N.W.A. & Ice Cube & Dr Dre


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Straight Outta Compton (1988), 7/10
Efil4Zaggin (1991), 6/10
Dr Dre: The Chronic (1992), 7/10
Ice Cube: AmeriKKKa's Most Wanted (1990), 7/10
Ice Cube: Death Certificate (1991), 6/10
Ice Cube: The Predator (1992), 6/10
Ice Cube: Lethal Injection (1993), 5/10
Westside Connection: Bow Down (1996), 5/10
Dr Dre: 2001 (2000), 6.5/10
Westside Connection: Terrorist Threats (2003), 5/10
Ice Cube: War & Peace Vol 1 (1998), 4/10
Ice Cube: The Peace Disc (2000), 4/10
Ice Cube: I Am The West (2010), 4/10
Dr Dre: Compton (2015), 4/10
Ice Cube: Everythangs Corrupt (2018), 4/10
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After a timid and loose debut, N.W.A. and the Posse (1987), Los Angeles' crew N.W.A. (Niggaz With Attitude), featuring Ice Cube (O'Shea Jackson), Eric "Eazy-E" Wright, MC Ren (Lorenzo Patterson) and Dr Dre (Andre Young), formalized "gangsta rap" on Straight Outta Compton (1988) with an aggressive stance that had few equals in popular music (the MC5 in rock music). Efil4Zaggin (1991), without Ice Cube, became the first rap album ever to debut in the Billboard charts at number one, despite being quite ridiculous at its own game.

Two of NWA's former members, Ice Cube (O'Shea Jackson) with AmeriKKKa's Most Wanted (1990), produced by Hank Shocklee's team, a total immersion in a nightmarish atmosphere, and Dr Dre (Andre Young) with The Chronic (1992), an album boasting a wildly loud production, and later with the more commercial 2001 (2000), gave the genre its masterpieces.

Dr Dre, who had a hit with the cop-killing Deep Cover, went on to produce the debut album of his pupil Snoop Doggy Dogg. The latter, heavily influenced by George Clinton's psychedelic funk, coined a subgenre called "G Funk".

Ice Cube followed up his masterpiece with a controversial Death Certificate (1991), that seemed to insult everybody, a bigoted "certificate" of misogyny, homophobi and racism (against Asians). The anti-nationalist rant I Wanna Kill Sam and the anthemic A Bird in the Hand (which samples B.B. King's Chains and Things) stand out in terms of "message", but musically one is probably better off with Steady Mobbin' and Doing Dumb Shit (which samples the Parliament's Funkentelechy). Ice Cube continued his solo career with The Predator (1992), one of the era's best-sellers, and Lethal Injection (1993), that contains the 11-minute collaboration with George Clinton Bop Gun. Then he started another successful project, Westside Connection, a trio with Mack 10 (D'Mon Rolison) and W.C. No matter how popular they became, Bow Down (1996) and Terrorist Threats (2003) were fundamentally proof that Ice Cube's inspiration had dried up after his first album. Ice Cube's solo albums War & Peace Vol 1 (1998), War And Peace Vol 2: The Peace Disc (2000), Laugh Now Cry Later (2006), and Raw Footage (2008) simply confirmed the decline. His I Am The West (2010) sounded disconnected from both the music and the issues of his times. Most of Everythangs Corrupt (2018) sounds hopelessly dated, but Don't Bring Me No Bag is an anti-drug trap song, Streets Shed Tears is almost a ballad and Good Cop Bad Cop is the best in the old style. He was always overrated.

The first member of N.W.A. to go solo, Eric "Eazy-E" Wright, with Eazy-Duz-It (1988), and probably the crew's most recognizable character, died of AIDS in 1995.

Dr Dre ditched Detox, an album he had worked on for more than a decade, and released Compton (2015), a nostalgic self-tribute surrounded by friends such as Eminem, Snoop Dogg, Anderson .Paak and Kendrick Lamar on which he literally doesn't sound like himself. The material is mediocre and the guests shine more than the protagonist.

