In The City Of Angels
An interview with Lisa Germano
(Copyright © 2002 Lorenzo Casaccia | Legal restrictions - Termini d'uso )

An Introduction to Lisa Germano by Piero Scaruffi
A discography of Lisa Germano by Lorenzo Casaccia

"Would you rather sit in the sunshine or in the shadows?". "It doesn't matter. They are both fine with me".
We are sitting down in a nice coffee shop for a brief interview and, in its own way, Lisa Germano's answer can't help but sounding as an accidental paraphrasis of her own music, balancing between a dark philosphy of feminine behaviors and psychological mechanisms and a progressive folk in the wake of the early Joni Mitchell and Van Morrison.
It is a sunny and lazy August afternoon in Melrose, in the heart of Los Angeles, and Lisa's new record,"Lullaby For A Liquid Pig" is due in a few weeks (it has been delayed since then) on the brand new label Ineffable.
In front of a couple of lattes, we talked about Calexico and Beck, about being an American in Los Angeles and a foreigner in America. She was tired.
"I am moody" she said, "I have not been sleeping well. I don't know..."

How long have you lived in Los Angeles?
It is five years now.

Why Los Angeles? One thing that immediately comes out from your records is the fact that they are "personal" and they have a sense of "intimacy". I could say the same, for example, for an artist like Juliana Hatfield who yet is musically different from you. But both of you moved to Los Angeles that on the other side is considered one of the most superficial cities...
It is a big joke! Everybody here that is superficial knows that they are being superficial. It is all a big Hollywood-style kind of joke. You meet really good people here. And the weather is good. If I am correct about Juliana, we both come from cold places. I come from Indiana, you know. When you live in the winter for 30 years, 40 years, it's really nice to be in the sun. I love the sun. I wake up in the morning and it is sunny and I go "God, this is great!". I bet you feel similar about it! And you always meet a lot of people here that do what you do. So the superficial stuff is just a name, unless you want to play that game you don't even notice it. I mean, I don't.

Where do you hang out in L.A.
I don't go out a lot. I am rather a homey kind of person.

Do you manage to live out of your music?
No, I work at an indipendent bookstore! One of the few indipendent bookstores around. It reminds me a lot of the music business. We have a lot of authors that come in and look for their own book and... we don't have it! It's just like when you go to a record store and you look for your own CD and then they don't have it. Like when you have a record nearly coming out and you have a lot of reviews and press and you can't find the record. That's the difficult part, to get you stuff out and available. There's so many books. So many records.

Your new record is not on 4AD as the previous ones.
No, I have not been on 4AD for 3 years, since Slide came out. It is coming out on Ineffable. It's a new label and I am the first artist on it so it's kind of an experiment. The important thing is that the guy who runs it really understands. It is going to be a difficult record, I think that a lot of people will like it. I think that people that are going to like it are going to really like it. It's kind of sad and a lot of people just don't like sad anymore. For example, the new Peter Gabriel record or the new Beck record are going to be really beautiful, but the reviews on Rolling Stone were like "it was to depressing to listen to it". Now the reviews have all become this you-gotta-be-cool stuff.

How long have you been working at the last record. How do you work on your records?
I have been working on it for 2 1/2 - 3 years. But it really came together in January of this year, when I put it out with my friends, with my guitar player and my bass player. Actually I had decided to do that the autumn before but they all live in different parts of the US and when I was going to fly them here using all ym frequent flyer miles, September 11 happened and I did not want to fly anybody anywhere. Actually I did not want to fly anywhere myself. And after that I started using ProTools which is really convenient because you can send stuff to other people.

The production of Tchad Blake in the last record was really particular. Can you tell me something more about it? Why you did not work with him for this record?
Because I did not have any money. At all. For Slide it was 4AD who paid. This one I made it at home, as I did Geek The Girl. Then since I made some money last year by touring with Neil Finn I started working on it with my friends and we put it on ProTools. And then it started costing me money, and I ended up spending all my money on it. The fact is not that I don't have any record deal so I don't have money. No. It's that I don't have any money. I am not the kind of artist that wants to make every song sound the same. Every song must have its own mood and Tchad was very good in helping me doing that.

