William Gibson

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Neuromancer
Case ha 24 anni. Si nasconde fra la malavita di Chiba, in Giappone, dopo essere stato menomato al cervello (e trasformato in un tossicodipendente) dalle persone per le quali lavorava come ladro elettronico e che aveva cercato di truffare. In quei bassifondi bazzicati dalla peggior feccia di prostitute, drogati, contrabbandieri di segreti biogenetici, semi-androidi e mafiosi, Case teme di essere nel mirino di Wage, il boss a cui deve dei soldi. A metterlo in guardia e` Linda Lee, ma il vecchio Julius Deane, centotrentacinquenne grazie a ai miracoli dei suoi genetisti, formalmente titolare di un'azienda di import/export, in realta' una colonna della malavita, lo rassicura, e infine Wage stesso nega.
Un'altra donna, Molly, che ha delle lame al posto delle dita e due occhi artificiali, lo porta da Armitage, un ufficiale delle Forze Speciali, che hanno bisogno del suo aiuto e del suo talento di criminale del software. In cambio dei suoi servigi sono disposti a pagare le spese per l'operazione che gli ridara` il pieno controllo del cervello. La missione ha a che vedere con un progetto segreto, Screaming Fist, della guerra appena terminata contro i russi: un programma-virus che era stato costruito per annientare un centro sovietico. Gli uomini che avevano tentato l'impresa non erano tutti morti, bensi` alcuni si erano salvati.
Per convincere Case, durante l'operazione in cui gli sistemano il cervello, Armitage gli fa anche inserire delle tossine che lo renderanno lentamente di nuovo un tossicodipendente; a meno che', ovviamente, lui non si comporti bene, nel qual caso alla fine della missione gli daranno un'enzima che lo guarira'.
Molly, che gli e` stata appioppata come guardia del corpo e controllore, sembra simpatizzare con il suo destino, ma gli puo` soltanto dire che Armitage riceve ordini da qualcuno piu` potente di lui, e che nella missione dovranno servirsi di Dixie Flatline, o meglio del "construct" (dal circuito elettronico) che e'stato derivato dal suo cervello dopo la sua terza morte.
Molly e Case si trasferiscono in una soffitta di BAMA, la megalopoli che si estende da Boston ad Atlanta e che viene comunemente chiamata lo "Sprawl". Dopo qualche giorno Case ha ripreso contatto con il Ciberspazio ed e` pronto per la missione. Molly si infiltra nell'edificio dell'iperprotetto organismo Sense/Net, mentre con il suo software Case manda all'aria tutti i meccanismi di protezione e gli anarcoterroristi Panther Moderns, capeggiati da Lupus Yonderboy, rivendicano un attentato fasullo (di aver iniettato la pericolosa sostanza Blue Nine nei circuiti del palazzo), seminando il panico. L'operazione riesce, anche se Molly, prima di impadronirsi del bottino, deve uccidere un certo numero di guardie e viene alla fine ferita gravemente alla gamba.
Yonderboy va poi a cercare Case e gli lascia una parola d'ordine: "Wintermute". Molly gli spiega di aver pagato Yonderboy per scoprire chi comanda Armitage: Wintermute e` l'intelligenza artificiale l'androide) che lo comanda.
Case compie una nuova missione in compagnia del construct di Flatline, questa volta a Londra. Rovistando nei file, scopre la storia di Screaming Fist: Willis Corto, il colonnello a cui era stata affidata, riusci` a fuggire su un elicottero, ma si schianto` in Finlandia. Rimase orrendamente mutilato, ma venne curato per testimoniare al processo in cui il Congresso voleva far luce sulla vicenda. Poi divenne un gangster, segnalato per i suoi crimini in diverse parti del mondo. Alla fine venne ricoverato, guarito e dimesso un'istituzione per malati psichiatrici; e di lui si persero le tracce.
