Jean Rhys

Wide Sargasso Sea
La storia e` quella della matta di Jane Eyre.
Antoinette Cosway cresce in un'isola dei Caraibi, amata soltanto dalla madre e dalla fedele Christophine. La madre e` una nera della Martinica, il padre un ex schiavista inglese: i neri del luogo non hanno mai approvato quell'unione, e vedono di malocchio i frutti di quell'unione (lei e il fratellino Pierre). La madre si risposa con Mason, altro inglese. Invano lo supplica di portarli via da quell'isola. Un giorno i neri attaccano la casa e le danno fuoco. Pierre muore soffocato dalle fiamme.
Anni piu` tardi Antoinette ha ereditato la fortuna di casa Mason e si e` sposata con un altro rispettabile inglese. Il loro matrimonio procede per il meglio fin quando al marito giungono i pettegolezzi che descrivono il passato della moglie in termini torbidi: la pazzia della madre (la madre tento` in effetti di uccidere il marito, reputandolo responsabile della morte di Pierre), che sarebbe ereditaria, e persino il fatto che Christophine sa preparare intrugli magici, e grazie a uno di tali intrugli lui sarebbe stato indotto a sposare Antoinette. I rapporti fra lui e Antoinette si deteriorano rapidamente, fino al punto che lei davvero comincia a impazzire. Finira` ricoverata in Inghilterra.
Wide Sargasso Sea
Antoinette narra la sua infanzia nell’amato paese natale della Giamaica nonostante lei e sua madre, bianche, fossero sempre state perseguitate dai negri, che alla fine appiccarono il fuoco alla loro casa. Sua madre vide bruciare vivo il piccolo Pierre, nato idiota, e tentò di uccidere il secondo marito, il ricco Richard Mason, che aveva invano tentato di convincerla ad emigrare. Antoinette cresce in un collegio di suore ed il suo unico legame con l’infanzia rimangono Christofine, la fedele serva della Martinica che pratica il voodoo, e la zia Cora, mentre la madre è morta in manicomio ed il fratellastro avvocato, Richard Mason jr., gestisce l’eredità paterna, metà della quale fa d’Antoinette un’ambita ereditiera.
Il marito inglese d’Antoinette racconta come l’ha sposata, diventando proprietario di tutto ed accettando di riportarla al paese natale. Fin dall’inizio, però, i negri, in particolare l’ex compagna di giochi Amelie, rinnovano i loro lazzi contro la bianca. Un giorno lui comincia a ricevere lettere di un negro che si professa fratello illegittimo d’Antoinette e gli racconta che lei sarebbe una perfida ed avrebbe già avuto un amante. Questo e altri fatti gettano una luce inquietante sulla famiglia e sul passato della moglie, al punto che lui ne prova repulsione e finisce fra le braccia d’Amelie. Antoinete sente tutto e ne resta umiliata, ma anche decisa a riconquistarlo.
Adesso è lei che racconta di amarlo veramente e di essere stata ferita nel profondo dal suo tradimento. È stato l’ultimo atto di ferocia subito dalla piccola Antoinette nella sua isola. Christophine lo accusa di aver mirato soltanto alla sua dote.
Antoinette è tenuta prigioniera in Inghilterra per ordine del marito e piano piano è fatta impazzire.
I protagonisti si alternano a narrare. All’inizio è un saggio psicanalitico, ma poi infonde folklore caraibico ed il finale è da thriller. L’eroina è metodicamente distrutta dal mondo con ferocia spietata.

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