(Translation by/ Tradotto da Damiano Langone)

Dopo un timido e incerto debutto, N.W.A. And The Posse (1987), gli N.W.A. - acronimo di Niggaz With Attitude, crew di Los Angeles formata da Ice Cube (O'Shea Jackson), Eazy-E (Eric Wright), MC Ren (Lorenzo Patterson) e Dr Dre (Andre Young) - canonizzano il gangsta rap in Straight Outta Compton (1988) adottando un atteggiamento aggressivo che ha pochi precedenti nella storia della musica (in ambito rock, gli MC5). Il successivo Efil4Zaggin (1991), senza Ice Cube, Ć il primo album rap in assoluto a debuttare al primo posto nelle classifiche americane, risultato quasi assurdo tenuto conto delle premesse.

 

Il primo membro degli N.W.A. a lasciare il gruppo per iniziare la carriera solista Ć Eazy E, che debutta con Eazy-Duz-It (1988) e che rimane, fino alla morte per AIDS avvenuta nel 1995, probabilmente il personaggio piŁ riconoscibile dell'intera crew.

 

I capolavori del genere gangsta arrivano con le opere soliste di Ice Cube e Dr Dre. Il primo pubblica Amerikkka's Most Wanted (1991), album immerso in atmosfere da incubo prodotto dal team di Hank Shocklee, il secondo pubblica The Chronic (1992), caratterizzato da suoni di fragorosa potenza, prima di ripiegare su posizioni piŁ commerciali con 2001 (2000).

 

Ice Cube fa seguire al proprio capolavoro il controverso Death Certificate (1991), una straordinaria sequela di insulti e dichiarazioni misogine, omofobe e razziste (specie contro la comunitł asiatica). La tirata anti-nazionalista I Wanna Kill Sam e la coinvolgente A Bird In The Hand (con elementi campionati da Chains And Things di B.B. King) emergono su tutte per l'alto peso specifico dei temi toccati, ma dal punto di vista musicale sono forse migliori Steady Mobbin' e Doing Dumb Shit (che campiona Funkentelechy dei Parliament). Ice Cube continua la sua carriera solista con The Predator (1992), uno degli album di maggior successo del tempo, e Lethal Injection (1993), che contiene gli 11 minuti di Bop Gun (collaborazione con George Clinton), poi successivamente dł vita insieme a Mack 10 (D'Mon Rolison) e WC (William Calhoun) ai Westside Connection, altro progetto di grande successo. Bow Down (1996) e Terrorist Threats (2003) sono album che ottengono enorme consenso, ma sono la prova del fatto che la migliore ispirazione di Ice Cube si Ć esaurita con la sua opera prima. I lavori solisti War & Peace Vol 1 (1998), War & Peace Vol 2: The Peace Disc (2000), Laugh Now Cry Later (2006) e Raw Footage (2008) non fanno altro che confermare il declino. Addirittura nell'album I Am The West (2010) Ice Cube appare scollegato sia dalla musica che dai temi centrali del suo tempo, cosô come in Everythangs Corrupt (2018), che suona terribilmente datato, pur con qualche sparuto elemento d'interesse (il pezzo trap contro le droghe Don't Bring Me No Bag, la ballad quasi romantica Streets Shed Tears o il brano Good Cop Bad Coop, il migliore fra quelli vecchio stile). In fondo, Ice Cube Ć sempre stato sopravvalutato.

 

Dr Dre, dopo il suo capolavoro (The Chronic) e dopo aver firmato la hit Deep Cover (scagliata con violenza contro la polizia), si occupa di produrre l'album di debutto del pupillo Snoop Doggy Dogg, rapper di Long Beach e ideatore del sottogenere noto come G Funk, chiaramente ispirato a George Clinton e al suo funk psichedelico. Dr Dre in seguito si impegna per oltre un decennio alla lavorazione dell'album Detox, progetto che poi decide di abbandonare in favore di Compton (2015), una nostalgica e mediocre auto-celebrazione in cui risulta semplicemente irriconoscibile e molto meno brillante delle stelle (Eminem, Snoop Dogg, Anderson Paak e Kendrick Lamar) chiamate a partecipare alla festa.

(Copyright © 2003 Piero Scaruffi | Terms of use )
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