La missione continua a Instanbul con Armitage, Molly, Peter Riviera, un finlandese e un armeno. Poi a Zion, dove due santoni sostengono di essere stati avvisati del loro arrivo dalla voce di Wintermute e mettono a loro disposizione due uomini, per scortarli a Babylon.
Di nuovo in Giappone, rivede Linda per pochi istanti, prima che venga fatta scomparire da Deane. Case capisce che Wintermute non e` altri che il decrepito Julius Deane. E intanto ha anche capito che Armitage non e` altri che Corto.
Armitage, Riviera, Molly e Case si trasferiscono poi nella Rue Jules Verne di Freeside, un quartiere degradato di Parigi. In un cabaret Riviera si esibisce sfruttando le sue doti di medium: fa materializzare Molly nuda che gli deturpa il corpo con le lame. Alla fine dello show Molly e` scomparsa. Case sguinzaglia Flatline per scoprire dove si e` andata a nascondere. La ritrova in un bordello e lei gli confessa che lo show di Riviera racconta semplicemente la verita` su di lei: si prostitui` per anni finche' ebbe i soldi per farsi fare l'operazione che le innesto` le lame, poi una sera, disgustata dai rituali perversi a cui la sottoponeva un senatore, lo squarto', e da quel giorno misero una taglia sulla sua testa e lei si dovette affidare alla protezione di Armitage. Riviera l'ha voluta umiliare in pubblico per farsi odiare da lei. Poi davanti a Case si e` materializzato Lone Zone, il disgustoso protettore di Chiba, che lo ha aizzato confessandogli di essere stato lui a chiedere che Linda venisse fatta sparire; ma anche questa e` forse soltanto un'illusione creata da Riviera per farlo imbestialire. Riviera li sta preparando psicologicamente per la missione.
Collegandosi al suo occhio elettronico, Case vede Molly entrare nella Villa Straylight. Un uomo di duecento anni, Ashpool, che si sta suicidando, le punta la pistola contro, ma lei riesce a strappargliela e a ucciderlo.
Sempre nel ciberspazio, grazie all'aiuto di Flatline, Case scopre che un tale General Girling addestro` Corto per la missione Screaming Fist. Wintermute ha in suo potere Armitage in quanto dispone di un construct di Girling. Case incontra Corto nel ciberspazio: e` tornato dalla Siberia, dove era rimasto tutti questi anni, causando pertanto la distruzione di Armitage, ed ora lo avverte che Girling li ha traditi e gli consiglia di fuggire. Lui fugge, deciso ad arrivare a Helsinki e testimoniare contro i congiurati, e non si cura di Case, e dell'enzima che Armitage gli aveva promesso.
Nel frattempo Case continua a seguire Molly nella villa Straylight grazie alle immagini trasmesse dall'occhio elettronico di lei. Molly entra nelle stanze di Lady 3Jane Marie-France, figlia di Ashpool e Marie-France. Molly cade in suo potere grazie all'intervento di Riviera, che si scopre essere alleato di 3Jane: e' stato lui a farle uccidere Ashpool per prendere tempo. In compagnia del fido Maelcum che l'ha aiutato in tutte le sue peripezie ciberspaziali, Case si avventura dentro la Villa, forte del fatto che un virus cinese ha messo fuori gioco le sue protezioni. In sogno su una spiaggia rivede Linda e un ragazzo brasiliano, che si fa chiamare Neuromancer e dice di essere mandato da Marie-France, la madre di 3Jane, per combattere Wintermute. Poco dopo lui e Maelcum vengono catturati da 3Jane e Riviera. LIberatisi di Riviera, Case e Molly (e Maelcum) vengono condotti da 3Jane nella stanza centrale della Villa. 3Jane da` loro la parola chiave. Molly completa la missione, Case viene salvato.
Non si capisce pero` quale fosse la missione, e tutto rimane un po` sfocato.
