Don Falcone: What a long strange trip...
An interview with Don Falcone
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
An Introduction to Don Falcone - Scheda
Don Falcone was a member of Thessalonians, as well as the original Melting Euphoria. Recently, Falcone started a solo project called Spaceship Eyes, signed to Hypnotic records (with Hawkwind's Harvey Bainbridge guesting on one of two CDs) To date, he has recorded over 9 full-length CDs with his various bands and projects (Spaceship Eyes, Spirits Burning, Thessalonians, Melting Euphoria, Spice Barons, Trap, etc.), and he has contributed songs to more than 20 compilation CDs.

Can you please bring us up to date?
I've just had my new space music project Spirits Burning and its "New Worlds By Design" CD released on Gazul, out of France. This latter CD includes contributions from Daevid Allen (Gong), Malcolm Mooney (Can), Steven Wilson (Porcupine Tree), Thomas Grenas (Pressurehead, Farflung, Anubian Lights), as well as members of Melting Euphoria, Trap, DarXtar, The Moors, SubArachnoid Space, Quarkspace, F/I, Nemesis, Thessalonians, and more.

The endless list of projects that you have been involved with makes you a difficult subject to categorize (to say the least)...
Over the years my musical projects have spanned a broad range of styles, from ambient to space music to RIO-progressive to drum 'n' bass... Plain and simple - I love to play music, many kinds of music.

I understand that your background is actually in literature? Can you give up a quick tour of your early artistic life?
I came to San Francisco from Pennsylvania in 1980, briefly playing keys with (and naming) No Poetry, a punky Doors-type ensemble that featured the vocal antics of future Pigface contributor Meg Lee Chinn. Throughout the decade, I attended San Francisco State University earning a Masters Degree in English under the tutelage of poet/prose writer Frances Mayes and others. (I had previously studied under poet John Taggert at Shippensburg College, Pa.) Outside the classroom, I performed poetry in Bay Area cafes like Tattoo Rose and played bass and keyboards in San Francisco club bands like the original Spirits Burning.

How did you become a professional musician?
In 1991 or so, I was asked to contribute sounds to a project of a co-worker. This fellow was none other than ambient guru and Silent Records founder Kim Cascone. Soon after, I joined Kim in Thessalonians, Spice Barons, and Satellite IV, all of which helped develop the "ambient philosophies" of Silent Records. In fact, I wrote the visual liner notes for some of Silent's best ambient releases ("From Here Tranquility V," Spice Barons' "Future Perfect State," etc.). My first performance in one of these projects was Thessalonians performing on the same bill as Zakir Hussein, for a school charity concert. The Thessalonians line-up included Larry Thrasher (Psychic TV, Pigface, Thrasher Qawaal), Kim Cascone (Heavenly Music Corporation, PGR), Paul Neyrinck, David James (Spearhead) and a couple of percussionists. My first recording with Kim & co. was the Satellite IV track on the LSD compilation "Fifty Years Of Sunshine." I would continue recording and playing in these projects until Kim sold Silent Records in early 1996. The last Thessalonians studio recording was "Solaristics" and it hasn't been released yet, as of 1999.

How did you transition from Thessalonians to Melting Euphoria?
The first seeds of this band were when I joined Red Gypsy Rain, a band that included Boston transplanter (and frequently misreported as hailing from England) bassist Anthony Budziszewski. When that band dissolved, Anthony and I formed a band with future Euphorians Mychael Merrill and guitarist Dan, under the guise of one of my songs, "By Design": This song would eventually be recorded on the debut Spirits Burning CD years later. When By Design fizzled, Anthony decided to move to England. 6 months later he returned to America, and invited Mychael and me into a new space rock project (briefly named Galactic Warlords Of Venus). I was originally going to do poetry only (a` la Hawkwind's Robert Calvert), but as no other non-rhythm members ever materialized, I resumed writing material for Melting Euphoria and playing rhythm and lead keyboards. Immediately before the release of our first CD ("Through The Strands Of Time") and our ensuing signing to Cleopatra Records, I quit the band. Most of the songs on the 2nd CD were the same rhythm tracks as the original, except my parts had between removed and replaced with three new members. Most critics failed to realize the extent of the similarities, thinking songs with new names were totally new pieces.

