Roy Montgomery: Last of the Independents
An interview with Roy Montgomery
(Copyright © 1999 Blow Up | Legal restrictions - Termini d'uso )
An Introduction to Roy Montgomery - Scheda
Roy Montgomery is one of the great masters of do-it-yourself rock music. From his base in New Zealand, the secluded artist has recorded an impressive number of albums almost always achieving stunning sounds. His recent endeavour, And Now The Rain Sounds Like Life Is Falling Down Through It (Drunken Fish, 1998) ranks atong his best.

Would you like to briefly comment on each of the albums of your career? Let's start with the Dadamah album, which remains a seminal work of avant-rock.
"The Dadamah album I look back upon as an exercise in weaving tunes into cacophony. The other members of the band had the energy and enthusiasm for experimentation and I had the "hooks", to put it crudely. I thought the common ground for us in Dadamah was that terrain occupied by Pere Ubu and the Red Crayola in their debut records, so I think I had that always at the back of my mind in trying write tunes to go with the words and ideas of the other members."

After that album, Montgomery started his solo career. He published two instrumental albums whose style is hard to define, somewhere between psychedelia and folk: Scenes From The South Island (Drunken Fish, 1995) and Temple IV (Kranky, 1996).
"Scenes" and "Temple IV" I regard as bound up together in terms of learning to use the 4-track and experimenting with one guitar and some "found objects" i.e., effects boxes that were lying around. Also, both were done around the same time and reflect a very introspective few months spent alone in a New York apartment. Both were opportunities to release stored memories, images and emotions."

Then Dissolve was born. A collaboration with guitarist Chris Heaphy, That That Is (Kranky, 1995) was saluted as a major event in the realm of instrumental guitar music. Third Album For The Sun (Kranky, 1997) fared even better. What role do Dissolve have in your career?
"I think Dissolve has been something like a pleasant pastime for two primitive guitarists with a lot in common in terms of what they listened to in their younger days. It probably doesn't emerge so much on the recordings that have been released, but basically we have fun when we get together. It's like two people who were really influenced by Wire jamming I guess. There is some material on a forthcoming Kranky album which shows us spontaneously playing around. The album is called "True" and is half solo, half Roy Montgomery and Chris Heaphy, and was recorded for a theatre production of that name."

What prompted you to cut a solo album, after Dissolve and Has Jar Tempo?
"Without wishing to to be too analytical, I think growing up as an only child tends to reinforce the idea of doing things alone, so for me it is quite normal to think in terms of solo work. There are times when I like working with other people, but there are times when I have to shut myself off from others completely and work on my own."
"And now the Rain" was more like processing feelings in real time. Also, I was trying, not very significantly in hindsight, to broaden my instrumentation horizons somewhat, particularly through the use of piano. A lack of any training made things much harder than I had imagined."

When did you start writing material for this album?
"I started and finished the work within about three weeks, Christmas and New Year of 1997/1998. I had very little time to prepare, so did not sketch things out at all in advance, nor did I record anymore than what appeared on the CD i.e., I did not record several hours worth of material."

In Our Own Time sounds like one of those arab/indian litanies...? What are the lyrics about?
"The lyrics are musings on my likely relationship with my very young son as he grows up. It's about your influence upon other minds and the point at which you part company. I think psychologists call it "individuation" (well they did in the old days)."

Down From That Hill And Up To The Pond also has an exotic flavor to it... sources? Also, very psychedelic, hypnotic: what are the sounds here? is there a loop?
"Believe it or not I was thinking about the first few Led Zep LPs, but it was really a piece for the members of Bardo Pond to enjoy. Three six string guitar tracks, one with e-bow effect, plus a piano pounding the bass notes if I recall correctly. I never do loops. Everything is played in real time."

Kafka Was Correct... nice title.. what was he right about? The nasal drones remind me of Tibet...
"I'm tempted to say he was right about "existence" but that would sound too pessimistic. I find his writing very amusing, and I was thinking about two stories in particular: "the Metamorphosis" and "At the Gates of the Law" (these no doubt have radically different titles in Italian)."

So definitely an eastern influence on this album?
"Not totally, but I think the e-bow pulled everything in that direction."

Entertaining Mr Jones, reminds me a little bit of ancient folk ballads, but I still hear an indian influence? Is it just me?
"It is just you or whatever you've been smoking... I thought since the subject matter was English i.e., Brian then it was OK to go the "ancient folk ballad" way as you put it."

The Small Sleeper: I called this one "petite dissonant chamber music": do you like it? What do you like about composing pieces like this? The timbres? the mood?
"Yes, good description. I guess I like composing little mood pieces, especially with someone specific in mind. This one was a kind of lullaby for my son."

Algeria: why Algeria? This doesn't sound very arabic to me... It sounds just very extreme psychedelic music
"It's somewhere I've never been and a lot of blood has been spilled there. Must be those drugs..."

