Queen


(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Terms of use )
Queen (1973), 5/10
Queen II (1974), 6/10
Sheer Heart Attack (1974), 6.5/10
A Night At The Opera (1975), 7/10
A Day At The Races (1976), 6/10
News Of The World (1977), 5/10
Jazz (1978), 4/10
The Game (1980), 4/10
Hot Space (1982), 4/10
The Works (1984), 4/10
A Kind Of Magic (1986), 4/10
The Miracle (1989), 4/10
Innuendo (1991), 6/10
Made In Heaven (1995), 4/10
Links:

(Translated from my original Italian text by DommeDamian)

Queen rode two fashions of the 70s: hard-rock and glam-rock. They did so with little originality (they were certainly not one of the most original and technically gifted bands of the time) but with enormous success with the public.

Formed in 1971 by singer Freddie "Mercury" Bulsara (also pianist) and guitarist Brian May, composed of young middle-class graduates, Queen debuted with an album, Queen (Elektra, 1973), which boasted a third-rate guitar technique. hand, a song between the comic and the melodramatic, and a rhythm section among the meanest ever. But the musical content (a bunch of more or less random cliches) was negligible: Queen became famous above all by taking the decadent theatricality of the Slade to the extreme (Mercury was actually inspired by the actress and singer Liza Minnelli). In the studio, the group massively used overdub techniques to produce vocal and guitar effects that were beyond the reach of the content. 

Keep Yourself Alive is the track to be saved from the first album and Seven Seas of Rhye, the hit from the second album Queen II (Elektra, 1974), still under the banner of that martial hard-rock. On the second there are also some less linear songs than usual The March of The Black Queen , The Fairy Feller's Masterstroke ), influenced by the progressive-rock of the time that hint at the greater ambitions of the group. Above all, the album anticipates the maniacal production techniques that will become the trademark of their albums (the "orchestral" sound of May in Procession 's guitar ).

With more concise arrangements and more catchy choruses, Sheer Heart Attack (Elektra, 1974) launched them all over the world: Brighton Rock , with a solo by May that would remain his trademark, the supersonic boogie Now I'm Here , the canonical heavy-metal of Stone Cold Crazy , and above all Killer Queen , whose vaudeville style and vocal harmonies of "barbershop quartets" betrayed a true vocation of the group.

That vocation sensationally came to light on A Night At The Opera (Elektra, 1975), their version of the operetta, a high school ‘mockery' through sketches like Death On Two Legs , I'm In Love With My Car , Love of My Life and the famous Bohemian Rhapsody , worthy of Frank Zappa's progressive parodies (perhaps also thanks to producer Roy Thomas Baker).

A Day At The Races (Elektra, 1976) speculated on the success of the previous album, but it actually contained two fundamental songs: the enthralling Tie Your Mother Down (perhaps their only true heavy-metal track) and Somebody to Love , a heartfelt gospel that probably remains their masterpiece (lament that arises in an epic melody, almost jazzy piano that follows it with a spiritual tone, epic call and response with the choir), even if marred by a typical overdub solo by May.

Their sound continued to stand out, however, for being thoughtfully arranged, as demonstrated by the emphatic We Are The Champions and We Will Rock You , songs to be sung in groups without too many pretensions, taken from News of The World (Elektra, 1977). The term "bombastic" had found a definition of rock and roll.

Jazz (1978) confirmed their propensity for Marx Brothers farce with Bycicle Race and Don't Stop Me Now , based on children's nursery rhymes, and with Let Me Entertain You , which became the introduction of their concerts (in which Mercury promises viewers to sell their body and voice to them).

The Game (Elektra, 1980) was a transition album. On one hand Another One Bites The Dust (motif stolen from the Chic of Good Times ) conquered them also the disco-music generation, while on the other hand the rockabilly of Crazy Little Thing Called Love seemed a nostalgic farewell to rock and roll.

Hot Space (Elektra, 1982) was split equally between the old ones (Put Out The Fire , Under Pressure's duet with David Bowie) and the new disco Queens ( Body Language ).