Which brings us to Spaceship Eyes...
Yes, in 1995 I started a solo project to develop my own musical works, under the Spaceship Eyes name. The earliest recordings on Cleopatra Records included original compositions "Sea of Steps" on "Ambient Time Travellers" CD and a remix of Kraftwelt's "Deranged In Space." Spaceship Eyes signed with Hypnotic Records in 1997.
Before official inclusion on the Hypnotic Records roster, Spaceship Eyes had its first full-length CD "Kamarupa" released on San Francisco independent label Noh Poetry Records in July, 1997 (managed by my wife and frequent Spaceship Eyes contributor Karen Anderson). Besides receiving many good reviews and worldwide airplay, I am proud that "Kamarupa" landed on Backroads' Music Best of the Year charts for 1997.

Is this only a studio project or a true band?
Of course, we are also a live band. The live public unveiling of Spaceship Eyes was on September 4, 1996, at Cafe` Du Nord. The band was composed of me (keyboards), Gary Parra (drums, percussion), Karen Anderson (tapes, percussion, pet snake) and John Kuntz (mandolin). That night, I made an interesting acquaintance with the DJ, Freaky Chakra. I was so impressed with Daum's smooth mixing and tastefulness that I asked him to remix a Spaceship Eyes track. Freaky's 12" remix of Spaceship Eyes' "Cheebahcabra" was delivered around November of 1997, and had its radio debut soon after on DJ Sep's "Freeform Mix" show. It was included on the "In To The Mix, Volume 2" CD, and the second Spaceship Eyes CD "Truth in the Eyes of a Spaceship."

What is different about Spaceship Eyes' music compared with the previous bands?
Around this time I was co-writing and co-producing the first Gary Parra Trap CD, the eventual first release on Musea Records Gazul sublabel. While the Spaceship Eyes' "Kamarupa" CD was final mixed on an Orban DSE 7000 Digital Workstation (later upgraded to Orban's Audicy), the Trap CD contained some tracks that were created within the workstation. This method of digital editing and control would highly influence my future live and studio Spaceship Eyes works. Trap was also an opportunity for me to actively play bass again, as well as keyboards.

What about the convergence towards dance music?
"Truth in the Eyes of a Spaceship," had its worldwide release on Hypnotic Records on May 12th, 1998. For this CD, I assembled guest artists: ex-Hawkwind member Harvey Bainbridge, master remixer Freaky Chakra, D.J. Pen (from Thessalonians), Dani DeGruttola (who has performed with Henry Kaiser, Naut Humon's Ambient ISO Orchestra), and other artists who have played with Spaceship Eyes live. The CD was my attempt to bring together electronica, space and progressive enthusiasts but under the unlikely tent of drum 'n' bass. I employed techniques such as turntable scratching and vocal samples, and quite a bit of drum programming (half time, double time, assorted polyrhythms). I relied heavily on the skills that I learned from my work in the studio.

What about Spirits Burning?
Soon after the release of that CD, I put together a special performance that would spawn a new project. Opening for Belgium's Present during their 1998 U.S. tour, was a one-off sonic war of "Spirits Burning vs. Spaceship Eyes." Some of the songs performed that night would appear on the debut Spirits Burning CD. Spirits Burning had been the name of my main 1980's band. And an interim 90's version of Spirits Burning had also recorded "Return of the Giant Hogweed" and "Red" for Genesis and King Crimson tribute CDs, respectively.
Following the live gig, I decided to invite members of the worldwide space rock community to contribute to a virtual band. Invites were sent to musicians who loved space music, loved to experiment, or were just fun to play with. The result was Spirits Burning "New Worlds By Design," released in late 1999 on Gazul Records.
Contributors/crewmembers for the debut outing included: Daevid Allen (Gong), Malcolm Mooney (Can), Steven Wilson (Porcupine Tree), Thomas Grenas (Pressurehead, Farflung, Anubian Lights), as well as members of Melting Euphoria, Trap (Gary Parra), DarXtar, The Moors, SubArachnoid Space, Quarkspace, F/I, Nemesis, Thessalonians (David James).

