Cleric


(Copyright © 2012 Piero Scaruffi | Legal restrictions )

Regressions (2010) , 7.5/10
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Philadelphia's foursome Cleric (Nick Shellenberger on vocals and keyboards, James Lynch on bass and theremin, Larry Kwartowitz on drums, Matt Hollenberg on guitar) debuted with Regressions (Web of Mimicry, 2010), a revolutionary death-metal album that consists of lengthy compositions. Allotriophagy (19:23) unleashes ferocious instincts until a sudden implosion enters a dimension of dancing digital zombies replete with a dead monk's choir, of chaotic percussion and shamanic invocations; then a jagged limping vomiting attack is similarly drowned in an agonizing finale of screams, digital noise, banging percussion and bottomless rumbles. A Rush Of Blood (10:17) is rocked by a similar uncontrollable nervous breakdown alternating with sections of harrowing quasi-silent immobility; and, as the piece progresses and continues to trigger one emotional atonal earthquake after the other, the intermezzos feel like free jazz in a mental asylum. The cacophony gets enhanced with childish drumming in The Boon (6:22) and the effect is to make it even more propulsive and demonic (alas, this time a lame ending mars the whole atmosphere). Cumberbund (12:07) opens with an inspired romp but then the grueling rhythm is repeatedly interrupted as the band keeps tripping over itself, and the piece begins to sound like a random accumulation of devastating noise occasionally relieved by catatonic trances. Then, again, this could be the emotional peak of the album. The free-jazz feeling is further reinforced by the piano motif that triggers the initial eruption of Poisonberry Pie (9:54) and prog-rock accents abound in its second half. The album closes with the abstract impressionist piece, The Fiberglass Cheesecake (11:28), that emerges after the last pulverizing grindcore seizure, a simple slow dreamy piano sonata. Exhilarating and exhausting. (Translation by/ Tradotto da Gianfranco Federico)

Il quartetto di Philadelphia Cleric (Nick Shellenberger alla voce e alle tastiere, James Lynch al basso e al theremin, Larry Kwartowitz alla batteria, Matt Hollenberg alla chitarra) debuttò con Regressions (Web of Mimicry, 2010), un rivoluzionario album di death-metal che conteneva lunghe composizioni. Allotriophagy (19:23) sfoga istinti feroci finché un’improvvisa implosione conduce in una dimensione di zombie digitali che ballano, riempita con un coro da monaco moribondo, percussioni caotiche e invocazioni sciamaniche; poi, allo stesso modo, un ruvido, agonizzante attacco di vomito viene annegato in un languente finale fatto di urla, rumore digitale, percussioni che picchiano e rimbombi senza fondo. A Rush Of Blood (10:17) è scosso da un simile, incontrollabile collasso nervoso, che si alterna a momenti di straziante immobilità quasi silenziosa; e man mano che il brano progredisce e continua a innescare un terremoto emozionale e atonale dopo l’altro, gli intermezzi sembrano free-jazz da manicomio.  La cacofonia viene rafforzata da un drumming infantile in The Boon (6:22) e l’effetto è quello di renderla persino più propulsiva e demoniaca (anche se stavolta un finale debole guasta l’intera atmosfera). Cumberbund (12:07) si apre con un chiasso ispirato, ma l’estenuante ritmo viene ripetutamente interrotto, giacché la band continua a inciampare su se stessa e il brano inizia a suonare come un accumulo casuale di rumore devastante, occasionalmente alleviato da momenti di trance catatonica. Questo potrebbe essere il picco emozionale dell’album. Il sentore di free-jazz è ulteriormente rinforzato dal motivo di piano che fa scattare l’eruzione iniziale di Poisonberry Pie (9:54), mentre accenti di prog-rock abbondano nella seconda metà del pezzo. L’album si chiude con l’astratta pièce impressionista The Fiberglass Cheesecake (11:28) che lascia emergere, dopo l’ultimo, polverizzante attacco di grindcore, una semplice, lenta e sognante sonata per pianoforte. Esilarante ed estenuante.

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