The Works (Capitol, 1984) contains their last classic, Radio Ga Ga , which is practically a nostalgic ode to their past. A Kind of Magic (Capitol, 1986) is an assortment of songs from various sources (including Who Wants To Live Forever). The title track is the most original song from The Miracle (Capitol, 1989), which for the rest contains subtly autobiographical songs that made headlines: Was It All Worth It , The Invisible Man (with a trend similar to Ghostbusters ), I Want It All , Breakthru , Scandal .

The albums were interspersed with Mercury's solo career: the single Love Kills (1983); Mr Bad Guy (1985), which includes the autobiographies I Was Born To Love You and Made In Heaven ; the collaboration with a Spanish opera singer, Barcelona (1988); and a cover of the Platters that climbed the charts. A character loved by the English as much as Lady Di and a few others, Mercury had already become a popular hero.

Innuendo (Hollywood, 1991) by Queen, which contains one of their unbridled melodic fantasies ( Innuendo ), some leftover heavy-metal ( Headlong ), and above all other songs of their distressed / existential pop ( The Show Must Go On , I ' m Going Slightly Mad , I Can't Live With You ), came out a few months before Mercury's death.

The latest album, Made In Heaven (1995), recorded while Mercury was dying of AIDS, is a heartwarming farewell postcard that begins with the serene piano theme of It's A Beautiful Day and even hovers in a joyful hymn like Let Me Live and ends with the melancholy A Winter's Tale with a Christmas flavor. But the disc contains many rejects of the previous discs and still oscillates between pomp Made In Heaven ) and groovy disco ( You Don't Fool Me ).

Greatest Hits (EMI, 1981), Greatest Hits II (EMI, 1991) and Greatest Hits III (EMI, 1999) cover the entire career of the group.

I Queen cavalcarono due mode degli anni '70: l'hard-rock e il glam-rock. Lo fecero con scarsa originalita` (non erano certo uno dei complessi piu` originali e tecnicamente dotati dell'epoca) ma con enorme successo di pubblico.

Formati nel 1971 dal cantante Freddie "Mercury" Bulsara (anche pianista) e dal chitarrista Brian May, composti da giovani laureati della classe media, i Queen esordirono con un album, Queen (Elektra, 1973), che vantava una tecnica di chitarra di terza mano, un canto fra il comico e il melodrammatico, e una sezione ritmica fra le piu` meschine di sempre. Ma il contenuto musicale (un mucchio di cliche` piu` o meno casuali) era trascurabile: i Queen divennero celebri soprattutto portando alle estreme conseguenze la teatralita` decadente degli Slade (Mercury in realta` si ispirava all'attrice e cantante Liza Minnelli). In studio il gruppo usava massicciamente le tecniche di overdub per produrre effetti vocali e chitarristici che erano al di fuori della portata dei musicisti. Keep Yourself Alive e` il brano da salvare del primo album e Seven Seas Of Rhye l'hit tratto dal secondo, Queen II (Elektra, 1974), ancora all'insegna di quell'hard-rock marziale. Sul secondo spiccano anche alcuni brani meno lineari del solito (The March Of The Black Queen, The Fairy Feller's Masterstroke ), influenzati dal progressive-rock dell'epoca che lasciano intuire le vere ambizioni del gruppo. L'album anticipa soprattutto le maniacali tecniche di produzione che diventeranno il marchio di fabbrica dei loro album (il sound "orchestrale" della chitarra di May in Procession).

Forte di arrangiamenti piu` concisi e ritornelli piu` orecchiabili, Sheer Heart Attack (Elektra, 1974) li lancio` in tutto il mondo: Brighton Rock, con un assolo di May che sarebbe rimasto il suo marchio di fabbrica, il boogie supersonico Now I'm Here, l'heavy-metal canonico di Stone Cold Crazy, e soprattutto Killer Queen, il cui andamento da vaudeville e le cui armonie vocali da "barbershop quartets" tradivano la vera vocazione del gruppo.

