23 Skidoo
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The Culling Is Coming (1983), 7/10
Urban Gamelan (1984), 7/10
23 Skidoo , 4/10
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I 23 Skidoo furono fra gli esponenti piu` originali del movimento gotico che scosse la scena Britannica dei primi anni '80. A differenza del dark-punk, che proponeva canzoni melodiche mascherate da drammi esistenziali, e della musica industriale, che proponeva cataclismi sonori mascherati da incubi freudiani, i 23 Skidoo approfondirono l'aspetto propriamente esoterico. Musicalmente, peraltro, fusero quelle due scuole a vi aggiunsero un pizzico di esotismo.

Il singolo Another Baby Face/ Ethics (Pineapple), il 12" The Gospel Comes To New Guinea (Fetish, 1981) e soprattutto i due EP del 1982, Seven Songs (Ronin, 2001) e Tearing Up The Plans, rimangono le loro prove piu` sincere.

Quello di Seven Songs e` un gruppo influenzato dai primi Cabaret Voltaire, determinato a far si` che i propri brani strumentali siano ancor piu` funky e ancor piu` tribali, anche se molto meno elettronici. I 23 Skidoo sono anzi al meglio della forma quando si concentrano sui loro poliritmi indemoniati, come in Kundalini; stentano un po' quando sperimentano con l'elettronica, come nella piece surreale di Porno Base; e risultano scontati quando si cimentano con il collage di rumori e i ritmi robotici, come in Mary's Operation (un ibrido jazz, dub e ambient che anticipava l'"illbient" degli anni '90) e New Testament.

Tearing Up The Plans, piu` breve, annovera soprattutto due suite pretenziose, la title-track e Gregouka.

Il manifesto della loro conversione all'esoterismo e` l'album The Culling Is Coming (Operation Twilight, 1983), che si lascia alle spalle il funk d'avanguardia per una vanesia tentazione di suite cosmico-messianica per percussioni etniche ed elettronica alla Stockhausen. La prima parte (registrata dal vivo), che si avvale della collaborazione di David Tibet, e` una raccolta di esperimenti naif, da dilettanti dell'avanguardia, passando dai poliritmi metallurgici e dai versi animaleschi di Banishing all'improvvisazione per disturbi elettronici e percussioni di Stifling, per culminare nella sinfonia "concreta" di Healing. La seconda parte e` altrettanto amatoriale nei confronti delle percussioni del gamelan: dalle iterazioni minimaliste di Contemplation al lungo rombo subsonico di Shrine il trio non fa altro che provare i suoni piu` bizzarri con la stessa consapevolezza di un bambino che smonti dei giocattoli. Il gruppo e` sempre piu` la creatura di Fritz Haaman, che cambia collaboratori di volta in volta. The CD reissue includes the 27-minute live jam Move Back - Bite Harder.

Urban Gamelan (Illuminated, 1984 - Ronin, 2001) mise quegli esperimenti al servizio del funk (Fuck You G.I) e del dub (Fire) da discoteca. La suite eponima in sei movimenti e` interamente percussiva, ma, nonostante il titolo, il gamelan non c'entra nulla.
Meglio la fanfara gioiosa di Coup, il collage da ballo di Language, e, due anni dopo, il concerto per scratch di Assassin, brani con cui il gruppo si propone come maestro di un ballabile che assimili l'improvvisazione libera e gli idiomi etnici.

(Translated from my Italian text by DeepL)

23 Skidoo were among the most original proponents of the gothic movement that shook the British scene of the early 1980s. Unlike dark-punk, which offered melodic songs masquerading as existential drama, and industrial music, which offered sonic cataclysms masquerading as Freudian nightmares, 23 Skidoo delved into the properly esoteric aspect. Musically, moreover, they fused those two schools to add a dash of exoticism.

The single Another Baby Face/Ethics (Pineapple), the 12" The Gospel Comes To New Guinea (Fetish, 1981), and above all the two 1982 EPs, Seven Songs (Ronin, 2001) and Tearing Up The Plans, remain their most sincere efforts.

On Seven Songs is a group influenced by early Cabaret Voltaire, determined to make their instrumental tracks even funkier and even more tribal, though much less electronic. Indeed, 23 Skidoo are at their best when they focus on their indemonious polyrhythms, as in Kundalini; they struggle a bit when they experiment with electronics, as in the surreal piece Porno Base; and they come across as predictable when they try their hand at noise collage and robotic rhythms, as in Mary's Operation (a jazz, dub, and ambient hybrid that anticipated the "illbient" of the 1990s) and New Testament.

Tearing Up The Plans, which is shorter, mostly numbers two pretentious suites, the title track and Gregouka.

The manifesto of their conversion to esotericism is the album The Culling Is Coming (Operation Twilight, 1983), which leaves avant-garde funk behind for a vain temptation of cosmic-messianic suites for ethnic percussion and Stockhausen-like electronics. The first part (recorded live), featuring the collaboration of David Tibet, is a collection of naive, amateurish avant-garde experiments, moving from the metallurgical polyrhythms and animalistic verses of Banishing to the improvisation for electronic disturbances and percussion of Stifling, culminating in the "concrete" symphony of Healing. The second half is similarly amateurish toward gamelan percussion: from the minimalist iterations of Contemplation to the long subsonic rumble of Shrine, the trio simply rehearses the most bizarre sounds as self-consciously as a child taking toys apart. The group is increasingly the creature of Fritz Haaman, who changes collaborators from time to time. The CD reissue includes the 27-minute live jam Move Back - Bite Harder.

Urban Gamelan (Illuminated, 1984 - Ronin, 2001) put those experiments in the service of disco funk (Fuck You G.I.) and dub (Fire). The six-movement eponymous suite is entirely percussive, but, despite the title, gamelan has nothing to do with it.
Better are the joyous fanfare of Coup, the dance collage of Language, and, two years later, the scratch concert of Assassin, tracks with which the group establishes itself as a master of a danceable that assimilates free improvisation and ethnic idioms.

23 Skidoo's fusion of dark-punk, world-music, minimalism, funk and industrial music was way ahead of its time.

23 Skidoo returned 16 years later with 23 Skidoo (Virgin, 2000), that simply updated their hyperfusion to modern technology and modern genres, drum'n'bass (Freeze Frame) and trip-hop (Dawning).

The Gospel Comes To New Guinea (Ronin, 2002) collects singles and rarities.

(Translation by/ Tradotto da Giuseppe Schiavoni)

La fusione di dark-punk, musica etnica, minimalismo, funk e industrial realizzata dai 23 Skidoo era molto avanti rispetto alla loro epoca.

I 23 Skidoo tornano 16 anni più tardi con 23 Skidoo (Virgin, 2000), che non fa altro che aggiornare il loro miscuglio di generi e tecnologie moderne, drum'n'bass (Freeze Frame) e trip-hop (Dawning).

The Gospel Comes To New Guinea (Ronin, 2002) raccoglie singoli e rarità.

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