Greg Weeks and Espers


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Fire In The Arms Of The Sun (1999) , 6.5/10
Awake Like Sleep (2001) , 6/10
Espers (2004), 5/10
Blood Is Trouble (2005), 5.5/10
Espers: The Weed Tree (2005), 4/10
Espers: II (2006), 6.5/10
Espers: III (2009), 5/10
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Greg Weeks is a New York-based singer, songwriter, guitarist and keyboardist (the moog being his favorite keyboard). Fire In The Arms Of The Sun (BaDaDing, 1999) introduced his hushed, subdued, minor-key and melancholy bedroom style, somewhat reminiscent of Nick Drake. What is unique about Weeks is the way he lets the instrumental parts digress, as if they have a life beyond the lyrics, and complement the song's story with an inward journey to the depths of the soul. The Angel Of Death is an appropriate manifesto: a whispered litany ends with a lengthy coda in which the guitar wanders aimlessly, eventually met by a cello and an organ. Joan Of Arc is a bit more upbeat, like a bossanova played by Donovan. Donovan's ethereal/pastoral/medieval tone also comes to mind for the six-minute The Pale Shade, with one of the most complex, almost orchestral, codas. Another relatively serene song, The Flesh Of Terrain, resembles Leo Kottke's domestic vignettes. But then the mood collapses, first with Tracey Bowen's Double Life (and another odd instrumental coda) and then with Leaves And Limerance, another highlight in that semi-bossanova style (and one of the purest ballads), all the way to the sinister tinkling and the solemn piano of Straw Days (track 14), a song so gloomy to sound like a requiem. Electronic noises flood the score of Harvest of Sighs (track 13), another lengthy and complex confession. (Note: the numbering of the tracks on the CD sleeve is incorrect).

The eight-song mini-album Bleecker Station (Ptolemaic Terrascope, 2000) is a concept that documents the breakup of a relationship. Unlike the album, this is a starker work, mostly limited to voice and guitar.

The electronic lieder of Awake Like Sleep (BaDaBing, 2001) mark a return to the style of the first album and a progression towards a more futuristic sound.

The EP Slightly West (Acuarela, 2003) is a graceful appendix to the album, with the material that sounds slightly more straightforward.

Philadelphia's Espers (Locust, 2004) is a folk-rock trio (featuring vocalist Meg Baird and acoustic guitarist Brooke Sietinsons) that perhaps relies too much on the pyrotechnics of Greg Weeks' acid guitar. Even the lengthy Hearts & Daggers and Travel Mountains sound contrived and unfinished. The mini-album The Weed Tree (2005) collected covers. Espers' II (Drag City, 2006), with the band now a sextet (Weeks mainly on electronics, Baird on vocals, Sietinsons on acoustic guitar, Swedish-born Helena Espvall on cello, Chris Smith on bass, Otto Hauser on percussion), was a far less derivative affair, more preoccupied with crafting ambience than penning acic-folk ballads. The lengthy Dead Queen, Children Of Stone and Dead King melancholy evocative and zen-like impressionistic. Even the singing is more ambient than merely decorative.

Blood Is Trouble (Ba Da Bing, 2005) returns to the introverted mood of his solo albums. It loses in poetry what it gains in structure.

Espvall and Batoh (Drag City, 2008) was a collaboration between Helena Espvall of the Espers and Masaki Batoh of Ghost, continued on Overloaded Ark (Drag City, 2009).

Most of the Espers, including Greg Weeks, as well as members of Fursaxa and Fern Knight played on The Valerie Project (Drag City, 2007).

The Espers' III (Drag City, 2009) is their most serene but also least engaging collection.

(Translation by/ Tradotto da Andrea Marengo)

Greg Weeks è un cantante, cantautore, chitarrista e tastierista (il moog è la sua tastiera preferita). Fire In The Arms Of The Sun (BaDaDing, 1999) propose il suo stile da camera da letto silenzioso, sommesso e malinconico in chiave minore, che ricordava in qualche modo Nick Drake. Ciò che rende unico Weeks è il modo in cui permette alle parti strumentali di digredire come se avessero una vita oltre i testi, concludendo infine la trama delle canzoni con un intimo viaggio nelle profondità dell'anima. The Angel Of Death è una testimonianza azzeccata: una litania sussurrata che termina con una lungo finale nel quale la chitarra divaga senza meta, incontrando a volte un violoncello e un organo. La leggermente più ottimista Joan Of Arc somiglia ad una bossanova suonata da Donovan. I sei minuti di The Pale Shade, che vanta una dei finali più comlessi e orchestrali dell'album, rievoca le sonorità eteree/medievali/pastorali di Donovan. Un'altra canzone relativamente calma, The Flesh Of Terrain, somiglia alle vignette domestiche di Leo Kottke. Però, in un secondo momento, lo spirito del disco collassa, prima con Tracey Bowen Double Life (che presenta un'altro bizzarro finale strumentale), poi con Leaves And Limerance, un'altra vetta dello stile semi-bossanova (nonché una delle ballate più "pure" dell'opera). L'album è colmato da Straw Days (la quattordicesima traccia), una canzone tanto mesta da somigliare ad un requiem e dai rumori elettronici che inondano Harves Of Sights (la tredicesima traccia), un'altra confessione lunga e complessa. (N.B.: la numerazione delle tracce sul retro della copertina è scorretta).

Il mini-album di otto canzoni Bleecker Station (Ptolemaic Terrascope, 2000) è un concept che tratta la fine di una relazione, benché l'album, limitato alla sola voce e chitarra, sia a tutti gli effetti un'opera d'esordio.

Il lieder elettronico di Awake Like Sleep (BaDaDing, 2001) segna un ritorno allo stile del primo album e un'evoluzione a sonorità più futuristiche. 

L'EP Slightly West (Acuarela, 2003) è una graziosa appendice all'album contenente materiale leggermente più fuorviante.

Espers (Locust, 2004), attribuito al trio dei Philadelphia (comprendente la cantante Meg Baird e il chitarrista acustico Brooke Sietinsons), fa forse troppo affidamento alla chitarra acida e pirotecnica di Weeks. Persino la lunga Herts & Daggers And Travel Mountains sembra forzata e inconcludente. Il mini-album The Weed Tree (2005), attribuito agli Espers,  raccoglie cover, mentre II (Drag City, 2006), che presenta la formazione allargata a sei membri (Weeks all'elettronica, Baird alla voce, Sietinsons alla chitarra acustica, Helena Espvall al violoncello, Chris Smith al basso, Otto Hauser alle percussioni), era un episodio più derivativo e più assorto nella costruzione di atmosfere piuttosto che nella composizione di ballate folk acide. Le lunghe Dead Queen,  Children Of Stone e Dead King sono melanconicamente evocative e impressioniste allo stesso modo dello zen. Persino il cantato è diventato più "ambientale" che decorativo.

Blood Is Trouble (Ba Da Ding, 2005) che perde tanto in poesia quanto guadagna in solidità, ritornava alla vena introversa dei suoi album solisti. 

Espvall And Batoh (Drag City, 2008) era una collaborazione tra Helena Espvall degli Espers e Masaki Batoh dei Ghost che proseguiva su Overloaded Ark (Drag City, 2009). 

La maggior parte dei membri degli Espers, quali Fursaxa e Fern Knight, suonarono su The Valerie Project (Drag City, 2007).

III (Drag City, 2009), degli Espers, era la loro raccolta più calma, ma anche la meno avvincente.

Espvall debuted solo with Nimis & Arx (2006). (Translation by/ Tradotto da xxx)

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