Reynolds Price

Ultimo dei grandi scrittori sudisti, Price esordi' con un racconto gioviale e ottimista: "A long and happy life"(62), i cui protagonisti ritornano in "A generous man"(66). Meno felice fu "Love and work"(68), che inizio' una fase di decadenza.
"The surface of the earth"(75) e' una cronaca monumentale delle vite di due famiglie durante i primi quattro decenni del secolo. Ambientata nei luoghi dell' antica aristocrazia (Virginia e Carolina), la saga commemora la vita di tutti i giorni della gente comune del Sud.
"Kate Vaiden"(86), rimasta orfana a undici anni quando il padre uccise la madre e poi si suicido', a dodici conosce il sesso con un contadinello, a quindici lo perde in guerra, a sedici scappa di casa, poi diventa l' amante di un omosessuale, resta incinta, abbandona il figlio dalla zia ... Il romanzo e' un susseguirsi di eventi clamorosi, che ricorda un po' la struttura del romanzo settecentesco.
"Good hearts"(88) continua la storia degli eroi dei suoi primi due romanzi. Ora adulti, sposati, tormentati dalle crisi personali, devono confrontarsi con una realta' piu' complessa di come la immaginavano, e maturare una saggia filosofia del matrimonio come amicizia.
Kate Vaiden Kate Vaiden cresce in una cittadina del Sud, Macon, durante gli anni della Seconda Guerra Mondiale. E` testimone da bambina della tragedia dei genitori: la madre Frances viene sedotta dall'amico Swift Porter e il padre Daniel finisce per uccidere lei e uccidere se stesso. Kate viene cresciuta dalla zia Caroline e dallo zio Holt. Il suo miglior amico e` il cugino Walter Porter, che la invita a raggiungerlo a Norfolk quando si stancasse dei suoi genitori. Il primo ragazzo di Kate, Gaston Stegall, muore in guerra, e Kate ha il sospetto che si sia lasciato uccidere. Decide di raggiungere Walter e sulla strada fa amicizia con il taxista Tim Slaughter. Walter vive con Douglas Lee, un orfano che tratta come un fratello ma che e` risentito del debito che ha contratto lasciandosi "adottare" da lui. Douglas e Kate diventano segretamente amanti, benche' lui abbia tredici anni di piu`. e Kate rimane incinta. Walter viene informato e Douglas chiede a Kate di sposarlo. Kate invece scappa e trova asilo presso Tim. Douglas la convince ad andarsene con lui, ma quando il treno ferma a Macon la ragazza non resiste e torna dagli zii. Kate si sente attratta al lato selvaggio di Douglas, organo come lei, ma non lo ama. Daniel Lee Vaiden nasce quindi senza un padre. Ragazza precoce, che alla sua eta` sa gia` tutto del sesso, non e` spaventata all'idea di allevare un bambino da sola.
Douglas le scrive di aver trovato impiego presso un cieco, Whitfield Eller, ma che i creditori gli sono alle costole e lui e` troppo orgoglioso per chiedere ancora aiuto a Walter. Quando Kate apprende che qualcuno ha assalito Whitfield, si precipita, convinta che si tratti di un'altra malefatta di Douglas. Invece Whitfield ha un ottimo ricordo di Douglas, che pero` e` scomparso misteriosamente. Whitfield decide allora di assumere lei al suo posto, e lei accetta, lasciando Lee dagli zii. Whitfield si affeziona anche a lei e le offre di sposarlo. Lei rifiuta, ma pochi giorni dopo trova Douglas morto nel bagno: si e` suicidato. Kate lascia Whitfield e si dimentica di Lee. Trova un lavoro, si costruisce una nuova vita, frequenta nuovi amici. Finche' un giorno le viene diagnosticato il cancro, e, anche se i dottori la salvano, Kate comincia a pensare al figlio che non ha piu` visto e che e` ormai quarantenne. E si mette sulle sue tracce. Ma a Macon nessuno la aiuta, ne` la governante Noony, ne` Swift. Gli zii sono morti da tempo e Lee e` andato a vivere in un'altra citta`. L'ultimo atto e` una riconciliazione con la storia dei suoi genitori e di Swift: l'ultima lettera di Dan.
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