Sam Mendes


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7.4 American Beauty (1999)
6.9 The Road To Perdition (2002)
7.1 1917 (2019)
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If English is your first language and you could translate my old Italian text, please contact me. Sam Mendes (Britain, 1965) rose to prominence as a theater director specializing in musicals

He debuted in cinema with the drama American Beauty (1999), a powerful domestic drama of middle-class frustration.

Lester e Caroline sono una coppia borghese come tante, lui giornalista e lei realtor. Hanno una figlia Jane, adolescente inquieta e frustrata come tante, la cui amica Angela, la piu` attraente della classe, vanta le sue continue avventure sessuali e la sconfonta ancor piu`. Jane odia i genitori, che considera due loser, in particolare il padre, rei di non averle mai prestato attenzione. Adesso il padre si rende anche ridicolo guardando con cupidigia Angela. Angela a sua volta gode dell'attenzione e fa di tutto per provocare la sua cupidigia. Quando sente che Angela preferisce gli uomini muscolosi, comincia ad allenarsi scientificamente. Jane, bruttina e "ordinaria", e` disgustata dal comportamento del padre, ma forse anche morbosamente gelosa del successo di Angela e delle sue esperienze sessuali.
Un ragazzo filma la famiglia di nascosto. E` il figlio dei nuovi vicini, un ex militare e la sua mite moglie. Una sera Jane lo vede mentre la sta filmando. Angela le rivela che il ragazzo, Nick, e` stato ricoverato in una istituzione per malati mentali. I vicini omosessuali vanno a trovare i nuovi vicini, ma vengono accolti con freddezza dall'ex militare, un conservatore a oltranza.
Rick si presenta a Jane e ignora del tutto Angela, che diventa pertanto sua fiera nemica. Lester intanto e` sempre piu` disgustato dalla moglie, che osserva pateticamente tentare di agganciare un rivale di successo a un party di realtor. Allo stesso party Lester fa invece amicizia con Rick, cameriere. Fuori dal locale fumano marijuana insieme e Rick gli rivela che il mestiere di cameriere e` soltanto una copertura per poter smerciare droga indisturbato dal padre.
A casa c'e` Angela, che si diverte di nuovo a sedurlo. Lester passa le notti a sognare Angela e a masturbarsi. Il giorno dopo l'ex militare lo vede correre con gli omosessuali e sospetta che sia anche lui uno di loro. Lester e` stato come illuminato da Rick: si dimette, ricattando il boss in cambio di una ingente liquidazione, si compra un'auto sportiva, e diventa un cliente di Rick. La moglie e` scandalizzata, ma in realta` sta iniziando un flirt con il rivale di successo, che presto la porta a letto con lui in un motel.
Jane a sua volta si sta innamorando di Rick: entrambi incompresi dalle famiglie, trovano l'uno consolazione nell'altra. Rick mostra a Jane il suo film preferito: e` semplicemente un sacchetto di plastica che il vento fa svolazzare fra le festuche. Rick e` vittima della dittatura del padre, un uomo violento che non esita a picchiarlo a sangue per insegnargli la "disciplina" e che gli controlla l'urina ogni sei mesi per verificare che non si droghi piu` (per questa ragione lo chiuse nel manicomio). Il padre curiosa spesso in camera sua e un giorno scopre il film in cui si vede Lester seminudo fare esercizi.
Lester cambia atteggiamento nei confronti della moglie e della figlia: decide di farsi rispettare. Cio` aumenta pero` l'odio di Jane, che chiede persino, halfjokingly, a Rick se lo ucciderebbe per lei. La moglie ha una scusa in piu` per tradirlo con il realtor. Quando Lester scopre la tresca, non si scandalizza piu` di tanto: anzi, ne e` quasi lieto.
Il padre di Rick si sta convincendo che Rick sia un omosessuale e che Lester sia il suo amante, soprattutto quando Rick si reca a casa del cliente per vendergli droga ma il padre dalla finestra puo` soltanto vederli vicini in un atteggiamento equivoco. Quando Rick torna a casa, il padre lo picchia selvaggiamente. Rick, capita che quella e` la sua occasione d'oro, confessa di fare davvero soldi con la prostituzione e si fa cacciare di casa. Va a prendere Jane, che, nonostante la scena isterica di Angela, decide di fuggire con lui. Rick umilia Angela rinfacciondole si essere soltanto una vanitosa senza nulla di speciale. Angela ne e` affranta.
Il padre di Rick va da Lester. E` sconvolto, piange sotto la pioggia. Lester lo abbraccia per confortarlo e l'ex militare lo bacia sulla bocca. Lester lo mette alle porte un po' confuso. L'ex militare e` evidentemente sempre stato tentato dall'omosessualita` e la sua violenza serviva soltanto a nascondere l'istinto, prima di tutto a se stesso. Non e` umiliato dal figlio, e` umiliato da se stesso. Se ne va piangendo.
Lester trova Angela sola e malinconica e questa volta le confessa di essere invaghito di lei. Lei si lascia spogliare ma a un certo punto confessa a sua volta di essere... vergine (proprio lei che si era sempre vantata del numero di ragazzi con cui aveva fatto l'amore). Lester si ferma.
La moglie intanto sta avendo la sua crisi isterica. Ha una rivoltella in mano e sta guidando verso casa.
Lester sta guardando una fotografia della sua famiglia quando Jane era ancora bambina, intenerito dal ricordo. Qualcuno gli spara con una rivoltella. Jane e Rick trovano il cadavere, poi arriva la madre. E` stato il padre di Rick.
La voce fuori campo che ha raccontato la storia e` quella di Lester che sta morendo. Confessa di essere grato di aver vissuto quella "piccola stupida vita", nonostante tutto.

The Road To Perdition (2002)

Jarhead (2005) is a biopic.

Revolutionary Road (2008)

Away We Go (2009)

Skyfall (2012)

Meanwhile, he directed Marc Shaiman's theatrical musical "Charlie and the Chocolate Factory" (2013), based on (1964) Roald Dahl's novel.

Spectre (2015)

1917 (2019) is set in WWI.

Empire of Light (2022)


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