What else is brewing?
In 1998 I developed material for an ethno-ambient chill project -- Quiet Celebration - that features Ashley Adams (Ashley Adams Trio, the Bottomfeeders with Danielle DeGruttola and performances with Beth Custer and Henry Kaiser), frequent Spaceship Eyes tabla player Edward Huson, and Spirits Burning sax/flute contributor John Purves. Two other projects were started in 1999: Grindlestone, with Doug Erickson, formerly of New Sun; an ambient dub project named Reverbia that features me and one of the 1980's Spirits Burning guitarists, Jerry Jeter. In 2000, Spaceship Eyes will release its third disk, titled "Of Cosmic Repercussions." Spice Barons make their first appearance in many years on one track here, called "Vapor." There's also contributions from Doug, Jerry, Edward, Karen, Thessalonian David and Bay Area noise artist Wobbly.
I also have a sample-based project, Alien Heat, which contributed two tracks to the Illegal Art/Seeland "Extracted Celluloid" CD. One of my tracks used sounds exclusively from the sci-fi movie "Space Children," while another track mixes sounds from Ennio Morricone's "Once Upon The Time In The West," and the movie "Westworld."

By any chance do you know Billy James (Ant-Bee)? I'm asking because you seem to collaborate with the same prog-rock veterans...
Michael Clare (Daevid Allen's University of Errors) recently asked me the same question. Harvey once mentioned to me that he was involved with Ant-Bee. I've never heard the Ant-Bee stuff, but seem to remember it involved original Alice Cooper and maybe Mothers of Invention members. My influence for Spirits Burning was partly Pigface, a more industrial project, but one that combines like-minded people. (Larry, of Thessalonians and Psychic TV, recently performed with them in the Bay Area.) Overall, the Spirits Burning intent is to celebrate all things space (with those who play space music or love to experiment). I should check out Ant-Bee...

So many projects... so many personalities... What is truly important to you as a musician?
You should enjoy what you're doing. For me, that derives from exploring, growing, continuing to be excited. Whether you're a musician or not, experiencing (and re-experiencing) a sense of newness is what makes life worth living. It's like going out to dinner and discovering a new exotic dish. For a moment, all that matters is the spice. Music's the same. For the artist composing and producing the sounds to the listener: It's an opportunity to taste something that excites and makes you want to live life all the more to the fullest.

(Translation by Walter Consonni/ Traduzione di Walter Consonni)

Don Falcone e` stato un membro dei Thessalonians, cosi` come degli originari Melting Euphoria.Recentemente, Falcone ha varato un progetto solista denominato Spaceship Eyes, legato alla Hypnotic records (con Harvey Bainbridge degli Hawkwind come ospite su uno dei due CDs). In breve tempo, Falcone ha registrato ben 9 CDs completi con i suoi numerosi gruppi e progetti (Spaceship Eyes, Spirits Burning, Thessalonians, Melting Euphoria, Spice Barons, Trap, etc.), ed ha contribuito con i suoi brani alla realizzazione di oltre 20 CDs compilations.

Vorresti metterci al corrente delle ultime novita`?
Ho appena realizzato il mio nuovo progetto di space music Spirits Burninged il relativo Cd "New Worlds By Design" pubblicato dalla francese Gazul2E Quest'ultimo CD comprende collaborazioni con Daevid Allen (Gong), Malcolm Mooney (Can), Steven Wilson (Porcupine Tree), Thomas Grenas (Pressurehead, Farflung, Anubian Lights), cosi` come con membri dei Melting Euphoria, Trap, DarXtar, The Moors, SubArachnoid Space, Quarkspace, F/I, Nemesis, Thessalonians, ed altri.

L'infinito elenco di progetti in cui sei stato coinvolto ti rende un soggetto difficile da classificare (a dir poco)...
Negli anni i miei progetti musicali hanno abbracciato un'ampia gamma di stili, dall'ambient alla space music al RIO-progressive al drum 'n' bass..2E Semplicemente - Amo dedicarmi alla musica, a molti stili musicali.