How much did your other records sell?
Not very much. The first one sold 30,000 because it was on Capitol. Then the others kept decreasing. around 10-20,000. Slide sold 6,000. 4AD had to drop me because I was not selling records. I mean, we are all friends but they cannot put money on you if you are not selling records. It all has to do with media and publicity. When Geek The Girl came out it really had good reviews on Rolling Stone and on Spin, but the record was anavailable, you conld not find it anywhere. And then the next week it came out but it was too late.

Are you happy with you career? Do you regret anything that happened or not happened at the right time?
No. I am one of those people that figure that if you did try your best did what you could then things'll happen in the way they are supposed to be happening. But it would be nice to mke enough money so that I could get a health insurance, or things like that. I am just glad that the people that like my record like them. A couple of weeks ago I played at Largo and at the end there were two people who were crying afterwards. It kind of made me sad and happy at the same time, because I am glad that it connected but perhaps I wished it didn't because it was kind of sad and this person was surely living something sad. But it makes me feel worthwhile.

Dove voi vedete le cose ideali, io vedo cose umane, ahi troppo umane
(Friedrich Nietzsche)

Sometimes I feel like / My only friend
Is the city I live in / The city of angels
(Red Hot Chili Peppers, Under The Bridge)

"Preferisci il sole o l'ombra?". "Fa lo stesso, mi vanno bene tutte e due".
Ci stiamo sedendo al tavolino di un caffe' all'aperto e la risposta che mi da' Lisa Germano, una delle musiciste piu' trascurate del nostro tempo, non puo' fare a meno di suonarmi come una descrizione involontaria della sua musica, sempre in equilibrio tra l'analisi delle pieghe piu' cupe dell'anima femminile ed un folk progressivo nella scia di Joni Mitchell e del primo Van Morrison.
E' un pigro pomeriggio di Agosto e siamo a Melrose, nel cuore di Los Angeles, e il nuovo disco della Germano, "Lullaby For A Liquid Pig" deve uscire tra breve sulla nuova label Ineffable (scopriro' poi che l'uscita e' stata posticipata).
Di fronte a un paio di latte, parliamo dei Calexico e di Beck, dell'essere americani a Los Angeles e dell'essere stranieri in America. La Germano e' stanca, ma dimostra comunque meno dei suoi 44 anni.
"Sono decisamente una persona umorale", dice.

Per quanto hai vissuto a Los Angeles?
Sono ormai cinque anni .

Perche' Los Angeles? Se c'e' una cosa che emerge immediatamente dai tuoi dischi e' il loro essere "personali" ed il loro trasmettere un senso di "intimita'". Ti potrei dire lo stesso per Juliana Hatfield, ad esempio, anche se i vostri dischi sono ovviamente molto diversi. Ma tutte e due siete venute a vivere a Los Angeles, che viene sempre considerata come la citta' "superficiale" per antonomasia...
E' una barzelletta! Tutti sanno che qui le cose sono superficiali e si comportano in modo superficiale. Ma e' tutto una specie di scherzo alla Hollywood! Qui si incontrano persone splendide. Ed il clima e' ottimo. Se mi ricordo bene, anche Juliana, come me, viene da un posto molto freddo (Boston, ndi). Io vengo dall'Indiana, e quando abiti in una specie di inverno continuo per 30, 40 anni, poi e' veramente bello stare al sole. Adoro il sole. Mi sveglio al mattino, c'e' un bel sole e mi viene da dire "Fantastico!". Sono sicura che anche tu la pensi allo stesso modo! E a Los Angeles finisci per incontrare sempre un sacco di persone che fanno quello che fai anche tu. La storia della superficialita' e' solo un nome, e a meno che tu non voglia giocare a quel gioco, non ci fai nemmeno caso. O almeno, io non ci faccio caso.

Dove esci a Los Angeles?
Non esco molto. Sono il tipo di persona che tende a stare a casa.

Riesci a vivere di musica?
No, lavoro in una libreria indipendente. Una delle ultime che sono rimaste in giro. MI ricorda un sacco del music business. Ci sono un sacco di scrittori che vengono e cercano i propri libri, per vedere se si trovano in giro. E' come quando uno va in un negozio di CD e cerca il suo CD e non lo trova. O come quando hai un disco che sta per uscire, ricevi magari delle buone recensioni ed il disco non si trova in giro. E' quella la parte difficile: riuscire a distribuire e a rendere il proprio materiale disponibile. Ci sono un sacco di libri e un sacco di dischi in giro.