L'intero romanzo e` raccontato nei modi del thriller "hard-boiled", ma ambientato in un'era tecnologicamente avanzata, al limite della fantanscienza, in un grande mercato nero dell'informatica e della genetica, in un milieu di criminali senza scrupoli che si contendono il potere nel labirinto dei database. E` un'Odissea attraverso un mondo in cui il potere deriva dal possesso dell'informazione.
Monalisa Overdrive
Thriller fantascientifico ambientato nei bassifondi e nel mondo dei computer. La scrittura e` allucinata. La trama e` nebulosa, schizzata come in un quadro espressionista.
Kumiko Yanaka e` la figlia di un potente boss giapponese che l'ha spedita a Londra per proteggerla da un qualche pericolo e le ha regalato un'unita` elettronica capace di sprigionare un genio, Colin. Ad accoglierla all'aeroporto e` un uomo fidato del padre, Petal, che la porta a casa di Roger Swain.
Un gruppo di punk vive alla Factory: Slick Henry, che costruisce robot, e sta lavorando al Judge, il suo assistente Little Bird e Gentry, uno scienziato ossessionato dal ciberspazio che vi vive e lavora da quattro anni e si atteggia a capo. Kid Africa porta un uomo incosciente e chiede a Slick di nasconderlo li` e di ospitare la sua amica Cherry Chesterfield. Cherry spiega a Slick che quell'uomo non e` una vittima di Kid, ma un suo cliente, il Count, che paga Kid per essere tenuto in quelle condizioni, inebetito dall'apparecchiatura che gli e` conficcata nella testa.
Angela Mitchell, una stella del cinema, vive reclusa in una casa di Los Angeles controllata a distanza da Hinton Swift, massimo dirigente della Sense/Net, la corporation a cui appartiene la carriera di Angela. Angela si comporta come se si stesse riabilitando da un qualche forma di tossicodipendenza dovuta ad apparecchiature elettroniche (e` capace di collegarsi naturalmente al ciberspazio). Il padre di Angela e` morto da sette anni e nel suo fosco passato di biocomputer si cela la ragione per la tossicodipendenza di Angela. Dopo la morte del padre, Angela e` stata alla merce` di Bobby Newmark.
Nei bassifondi di una citta` della Florida vivono la sedicenne Mona, una prostituta che ha alle spalle una vita di eccessi e umiliazioni, e il suo protettore Eddy, ed Eddy vuole entrare in un qualche losco piano con un tale Prior, approfittando del fatto che Mona assomiglia fisicamente ad Angela. Prior li fa volare da un tale Gerald, con il compito di trasformarla in una sosia di Angela.
Kumiko viene affidata a Sally Shear, la quale lavora per Swain ma ha anche la sensazione che Swain sia ricattato da qualcuno e a tal scopo assolda Tick per scoprire chi e cosa.
Angela e` fidanzata con un'altra celebrita`, Robin Lanier, e si serve di un'intelligenza artificiale, Continuity. Questi le rivela che Tally Isham, la stella della Net che Angela rese obsoleta, quindici anni prima registro` delle sequenze a Freeside, scena delle avventure del Case di "Neuromancer". Angela si immette in quelle sequenze e scopre il logo della Tessier-Ashpool. Tessier e Ashpool costruirono Freeside e divennero ricchi. I figli Jean e Jane crebbero a Villa Straylight, che serviva anche da magazzino criogenico: il terzo embrio clonato di Jane si chiama 3Jane. Angela rivive la storia misteriosa della famiglia e le morti altrettanto misteriose di Tessier e Ashpool. Continuity le rivela che qualcosa nel mondo cambio` quindici anni prima... e da allora il ciberspazio e` stato qualcosa di diverso, cio` che Angela conosce adesso.
Hilton rivela ad Angela che si sono perse le tracce di Bobby quando si e` infilato nei bassifondi e diventato tossicodipendente neuroelettronico.