Credo che la tua formazione culturale sia effettivamente letteraria? Puoi raccontarci brevemente la prima fase della tua vita artistica?
Io sono venuto a San Francisco dalla Pennsylvania nel 1980, per breve tempo sono stato tastierista (e ne ho inventato il nome) dei No Poetry, un gruppo punk ispirato dai Doors che dava risalto alle stramberie vocali delfuturo collaboratore dei Pigface Meg Lee Chinn. Nel corso del decennio, ho provato a frequentare l'universita` di stato di San Francisco guadagnandomi un Master in inglese grazie agli insegnamenti del poeta/scrittore Frances Mayes e di altri. (In precedenza avevo studiato con il poeta JohnTaggert al Shippensburg College, Pa.). Fuori dalle aule, ho recitato poesie nei caffe` dell'area della Baia come il Tattoo Rose ed ho suonato basso e tastiere nelle bands dei club di San Francisco come gli originari Spirits Burning.

Come sei diventato un musicista professionista?
All'incirca nel 1991, mi e` stato chiesto di collaborare ad un progetto musicale di un collega. Questo altri non era che il guru ambient nonche`fondatore della Silent Records Kim Cascone. Subito dopo, mi sono ritrovato con Kim a collaborare con Thessalonians, Spice Barons, and Satellite IV, tutti gruppi che hanno contribuito allo sviluppo della "filosofia ambient" della Silent Records. In effetti, ho scritto le note di copertina per alcune delle migliori realizzazioni ambient della Silent ("From Here Tranquility V," Spice Barons' "Future Perfect State," etc.). La mia prima esibizione nell'ambito di uno di questi progetti e` stata con i Thessalonians in cartellone assieme a Zakir Hussein, per un concerto scolastico a scopo caritatevole. La line-up dei Thessalonians comprendeva Larry Thrasher (Psychic TV, Pigface, Thrasher Qawaal), Kim Cascone (Heavenly Music Corporation, PGR), Paul Neyrinck, David James (Spearhead) ed una coppia di percussionisti. La mia prima registrazione con Kim & co. e` stato il brano dei Satellite IV incluso nella compilation della LSD "Fifty Years Of Sunshine." Io ho voluto continuare a registrare ed a suonare in questi gruppi fino a quando Kim ha venduto la Silent Records all'inizio del 1996. L'ultima registrazione in studio dei Thessalonians e` stata "Solaristics" , che fino a oggi non e` acora stata pubblicata.

Com'e` avvenuto il passaggio dai Thessalonians ai Melting Euphoria?
L'idea di questa band e` nata quando ho conosciuto i Red Gypsy Rain, unaband che comprendeva il bassista trapiantato da Detroit (e spesso descritto in maniera scorretta come proveniente dall'Inghilterra) Anthony Budziszewski. Quando la band si e` sciolta, Anthony ed io abbiamo formato ungruppo con il futuro Euphorians Mychael Merrill ed il chitarrista Dan, con il nome preso da una delle mie canzoni, "By Design": questo brano sarebbe stato registrato anni dopo per il CD d'esordio degli Spirits Burning.Quando i By Design hanno fatto fiasco, Anthony ha deciso di prendere la via dell'Inghilterra. Sei mesi dopo e` ritornato in America, ed ha coinvolto Mychael e me in un nuovo progetto space rock (brevemente denominato Galactic Warlords Of Venus). Io all'inizio mi stavo dedicando solo alla poesia (alla maniera di Robert Calvert degli Hawkwinds), ma dato che non e`comparso alcun altro membro che non fosse dedito ai ritmi, ho ripreso a scrivere materiale per i Melting Euphoria ed a suonare le tastiere ritmica e solista. Appena prima della realizzazione del nostro primo CD ("Through The Strands Of Time") e del nostro tentativo di ottenere un contratto con la Cleopatra Records, io ho lasciato la band. La maggior parte dei brani del secondo CD conservavano la stessa struttura ritmica dei brani originali, ad esclusione delle mie parti che sono state rimosse e rimpiazzate con tre nuovi membri del gruppo. La maggioranza dei critici ha sbagliato nel valutare l'estensione delle similitudini, pensando che i brani con nomi nuovi fossero pezzi completamente nuovi.