A Little Soundtrack is very powerful: is it the piano that plays the melody in the background? What did you do to the guitar to make it sound this way? What else is in the background?
"No, although I would swear myself that there is a piano in the background pounding out an excuse for a melody. Just four lanes of six-string guitar played through a guitar effects processor i.e., jazzed-up fuzzbox."

Ill At Home is a masterpiece. The guitars simulate drums? What do the lyrics talk about? How did you come up with this composition? Truly kakfian...
"Thank you. Yes, guitars do the percussion. The song is a hybrid of Kafka, Dostoevsky and Goncharov (the latter known only for a novel about someone who took a hundred pages or so to get out of bed:"Oblomov"). I suppose it tries to capture that feeling when the everything seems to be collapsing in upon you, no matter what you try and do to break out of it. I don't know why I did that one to be honest."

In Another Time: there's one Montgomery the composer of avantgarde instrumental music and one Montgomery the composer of Eastern-tinged songs?
"Maybe. I guess there is some sort of dual character to my writing. I've just recorded another instrumental solo album, but it sounds more, ahem, "Scottish" than eastern to my ears. I use a Farfisa organ quite lot on this one. There is also another Hash Jar album due soon on which I play treated organ rather than guitar. Later in the year a compilation of singles with vocals will be released, which will make some people happy and others very annoyed."

You often omit drums from your albums, including this one: why?
"Correct. You can't do drums purely on headphones and I don't have time for drum machines or hi-tech percussion gadgets."

(Traduzione su Blow Up di Aprile 1999)
Roy Montgomery è uno dei grandi maestri del rock do-it-yourself. Dalla sua base in Nuova Zelanda, questo appartato musicista ha registrato un notevole numero di album quasi sempre forti di musiche straordinarie. Il suo recente And Now The Rain Sounds Like Life Is Falling Down Through It (CD Drunken Fish 1998) è uno dei suoi migliori.

Ti va di commentare brevemente gli album che hai pubblicato fino a oggi? Iniziamo con l'unico dei Dadamah, che resta un seminale lavoro di avant-rock... Se mi guardo indietro, l'album dei Dadamah mi sembra il tentativo di trasformare delle melodie in cacofonie. Gli altri membri del gruppo avevano energia ed entusiasmo per sperimentare e io avevo gli 'strumenti' per renderli in maniera cruda e grezza. Quello che teneva uniti tutti i membri dei Dadamah era il comune amore per i territori sonori occupati in passato dai Pere Ubu e dai Red Crayola dei dischi d'esordio. Avevo sempre quegli esempi in testa quando cercavo 'melodie' che andassero bene con le parole e le idee degli altri.

Dopo quell'album hai iniziato la carriera solista, pubblicando dapprima due album strumentali il cui stile è arduo da definire, qualcosa che sta a metà tra psichedelia e folk: Scenes From The South Island (Drunken Fish, 1995) e Temple IV (Kranky, 1996). Scenes From The South Island e Temple IV furono assembrati lavorando su - e cercando di impararne l'utilizzo - un quattro piste e sperimentando con una chitarra e alcuni 'oggetti trovati', per esempio 'effects boxes' che cercavo in giro. Entrambi gli album vennero registrati nello stesso periodo e riflettevano alcuni mesi molto introspettivi che passai nella solitudine di un appartamento newyorkese. Furono l'opportunità per mettere a fuoco ricordi, immagini, emozioni...

Quindi nacquero i Dissolve, in collaborazione con il chitarrista Chris Heaphy. Il primo album, That That Is... Is Not (Kranky, 1995) fu considerato un momento importante per l'evoluzione della musica chitarristica strumentale. Il secondo album, Third Album For The Sun (Kranky, 1997), è stato considerato ancor più riuscito. Che ruolo rivestono i Dissolve nella tua carriera? Credo che i Dissolve siano qualcosa come il piacevole passatempo di due chitarristi 'primitivi' con un mucchio di cose in comune in termini di ascolti. Probabilmente non emerge molto sui dischi che abbiamo pubblicato ma ci divertiamo molto quando suoniamo insieme. È come due persone che sono state fortemente influenzate dai Wire che jammano insieme, direi. C'è del materiale, nel nuovo album che uscirà presto per la Kranky [vedi box a lato, ndr.], che ci fotografa mentre facciamo delle jam. L'album si chiama True ed è fatto per metà da me e per metà da Chris. E' stato registrato per una omonima produzione teatrale.

Cosa ti ha spinto a pubblicare un altro album solista dopo i Dissolve e gli Hash Jar Tempo (album nato da una collaborazione con i Bardo Pond)? Senza voler essere troppo analitico, credo che crescere come figlio unico abbia fatto rafforzare in me l'idea di fare da solo ogni cosa, quindi per me è naturale pensare in termini 'solistici'. Ci sono momenti in cui preferisco lavorare con altri musicisti e, naturalmente, momenti in cui sento la necessità di allontanarmi totalmente dagli tutti e lavorare da solo. And Now The Rain è stato più immediato, come una trascrizione istantanea delle sensazioni provate. Inoltre ho tentato di allargare la strumentazione, in particolare attraverso l'utilizzo del pianoforte. La mancanza di qualsiasi insegnamento mi ha reso le cose molto più dure di quanto immaginassi...