"Lullaby For A Liquid Pig" non e' sulla 4AD come i dischi precedenti.
No, e' da tre anni che non sono piu' su 4AD, praticamente da quando e' uscito "Slide" . "Lullaby" uscira' per la Ineffable. E' una nuova etichetta e il loro primo disco sara' il mio, quindi e' una specie di esperimento. La cosa piu' importante e' che il tipo che la gestisce capisce veramente. E' un disco difficile, non penso che piacera' a molti ma penso che a quelli cui piacera' piacera' davvero. E' un disco triste, e a molte persone non piacciono piu' le cose tristi. Pensa all'ultimo disco di Peter Gabriel, o l'ultimo disco di Beck: sono splendidi entrambi, ma le recensioni su Rolling Stone erano del tipo "era troppo deprimente per ascoltarlo tutto". Le recensioni adesso sono diventate tutte del tipo "devi essere un figo"...

Per quanto hai lavorato a questo disco?
Sono 2-3 anni che ci lavoro, praticamente da quando ho finito "Slide". Ma ho veramente messo insieme tutti i pezzi nel Gennaio di quest'anno, quando sono riuscita ad incontrarmi con il mio bassista e il mio chitarrista. In realta' avevo gia' deciso di farlo nell'autunno scorso, ma sia il bassista che il chitarrista abitano da tutt'altra parte negli States e quando stavo per prendere i loro biglietti c'e stato l'11 Settembre, e dopo non volevo piu' far volare nessuno. A dire il vero non volevo piu' volare neanche io. Allora ho cominciato ad usare ProTools, che e' veramente comodo perche' puoi suonare, creare qualcosa e poi mandarlo a qualcun altro senza problemi. La produzione di Tchad Blake su "Slide" era stata molto particolare.

Perche' non hai lavorato con lui anche su questo disco?
Perche' non avevo soldi! Per nulla. Per "Slide" era stata la 4AD a pagare. "Lullaby" invece l'ho registrato in casa, come avevo gia' fatto per "Geek The Girl". Ho poi racimolato qualche soldo andando in tour con Neil Finn ed ho cominciato a lavorarci con i miei amici passandolo su ProTools. E da allora ha cominciato a costarmi dei soldi, ed ho finito per spenderci tutto quello che avevo. Il problema non e': "non ho un contratto con una casa discografica quindi non ho soldi". No. La faccenda e' che non assolutamente un soldo. Non solo il tipo di artista che vuole che ogni canzone abbia lo stesso suono. Ogni canzone deve avere il suo suono, il suo umore, e Tchad e' stato eccezionale nell'aiutarmi su questo aspetto.

Quanto hanno venduto gli altri tuoi dischi?
Non molto. Il primo vendette 30mila copie perche' era su Capitol, Poi hanno continuato a calare,sempre attorno alle 10-20mila copie. Slide ha venduto 6mila copie. La 4AD mi ha dovuto scaricare perche' non vendevo. Siamo ancora amici, ma la realta' e' che una label non puo' permettersi di investire soldi su di te se non vendi. E' tutta una questione di media e pubblicita'. Quando "Geek The Girl" usci', ebbe ottime recensioni su Rolling Stone su Spin, ma il disco non si trovava, perche' c'erano stati dei problemi di distribuzione. Poi quando comincio' a circolare nei negozi era troppo tardi: tutti si erano gia' dimenticati delle recensioni.

Sei contenta della tua carriera? Rimpiangi un qualcosa che non e' avvenuto al momento giusto?
No. Sono il tipo di persona che si dice che se hai dato il meglio di te stesso per fare qualche cosa, beh allora le cose andranno come dovevano andare. Non ho rimpianti. Certo, non mi dispiacerebbe guadagnare abbastanza soldi da potermi almeno permettere l'assistenza medica, o cose del genere. Ma sono contenta che ci siano persone cui i miei dischi piacciono cosi' come sono. Un paio di settimane fa ho suonato al Largo (un club di Los Angeles, ndi), e alla fine c'erano due persone che stavano piangendo. E' una cosa che ti rende felice e triste allo stesso tempo, perche' da una parte sei contenta che la tua musica voglia dire veramente qualcosa per qualcuno, ma dall'altra e' chiaro che quelle persone stavano vivendo o avevano vissuto quacosa di triste, e allora magari preferiresti che non piangessero, ascoltandoti. Ma almeno e' una cosa che da' un senso al tuo esistere, al fare quello che fai.

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