Come siamo arrivati agli Spaceship Eyes...
Bene, nel 1995 ho dato luogo ad un progetto solistico per sviluppare i miei lavori musicali, denominato Spaceship Eyes. Le prime realizzazioni su Cleopatra Records comprendevano composizioni originali come "Sea of Steps" sul Cd "Ambient Time Travellers" ed un remix della "Deranged In Space" dei Kraftwelt. Gli Spaceship Eyes hanno firmato per la Hypnotic Records nel 1997.
Prima dell'inclusione ufficiale nella scuderia della Hypnotic Records, gli Spaceship Eyes hanno realizzato il loro primo lavoro sulla lunga distanza, il CD "Kamarupa" pubblicato dall'etichetta indipendente di San Francisco Noh Poetry Records nel luglio del 1997 (diretta da mia moglie e da Karen Anderson, spesso collaboratrice degli Spaceship Eyes). Oltre che dell'accoglienza con molte buone recensioni e con una programmazione radio su scala mondiale, io sono orgoglioso del fatto che "Kamarupa" e` entrato nelle classifiche dei migliori album del 1997 su Backroads' Music.

Si tratta solo di uno studio-project o di una vera band?
Naturalmente, noi siamo anche una live band. La prima esibizione dal vivodegli Spaceship Eyes risale al 4 settembre del1996, al Cafe` Du Nord. La band era composta da me (tastiere), Gary Parra (batteria, percussioni), Karen Anderson (percussioni, tapes, "pet snake") e John Kuntz (mandolino). Quella notte, ho fatto l'interessante conoscenza del DJ, Freaky Chakra. Io non ero molto impressionato dal missaggio levigato e raffinato di Daum's, cosi` ho chiestoa lui di re-missare un brano degli Spaceship Eyes. Il 12" remix di Freaky della "Cheebahcabra" degli Spaceship Eyes e` arrivato attorno al novembre del 1997, ed ha debuttato alla radio subito dopo allo show di DJ Sep "Freeform Mix". Il brano e` stato incluso sul CD "InTo The Mix, Volume 2", e sul secondo CD degli Spaceship Eyes "Truth in the Eyes of a Spaceship."

Che differenza c'e` tra la musica degli Spaceship Eyes e quella delle precedenti bands?
Piu` o meno in quel periodo io stavo co-componendo e co-producendo il primo Cd dei Trap di Gary Parra, la futura prima pubblicazione per la MuseaRecords, sottoetichetta della Gazul. Mentre "Kamarupa" degli Spaceship Eyes veniva finalmente missato con un Orban DSE 7000 Digital Workstation (piu` tardi promosso a Orban's Audicy), il CD dei conteneva alcuni brani che sono stati realizzati senza la workstation. Questo metodo digitale diediting e controllo avrebbe influenzato fortemente i miei futuri lavoridal vivo ed in studio con gli Spaceship Eyes. I Trap sono anche stati un'opportunita per me di suonare ancora attivamente il basso, cosi` come l e tastiere.

Cosa mi dici della convergenza verso la dance music?
"Truth in the Eyes of a Spaceship," e` stato pubblicato in tutto il mondo dalla Hypnotic Records il 12 maggio 1998. Per questo CD, ho invitato molti ospiti: l'ex membro degli Hawkwind Harvey Bainbridge, l'esperto di remix Freaky Chakra, D.J. Pen (dei Thessalonians), Dani DeGruttola (che haanche suonato con Henry Kaiser, l' Ambient ISO Orchestra di Naut Humon),ed altri artisti che avevano suonato dal vivo con gli Spaceship Eyes. Questo CD ha rappresentato il mio tentativo di unire gli appassionati di elettronica, space e progressive ma sotto l'improbabile tendone del drum 'n' bass. Ho utilizzato tecniche come il turntable scratching ed i campionamenti vocali, e parecchio drum programming (mezzo tempo, doppio tempo, poliritmi assortiti). Ho fatto pesantemente affidamento sull'abilita` che avevo derivato dal mio lavoro in studio.

