Stephen King

Shining
Jack Torrance è un veterano di guerra che è stato espulso dal college dove insegnava per aver maltrattato uno studente. Il suo potente amico Al Shockley gli ha trovato un posto come gestore invernale dell’hotel Overlook, situato sulle montagne del Colorado. Jack vi si trasferisce con la moglie Wendy ed il figlioletto Danny. Con grande fatica Jack è riuscito a smettere di bere, e non ha altra scelta che accettare questo posto, benché significhi restare isolati per tutto l’inverno. Stuart Ullman, il manager, l’accoglie con scarsa simpatia e poi parte per la Florida: nell’hotel rimangono solo il factotum Watson ed il cuoco negro Dick Hallorann. Danny è un bambino dotato di poteri paranormali: riesce a leggere i pensieri degli altri e viene a sapere, tramite un amico immaginario di nome Tony, verità nascoste. La madre crede all’esistenza di Tony, avendo troppe prove materiali, mentre il dottore minimizza le visioni e proiezioni del bambino; dall’arrivo all’hotel, Tony è diventato meno amichevole e ha messo Danny in guardia dalla parola redrum. Nel passato di Jack c’è un episodio oscuro: Al stava guidando di notte, quando sentirono un urlo e videro una bicicletta; per quanto cercassero, però, non riuscirono a trovare alcun corpo. Nell’hotel Danny avverte il pericolo, sente che la parola redrum si trova lì; il cuoco nero intuisce i suoi poteri, e lo mette in guardia dalla camera 217, dove morì una donna. Una notte, Danny viene assalito dalle vespe. Nello scantinato Jack trova un diario in cui sono registrate le disavventure dell’hotel, che sembra perseguitato da una maledizione: diverse persone vi sono state uccise, e diversi gangster se lo sono conteso; l’ultimo sarebbe stato Horace Dorwent, che ne avrebbe fatto un rifugio della malavita. Jack vorrebbe sapere se l’hotel appartiene ancora al boss, ma, al telefono, Al rifiuta di rispondergli e gli fa giurare di dimenticare la storia. Arriva la neve e l’hotel rimane isolato. Danny entra nella stanza 217 e vi vede il cadavere d’una donna. Jack sete la voce di suo padre, che gli consiglia d’uccidere moglie e figlio; quando si risveglia, trova Danny con la gola graffiata, come se qualcuno avesse tentato di strangolarlo. Subito Wendy pensa che sia stato Jack, che già una volta gli fratturò un braccio, ma Danny spiega che è stato il cadavere della donna. In un incubo Jack sogna lo studente George e comincia a credere che l’hotel sia infestato dai fantasmi delle persone che vi sono state uccise, e che la mente di Danny li abbia messi in moto; anche Wendy ne è convinta: una notte si sentono persino i rumori di un party, e, nell’ascensore, Wendy trova maschere e coriandoli. Danny capisce il significato della parola redrum: è murder allo specchio; terrorizzato, chiama con il pensiero il cuoco Dick, che, in Florida, riceve il messaggio telepatico e si mette in viaggio, ma viene rallentato da tutta una serie di disavventure. Distrutto dalle visioni e dalla tensione, Jack torna a bere; ubriaco, rivive il party che si svolse nell’hotel e parla con Derwent. Wendy lo sente urlare e capisce che ha perso il controllo della propria mente; i fantasmi chiedono a Jack di portare loro Danny: Wendy s’oppone e rimane ferita nella colluttazione, ma accoltella Jack. Dick arriva, ma viene colpito con un martello da Jack, che era stato messo in guardia dai fantasmi. Wendy riesce a svegliarlo in tempo per far mettere in salvo Danny e sé stessa prima che la casa esploda (uno scaldabagno lasciato acceso da Jack). (Translated by Lisa Cordellina)

Shining

Jack Torrance is a war veteran who has been expelled from the college he taught at for having ill-treated a student. His powerful friend Al Shockley has found him a job as the winter manager of the Overlook Hotel, situated on the Colorado mountains. Jack moves there with his wife, Wendy, and his little son, Danny. Jack has been able to stop drinking with a great effort and he has no other choice but to accept the job, though it involves being isolated throughout the winter. Stuart Ullman, the hotel manager, does not greet him nicely and soon after leaves for Florida: only the factotum Watson and the black cook Dick Hallorann are left at the hotel. Danny is a boy endowed with paranormal skills: he is able to read other people's thoughts and finds out, thanks to his make-believe friend Tony, hidden truths. His mother believes Tony really exists, having gathered too much actual proof on him, whereas his doctor minimizes his visions and projections; since his arrival at the hotel, Tony has become less friendly and has warned Danny about the word redrum. In Jack's past an obscure event has occurred: Al had been driving one night when they heard a scream and saw a bike; though they thoroughly searched they were not able to find any corpse. In the hotel Danny senses danger, he feels that the word redrum belongs there; the black cook guesses his ability and warns him about the room 217, where a woman died. One night Danny is attacked by some wasps. In the basement Jack finds a diary that records all the mishaps of the hotel which seems to be cursed: many people have been killed there and a lot of gangsters quarrelled over it; the last one was Horace Derwent, who turned it into a criminal hide out. Jack would like to find out whether the hotel still belongs to the boss, but Al refuses to tell him on the phone and makes him swear to forget all about it. It starts to snow and the hotel is isolated. Danny goes into the room 217 and sees the body of a woman there. Jack hears his father's voice that advices him to kill his wife and son; when he wakes up he finds Danny has had his throat scratched as if someone has tried to strangle him. Wendy immediately blames Jack, who once before fractured the boy's arm, but Danny explains that it was the woman's corpse. In a nightmare Jack dreams of the student, George, and starts to believe the hotel is haunted by the people who got killed there, and that Danny's mind has set into motion; also Wendy is convinced of this: one night they even hear the noise of a party and, in the lift, Wendy finds masks and confetti. Danny understands the meaning of the word redrum: it is murder seen in a mirror; terrified he calls Dick, the cook, with his mind, who, back in Florida, receives the telepathical message and sets out on the journey, but is slowed down by a series of difficulties. Shattered by the visions and the tension Jack starts drinking again; when he is drunk, he lives again the party that took place at the hotel and talks to Derwent. Wendy hears him scream and understands he has lost all control over his mind; the ghosts ask Jack to bring Danny to them: Wendy tries to stop him and is injured in the scuffle, but she knives Jack. Dick arrives, but is hit with a hammer by Jack, who had been warned by the ghosts. Wendy manages to wake him up in time in order to save Danny and herself before the hotel explodes (a boiler Jack had left unattended).
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