Gentry si e` lanciato nella ricerca di un "aleph" che ha a che vedere con il ciberspazio. Gentry e` affascinato dal mondo in cui sta vegetando il Count. E scopre che il nome del Count e` Bobby Newmark. Gentry tenta di capirne di piu` spedendo Slick nel ciberspazio di Bobby, in modo che Slick puo` parlare con Bobby.
Sally e` stata la compagna di Case, fino al disastro finale dei Tessier-Ashpool, poi ha perso le tracce di lui. Sally racconta i quindici anni trascorsi da quel momento e poi cio` che Tick ha scoperto per lei. Sally entro` in contatto con Swain, per il quale lavora Priors quando Swain ricatto` lei perche' era a sua volta ricattato: deve consegnare Angela Mitchell a qualcuno. Angela usci` indenne dall'esplosione che uccise il padre sette anni prima alla sua fabbrica di biochip. Dietro tutto l'intrigo sembra esserci 3Jane, la cui pazzia ha distrutto la fortuna della famiglia. Sally uccise Ashpool (e` la Molly di "Neuromancer"?)
Robin e` in combutta con Swain per far sparire Angela.
Angela viene rapita e poi portata nello stesso posto in cui si trova Mona, e questa volta l'azione e` gestita da una tale Molly.
Kumiko sa che suo padre uccise sua madre, impazzita. Kumiko scopre che Sally e` in pericolo: Swain e Robin vogliono consegnarla a coloro che hanno teso l'agguato ad Angela. Avverte Tick, che pero` non sembra preoccupato. Ha anche capito che Sally e Molly sono la stessa persona. Tick sa che la persona che vuole Sally/Molly e` 3Jane. E` 3Jane a ricattare tutti, poiche' possiede archivi che possono compromettere tutti.
Perche' 3Jane vuole Molly? Perche' vuole Angela?
Gentry ha capito che Bobby rubo` qualcosa ad Angela, l'aleph, che lo fece diventare il tossicodipendente che e` adesso. Inseguito dagli uomini della Net pago` Kid Africa per tenerlo nascosto mentre continuava a navigare per il ciberspazio. Qualcuno irrompe nella Factory e chiede che gli consegnino Bobby.
Angela sogna i ricordi di 3Jane. E` stato Hilton a decidere cosi`, e Hilton ha seguito le direttive di Continuity, il quale e` stato creato ai tempi di suo padre. Lo scopo finale del piano di Continuity e` impossibile da capire, ma e` come se Continuity sapesse tutto cio` che sta accadendo e l'avesse lasciato accadere.
Grazie all'aiuto di Tick, 3Jane compare a Kumiko sotto le spoglie della madre, ma Colin e` lesto a smascherarla. Il motivo che ha spinto 3Jane a far rapire Angela e` che 3Jane conosceva un segreto del padre di Angela, un segreto importante per comunicare con il ciberspazio. 3Jane e` motivata dalla gelosia nei confronti di Angela.
Bobby non vuole lasciare il ciberspazio, anche se Cherry lo avverte che sta morendo. Cherry e Slick fuggono, si perdono, Cherry incontra Mona e Angela.
Angela ha capito che Swain era al servizio di Yanaka ma ora e` ricattato da 3Jane e serve i suoi scopi. Molly e` una guardia del corpo e sicaria, che non esita a uccidere di nuovo. Angela viene condotta al suo matrimonio pianificato da Continuity, che e` un suo cugino costruito dallo stesso biochip, e da Brigitte, che e` l'ultimo messaggi lasciato da suo padre prima di morire.
Tick salva la vita a Kumiko. Il padre di Kumiko la informa che Swain e` stato giustiziato e il nuovo capo e` Petal.
Molly con una pistola, la Factory distrutta e disseminata di cadaveri. Cherry e Slick prigionieri di Molly, che si e` impossessata anche dell'aleph e del Judge.
Robin viene trovato strangolato.
Qual'e` la relazione fra Kumiko e 3Jane? 3Jane e` sua madre?

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