Laurel Halo
(Copyright © 2010 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso)
Hour Logic (2011), 7/10
Quarantine (2012), 6.5/10
Chance of Rain (2013), 5/10
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Laurel Halo, the project of New York vocalist Ina Cube, crafted dream-pop of the Cocteau Twins generation with a bit of a synth-pop influence on the EP King Felix (Hippos In Tanks, 2010), halfway between chillwave and witch house: the hard beat of Supersymmetry evokes the Pet Shop Boys in a rather trivial manner, but the gothic downbeat lullaby Metal Confection and the windy carillon-like electronics of Embassy dropped her aching vocals into alien atmospheres.

However, she then turned to electronic dance music on the EP Hour Logic (Hippos In Tanks, 2011) with the post-techno and quasi-breakcore of Speed Of Rain and the post-samba frenzy Aquifer, although both are dressed in cosmic and new-age flavors. The closer, Strength In Free Space, is a simple floating ecstatic "om" surfing galactic waves. This and the lengthy glitchy gothic tour de force of Head explores uncharted territory beyond the first EP's immediate reference points, while the nine-minute Hour Logic sounds like an easy-listening remix of Aquifer.

Quarantine (Hyperdub, 2012) juxtaposes relatively simple songs like the melismatic soul-jazz ballad Years with complex creations like Thaw for creepy noisescape, tribal polyrhythm, squealing synth and quasi-religious lament. The former derail into the cosmic fluctuations and petulant call of Carcass or the Aquarius-age melody amid liquid bubbling electronics and percussion of Airsick; while the latter attain an earthly quality thanks for example to the looping Bach-ian toccata that propels the agonizing chant of MK Ultra and the disorienting beats and drones that dilute the childish rigmarole of Tumor. Joy and Wow return to the otherworldly non-existence of Strength In Free Space with the addition of dissonant lysergic tones. Then there are all sorts of detours, notably the extraterrestrial pulsation of Nerve and the mermaid call of Light + Space, that imply other dimensions and routes to get there. While none of the songs matches the depth of Head, the whole is one of the most atmospheric albums to come out of the chillwave generation.

(Translation by/Tradotto da Davide Carrozza)

Laurel Halo, il progetto della vocalist newyorkese Ina Cube, crea dream-pop della generazione Cocteau Twins con qualche influenza synth-pop sull'EP King Felix (Hippos In Tanks, 2010), a metà strada tra la chillwave e la witch house: il ritmo duro di Supersymmetry evoca i Pet Shop Boys un po' banalmente, ma la rilassata ninna nanna gotica di Metal Confection e l'arioso carillon elettronico di Embassy gettano la sua voce dolorante in atmosfere aliene.

Tuttavia, si dà alla dance elettronica sull'EP Hour Logic (Hippos In Tanks, 2011) con il post-techno quasi-breakcore di Speed Of Rain e il frenetico post-samba di Aquifer, nonostante il sapore cosmico e new-age di entrambe. Il brano di chiusura, Strength In Free Space, è un semplice "om" fluttuante nell'estasi sulla cresta di onde galattiche. Questo brano e il lungo tour de force gotico glitch di Head visitano territori inesplorati oltre gli immediati punti di riferimento del primo EP, mentre i nove minuti di Hour Logic suonano come un remix orecchiabile di Aquifer.

Quarantine (Hyperdub, 2012) accosta canzoni relativamente semplici come la ballata soul-jazz melismatica Years a creazioni complesse come Thaw, per rumori inquietanti, politirmi tribali, stridore di sintetizzatori e lamento quasi religioso. La prima deraglia nelle fluttuazioni coscmiche e nel richiamo petulante di Carcass o nella melodia da età dell'Aquario in elettronica schiumosa e percussioni di Airsick; la seconda ha una qualità terrena grazie alla toccata bach-iana in loop che propelle il canto agonizzante di MK Ultra e al ritmo disorientante e ai droni che smorzano lo sproloquio infantile di Tumor. Joy e Wow tornano alla non-esistenza ultraterrena di Strength In Free Space con l'aggiunta di toni lisergici dissonanti. C'è anche ogni sorta di deviazione, soprattutto la pulsazione extraterrestre di Nerve e il richiamo di sirena di Light + Space, che indicano altre dimensioni e strade per arrivare là. Nessuna canzone è profonda quanto Head, ma tutto l'album è uno dei più atmosferici della generazione chillwave.

There are only two gems on Chance of Rain (Hyperdub, 2013), and they are opposites: the ebullient polyrhythmic android dance Thrax versus the distant crawling reverbed languor of Serendip. The best thing about the techno locomotive Chance of Rain is actually how it disintegrates midway. Ditto for another busy track: the best thing about Oneiroi is how it deconstructs its Caribbean polyrhythm. (Translation by/ Tradotto da xxx)

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