Rosie Thomas
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When We Were Small , 6.5/10
Only With Laughter Can You Win (2003), 6/10
If Songs Could Be Held (2005), 5/10
These Friends Of Mine (2007), 4/10
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Rosie Thomas is an old-fashioned folksinger from Seattle (via Detroit) whose debut album, When We Were Small (Subpop, 2001), is a collection of intimate songs in the tradition of Joni Mitchell's austere contralto and somber confessions. Thomas is never predictable, never trivial, never superficial, and occasionally great (the melodious Arlo Guthrie-esque Two Dollar Shoes, the pop meditation of Wedding Day, the tragic, quasi-Celtic hymn of I Run, the piano elegy Farewell, the nostalgic cello and piano lied Bicycle Tricycle, Finish Line) but would probably benefit from more developed arrangements.

Only With Laughter Can You Win (Subpop, 2003) has the tender, discretely festive quality of an old-fashioned music-box (Red Rover, All My Life) and the gentle spellbound quality of an ailing romantic in love (Let Myself Fall, the soaring You And Me). Her country-rock shuffles are personal without being pretentious, evoking a more relaxed, domestic, girl-next-door Joni Mitchell (I Play Music, Tell Me How). The lulling piano-guitar melodies of Sell All My Things, One More Day attest to a melodic talent that has barely begun to blossom. The longer, more dynamic and dramatic Gradually, and the oneiric, transcendental closer, Dialogue, open ever more adventurous horizons. Here the piano is truly an "instrument", not just a sound, and the voice digs deep into the psyche, searching for the nuances that make the difference between a statement and a truth. In her chosen confessional style, it is difficult to sustain the length of an entire album. This time Thomas succeeds, and in a brilliant manner.

If Songs Could Be Held (Sub Pop, 2005) focused on the least original trait of Thomas' music, the "Sarah McLachlan for a younger audience" quality of many of her songs.

Despite the number of guests, These Friends Of Mine (2007) and With Love (2012) were rather uninspired collections.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Rosie Thomas è una cantautrice vecchio stile di Seattle (via Detroit) il cui disco d'esordio , When We Were Small (Subpop, 2001), è una raccolta di canzoni intime nella tradizione delle cupe confessioni e dell'austero contralto di Joni Mitchell. La Thomas non è però mai prevedibile, mai triviale, mai superficiale, e a tratti grande (la melodiosa Arlo Guthrie-esca Two Dollar Shoes, la meditazione spezzacuore di Wedding Day, the tragic, quasi-Celtic hymn of Run, il nostalgico lied per violoncello e pianoforte Bicycle Tricycle) ma probabilmente le farebbero bene degli arrangiamenti più sviluppati.

Only With Laughter Can You Win (Subpop, 2003) è tenero e moderatamente festivo come un music-box vecchia maniera (Red Rover, All My Life) e incantato come un romantico tormento d'amore (Let Myself Fall, la slanciata You And Me). I suoi shuffle country-rock sono personali senza essere pretenziosi, evocando una Joni Mitchell della porta accanto più rilassata e domestica (I Play Music, Tell Me How). Le melodie pianistiche Sell All My Things, One More Day attestano un vero talento melodico che ha solo iniziato a fiorire. La più lunga e più dinamica e drammatica Gradually, e l'onirica e trascendentale Dialogue, si aprono ad orizzonti più avventurosi. Qui il pian è veramente uno "strumento", non solo un suono, e la voce va a fondo nella psiche, cercando quelle sfumature che fanno la differenza tra opinione e verità. Con quel suo stile confessionale, pare difficile sostenere un intero lungo album. Stavolta la Thomas ci è riuscita, e brillantemente.

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