile perde la massa critica.

Steve Tickmayer's album Repetitive Selective Removal of One Protecting Group (ReR, 2005) represents a veritable encyclopedia of avantgarde techniques, running the gamut from chamber electroacoustic music to polyrhythmic atonal music. Pieces that are emblematic of the ebullient creativity of this collection include the dadaistic videogame-like ballets Critical Path, Restriction Fragment Length and Orderliness and the frantically swinging micro-piano concertos Non-Crossing Partition and The Mechanics Of Hope. But perhaps more potential is to be found in the stately string drones of Quiet Approaching and especially in the three ominous movements of the symphonic poem Our Framework Of Apocalypse. Extreme abstractions of progressive-rock such as Designative Codes and Remnant Structures are interesting diversions but don't seem to cohere with the rest. But then perhaps the goal was not to cohere at all. Unfortunately the tracks are too short to accurately deliver the vision of the composer. This is a transitional work, a tapestry of ideas to be further and better organized.

Stevan Tickmayer's major compositions of the new century were: El Jardin de los Senderos que se Bifurcan (2001) for string orchestra; The Forgotten Life Quartet (2002) for string quartet; Wild Motions Sextet (2003) for two violins, viola, cello, double bass and harpsichord; Crippled Tango Quintet (2003) for two violins, viola, cello, double bass, piano; Revisited Paths (2004) for flute, recorder, clarinet, bass clarinet, trumpet, two violins, viola da gamba, cello, double bass, harpsichord and percussions; Eight Hymns in Memoriam Andrei Tarkovsky (1986/2004) for violin solo, piano, vibraphone, tubular bells and string orchestra; Brettl Trio (2005) for violin, clarinet and piano; etc.

Stevan Tickmayer's Cold Peace (august 2006 - ReR, 2008) collects a few of his boldest compositions that employ samples and computer on top of live musicians.
The six-movement Concerto Grosso for keyboards, strings and computer erupts ferociously with cascades of clusters of dissonances, piano and percussion (I. Introduzione - Molto Nervoso) and an avalanche of brutal keyboard and percussion sounds (II. Passamezzo Ongaro). III. Polyostinato tempers the atmosphere with funk-jazz bass and horn samples, but IV. Bugle Counterpoint indulges in a jungle of frenzied slot-machine harpsichord and vulgar noises. V. Sempre Pulsato increases the pressure with demonic drumming and power-drill electronics. Nonetheless the concerto ends with a paradisiac adagio, VI. Les Adieux.
The Cold Peace Counterpoints (mostly composed in 1997) comprise the Zappa-esque E-Guitar Ostinato, the droning Troparion (an oasis of peace), and the festive Violin Ostinato.
Five Bagatelles For A Polyhistor are five vignettes that recycle old material and remain closer to the stereotypes of prog-rock and jazz-rock, despite detours on both sides of the spectrum (notably the closing square dance).

(Translation by/ Tradotto da Andrea Marengo)

Repetitive Selective Removal Of One Protecting Group (ReR, 2005), di Steven Tickmayer, era un'autentica enciclopedia delle tecniche d'avanguardia, che spaziava dalla musica da camera elettroacustica, alla musica poliritmica e atonale. Le tracce che meglio rappresentano la creatività ribollente di questa raccolta includono i balletti videoludici di Critical Path, Restriction Fragment Lenght, Orderliness e i frenetici concerti swing per micro-tastiera di Non-Crossing Partition e The Mechanics Of Hope. Maggiore potenziale è forse presente negli statici droni di strumenti a corda di Quiet Approaching e specialmente nei tre movimenti sinistri del poema Our Framework Of Apocalypse. Le astrazioni estreme nel rock progressivo presenti in Designative Codes e Remnant Structures sono deviazioni interessanti, ma non risultano coerenti con il resto, benché il vero obbiettivo del disco non sia probabilmente quello di esserlo veramente. Sfortunatamente, le tracce sono troppo corte per mettere in evidenza l'immaginazione del compositore. Questo è un lavoro di transizione, un tessuto di idee che meriterebbe di essere perfezionato e riproposto in modo migliore.   

Le maggiori composizioni di Steven Tickmayer del nuovo secolo erano: El Jardin De Los Senderos Que Se Bifurcan (2001) per orchestra d'archi; The Forgotten Life Quartet (2002) per quartetto d'archi; Wild Motions Sextet (2003) per due violini, viola, violoncello, basso doppio e clavicembalo; Crippled Tango Quintet (2003) per due violini, viola, violoncello, basso doppio e pianoforte; Revisited Paths (2004) per flauto, registratore, clarinetto, clarinetto basso, tromba, due violini, viola da gamba, violoncello, basso doppio, clavicembalo e percussioni; Eight Hymns In Memoriam Andrei Tarkovsky (1986/2004) per violino solista, pianoforte, vibrafono, campane tubolari e orchestra d'archi; Brettl Trio (2005) per violino, clarinetto e pianoforte ecc...

Cold Peace (agosto 2006 - ReR, 2008) di Steven Tickmayer raccoglie alcune delle sue composizioni più audaci, esse impiegano campionamenti e computer a fianco di musicisti dal vivo.

Il Concerto Grosso in sei parti per tastiere, strumenti a corda e computer, erutta ferocemente cascate di dissonanze, pianoforti e percussioni (I. Introduzione - Molto Nervoso), mentre emerge una valanga di di tastiere e percussioni brutali (II. Passamezzo Ongaro). III. Polyostinato tempera l'atmosfera con un basso funk-jazz e campionamenti di corno, ma IV. Bugle Counterpoint esplora una giungla di slot-machine, clavicembali impazziti, e rumori grossolani. V. Sempre Pulsato accresce la pressione con tamburellii demoniaci ed elettronica penetrante. Ciononostante, il concerto termina con un adagio paradisiaco, VI. Les Adieux.

I Cold Peace Counterpoints (composti soprattutto nel 1997) includono la "Zappiana" E-Guitar Ostinato, i droni di Troparion (un oasi di pace) e la festosa Violin Ostinato.

Five Bagatelles For A Polyhistor sono cinque vignette che riciclano vecchio materiale rimanendo fedeli agli stereotipi del rock progressivo e del jazz-rock, malgrado devii in entrambi i lati dello spettro di luce (notevole è la concludente quadriglia ).

Stevan Tickmayer, multi-instrumentist Boric Kovac, bassist Milos Matic and drummer Lav Kovac recorded Ultima Armonia (july 2012), inspired by traditional folk music of the Balkans.

Tickmayer's Gaps Absences (july 2012) collects solo piano sessions recorded in a synagogue and later overdubbed in studio with prepared and upright piano, harmonium, double bass, violin, percussion, drums, Hungariun zither, citara bassa, bowed cymbals, mouth harmonica, melodica, alt-clarinet, sampler and field recordings.

(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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