Quella vocazione venne clamorosamente alla luce su A Night At The Opera (Elektra, 1975), la loro versione dell'operetta, una presa in giro da liceali attraverso sketch come Death On Two Legs, I'm In Love With My Car, Love Of My Life e la celeberrima Bohemian Rhapsody, degna delle parodie di Frank Zappa (merito forse anche del produttore Roy Thomas Baker).

A Day At The Races (Elektra, 1976) speculo` sul successo dell'album precedente, ma conteneva in realta` due canzoni fondamentali: la trascinante Tie Your Mother Down (forse il loro unico vero brano heavy-metal) e Somebody to Love, un accorato gospel che rimane probabilmente il loro capolavoro (lamento che s'inalberta in una melodia epica, piano quasi jazz che lo insegue con tono spirituale, call and response epico con il coro), anche se guastato da un tipico assolo clownesco di May.

Il loro sound continuava a distinguersi pero` per essere ponderosamente arrangiato, come dimostrano le enfatiche We Are The Champions e We Will Rock You, canzoni da cantare in gruppo senza troppe pretese, tratte da News Of The World (Elektra, 1977). Il termine "bombastic" aveva trovato una definizione rock and roll.

Jazz (1978) confermo` la loro propensione per la farsa alla Marx Brothers con Bycicle Race e Don't Stop Me Now, basati su filastrocche infantili, e con Let Me Entertain You, divenuta l'introduzione dei loro concerti (in cui Mercury promette agli spettatori di vender loro il proprio corpo e la propria voce).

The Game (Elektra, 1980) fu un album di transizione. Da un lato Another One Bites The Dust (motivo rubato ai Chic di Good Times) conquisto` loro anche la generazione della disco-music, mentre dall'altro il rockabilly di Crazy Little Thing Called Love sembrava un nostalgico addio al rock and roll.

Hot Space (Elektra, 1982) era diviso equamente fra i vecchi (Put Out The Fire, il duetto con David Bowie di Under Pressure) e i nuovi Queen da discoteca (Body Language).

The Works (Capitol, 1984) contiene il loro ultimo classico, Radio Ga Ga, che e` praticamente un'ode nostalgica al loro passato. A Kind Of Magic (Capitol, 1986) e` un assortimento di canzoni di varia provenienza (fra cui Who Wants To Live Forever). La title-track e` il brano piu` originale di The Miracle (Capitol, 1989), che per il resto contiene canzoni velatamente autobiografiche che fecero notizia: Was It All Worth It, The Invisible Man (con un andamento simile a Ghostbusters), I Want It All, Breakthru, Scandal.

Gli album vennero intervallati dalla carriera solista di Mercury: il singolo Love Kills (1983); Mr Bad Guy (1985), che comprende le autobiografiche I Was Born To Love You e Made In Heaven; la collaborazione con una cantante d'opera spagnola, Barcelona (1988); e una cover dei Platters che scalo` le classifiche. Personaggio amato dagli Inglesi quanto Lady Di e pochi altri, Mercury era gia` diventato un eroe popolare.

Innuendo (Hollywood, 1991) dei Queen, che contiene una delle loro sbrigliate fantasie melodiche (Innuendo), qualche rimasuglio di heavy-metal (Headlong), e soprattutto altre canzoni del loro pop angosciato/esistenziale (The Show Must Go On, I'm Going Slightly Mad, I Can't Live With You), usci` qualche mese prima della morte di Mercury.

L'ultimo album, Made In Heaven (1995), registrato mentre Mercury stava morendo di AIDS, e` una commovente cartolina d'addio che inizia con il sereno tema pianistico di It's A Beautiful Day e si libra persino in un gioioso inno come Let Me Live e termina con la malinconica A Winter's Tale dal sapore natalizio. Ma il disco contiene molti scarti dei dischi precedenti e oscilla ancora indeciso fra pompa (Made In Heaven) e discoteca (You Don't Fool Me).

Greatest Hits (EMI, 1981), Greatest Hits II (EMI, 1991) e Greatest Hits III (EMI, 1999) coprono l'intera carriera del gruppo.

What is unique about this music database