Quando hai iniziato a scrivere il materiale di And Now The Rain...? Ho iniziato e terminato il lavoro in tre settimane, nel periodo di Natale-Capodanno tra il '97 e il '98. Avevo poco tempo per registrare, quindi non ho programmato e neppure rifinito tutto alla perfezione, e non ho neanche registrato cose in più di quello che c'è nel disco. Tuto quanto è fi nito lì.

In Our Own Time suona come una litania arabo-indiana... Di cosa parlano i testi? I testi raccontano del rapporto con mio figlio, che è ancora piccolo ma sta crescendo... Diciamo che tratta dell'influenza che possiamo avere sopra la vita degli altri e del momento in cui è necessario staccarsi dai nostri modelli. Credo che gli psicologi chiamino questo momento 'individuation', o almeno così lo chiamavano un tempo...

Anche Down From That Hill And Up To The Pond ha un sapore esotico... Che influenze diresti? È un pezzo molto psichedelico e ipnotico: che suoni sono quelli che ascoltiamo? Si tratta di un loop? Che tu ci creda o no, stavo ripensando ai primi album dei Led Zeppelin. Ma si trattava soprattutto di una cosa per far divertire i membri dei Bardo Pond... Tre tracce per chitarra a sei corde, un'altra con effetto e-bow e un pianoforte che faceva le note basse, se non ricordo male. Loops? No, non faccio mai loops. Tutto è suonato in tempo reale.

Kafka Was Correct è un bel titolo, ma su cosa diresti che aveva ragione? I drones 'nasali' mi ricordano il Tibet... Sarei tentato di dire che Kafka aveva ragione sul significato dell' esistenza, ma suonerebbe troppo pessimista. Trovo la sua scrittura molto divertente e quando ho scritto il pezzo ripensavo a due racconti in particolare: La metamorfosi e Davanti alla legge.

Ma ci sono influenze 'esotiche' in quest'album?... Non esattamente, anche se sono convinto che l'e-bow spinga tutto in quella direzione.

Entertaining Mr. Jones mi ricorda un po' le antiche ballate folk, ma ci sento ancora un'influenza indiana... È una mia paranoia? Credo proprio che sia tu o qualcosa che ti eri fumato... Te lo dico perché l 'idea di base era tutt'altra...

The Small Sleeper: l'ho definita una "piccola, dissonante musica da camera". Ti piace? Cosa ti attira nel comporre pezzi di questo tipo? I timbri? Il mood?... Sì, mi pare una buona descrizione. Mi piace comporre piccoli pezzi con un mood particolare... Quello era una specie di ninnananna per mio figlio.

Algeria: perché 'Algeria'? Stavolta il pezzo non mi pare affatto 'arabeggiante'... Piuttosto si tratta di musica estremamente psichedelica... L'Algeria è un posto in cui non sono mai stato, ed è un posto dove si sta spargendo un mucchio di sangue... Bah, non saprei... Deve trattarsi di troppa droga...

A Little Soundtrack è bellissima: è un pianoforte quello che disegna la melodia da dietro? Cosa hai fatto alla chitarra per farla suonare a quella maniera? Che altro c'è 'dietro'? No, sebbene anch'io potrei giurare che si tratta di un pianoforte. Sono solo quattro strofe di chitarra suonata con un processore, una specie di fuzzbox.

Ill At Home è un vero capolavoro. Le chitarre simulano una batteria? Di cosa parlano i testi? Come sei arrivato a un pezzo simile? Molto kafkiano... Grazie. Sì, le chitarre simulano la batteria. Il pezzo è un ibrido di Kafka, Dostoevskij e Goncharov. Quest'ultimo è conosciuto solo per un romanzo su un tizio che impiega un centinaio di pagine per uscire dal letto: Oblomov. Credo di aver cercato di catturare quella sensazione, quando tutto pare collassarti addosso, non importa quel che tendi di fare per fermarlo. Non saprei proprio dire perché ho scritto quel pezzo, ad essere onesto...

In Another Time: esiste un Montgomery compositore di musica strumentale d' avanguardia e un altro che crea canzoni colorate di melodie orientali? Forse. Credo che la mia scrittura sia duale. Ho appena registrato un altro album strumentale ma suona, ehm... più 'scozzese'che orientale per le mie orecchie... Ho usato parecchio il Farfisa stavolta. C'è anche un altro album a nome Hash Jar Tempo che uscirà tra breve e in cui io suono un organo 'trattato' invece che la chitarra. Più avanti quest'anno uscirà una raccolta di singoli.

Spesso nei tuoi album non compare la batteria, compreso And Now The Rain...: perché? Non puoi registrare la batteria semplicemente con le cuffie e io non ho tempo per programmare una drum machine o uno di quei giocattoli percussivi che ci sono in giro...

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