Cosa mi dici degli Spirits Burning?
Subito dopo la realizzazione di quel CD, ho assemblato una rappresentazione speciale che avrebbe generato un nuovo progetto. Aprire lo spettacolo dei Belgium's Present nel corso del loro tour americano del 1998, e` stato come una singolare guerra del suono "Spirits Burning contro Spaceship Eyes." Alcuni dei brani proposti quella notte sarebbero apparsi sul primoCD degli Spirits Burning. Spirits Burning e` stato il nome della mia band principale nel 1980. Ed una provvisoria versione degli Spirits Burningnegli anni '90 ha anche registrato "Return of the Giant Hogweed" e "Red" rispettivamente sui CDs contributo dei Genesis e dei King Crimson.
In seguito a quello show dal vivo, ho deciso di invitare membri della comunita` space rock di tutto il mondo affinche` potessero dare il loro contributo ad una band virtuale. Gli inviti sono stati estesi a musicisti che hanno amato la space music, amato sperimentare, o che volevano semplicemente divertirsi suonando. Il risultato e` stato "New Worlds By Design"degli Spirits Burning, realizzato alla fine del 1999 per la Gazul Records.
La lista di collaboratori/membri del gruppo della puntata d'esordio comprende: Daevid Allen (Gong), Malcolm Mooney (Can), Steven Wilson (PorcupineTree), Thomas Grenas (Pressurehead, Farflung, Anubian Lights), cosi` come membri di Melting Euphoria, Trap (Gary Parra), DarXtar, The Moors, SubArachnoid Space, Quarkspace, F/I, Nemesis, Thessalonians (David James).

C'e` qualcosa d'altro in preparazione?
Nel 1998 ho prodotto materiale per un progetto ethno-ambient chill -- Quiet Celebration - che comprende Ashley Adams (Ashley Adams Trio, i Bottomfeeders con Danielle DeGruttola ed esibizioni con Beth Custer e Henry Kaiser), il suonatore di tabla Edward Huson, spesso collaboratore degli Spaceship Eyes, ed il sassofonista/flautista John Purves collaboratore degli Spirits Burning . Due altri progetti hanno preso il via nel 1999: Grindlestone, con Doug Erickson, in precedenza con i New Sun; un progetto ambient dub denominato Reverbia che comprende me ed uno dei chitarristi degli Spirits Burning del 1980, Jerry Jeter. Nel 2000, gli Spaceship Eyes pubblicheranno il loro terzo disco, intitolato "Of Cosmic Repercussions." Gli SpiceBarons fanno qui la loro prima apparizione da molti anni nel brano "Vapor." Ci sono anche contributi da parte di Doug, Jerry, Edward, Karen, Thessalonian David e dell'artista noise della Bay Area Wobbly.
Ho anche un progetto basato sui campionamenti, Alien Heat, che ha contribuito con due pezzi alla realizzazione del CD "Extracted Celluloid" per laIllegal Art/Seeland. Uno dei miei pezzi utilizza esclusivamente sonorita`dal film sci-fi "Space Children," mentre un'altro pezzo mischia sonorita`tratte da "Once Upon The Time In The West", di Ennio Morricone e dal film "Westworld."

Per caso conosci Billy James (Ant-Bee)?Mi chiedo perche` tu sembri collaborare con gli stessi veterani del prog-rock...
Michael Clare (Daevid Allen's University of Errors) mi ha posto recentemente la stessa domanda. Harvey una volta mi ha detto di essere stato coinvolto con gli Ant-Bee. Io non ho mai ascoltato le cose degli Ant-Bee, ma credo di ricordarlo coinvolto con l'Alice Cooper delle origini e forse membro delle Mothers of Invention. Gli Spirits Burning sono stati parzialmente influenzati dai Pigface, un progetto piu` industriale, ma che associa persone con le stesse inclinazioni. (Larry, dei Thessalonians e Psychic TV, ha recentemente suonato con loro nella Bay Area). Nell'insieme, lo scopo degli Spirits Burning e` quello di commemorare tutta la space music (con quelli che suonano space music o amano sperimentare). I dovrei verificare gli Ant-Bee...

Cosi` tanti progetti... cosi` tante personalita`... Cos'e` veramente importante per te come musicista?
Ognuno dovrebbe godere di quello a cui si dedica. Per me, il piacere deriva dall'esplorare, dal migliorarsi, dal continuare ad essere curioso. Che tu sia o meno un musicista, sperimentare (e re-sperimentare) la sensazione di novita` e` cio` che rende la vita degna di essere vissuta. E'come uscire per cena e scoprire un nuovo piatto esotico. All'inizio, tutti cio` che conta sono le spezie. Lo stesso vale per la musica. Per l'artista comporre e produrre suoni per l'ascoltatore: E' un'opportunita` per gustare qualcosa di eccitante e permette di avere una vita il piu` piena possibile.

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