Beachwood Sparks
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Beachwood Sparks , 6/10
Once We Were Trees , 7/10
Tyde: Once , 6/10
Mystic Chords: Mystic Chords of Memory (2004)
Frausdots: Couture (2004)
The Tarnished Gold (2012), 5/10

Beachwood Sparks, a folk band from Los Angeles, are the unlikely mutation of one of noise-rock's most adventurous bands, Further. It was Further's bassist Brent Rademaker, and occasional Further's guitarist Chris Gunst, who started the band, which then recruited guitaris Dave Scher and drummer Aaron Sperske of the Lilys. Beachwood Sparks (Subpop, 2000) is a collection of mild and lazy country songs, played with slide guitars and mellow choruses. The main inspiration appears to be Gran Parsons (especially the modest ballad Desert Skies), but the band shines on tracks that recall the psychedelic Byrds (Sister Rose, Something I Don't Recognize) and Big Star must be the main influence on the catchy Old Sea Miner. The songs alternate with short, surreal sound experiments, which sometimes (This Is What It Feels Like) are worth more than the songs. (Translation by/ Tradotto da Micol Sorrentino)

I Beachwood Sparks, un gruppo folk di Los Angeles, rappresentano l'inverosimile metamorfosi di uno dei piu` avventurosi gruppi noise rock, i Further. Sono stati Brent Rademaker, il bassista, e il suo occasionale chitarrista Chris Gunst ad aver dato vita al gruppo che ha poi ingaggiato il chitarrista Dave Scher e il batterista Aaron Sperske dei Lilys. Beachwood Sparks (Subpop, 2000) e` una collezione di canzoni country lente ed armoniose, suonate con note scivolate di chitarra ed allegri cori. Gran Parsons sembra essere la loro principale fonte di ispirazione (specialmente la semplice ballata Desert Skies), ma il gruppo si distingue per pezzi che ricordano gli psichedelici Byrds (Sister Rose, Something I Don't Recognize)e Big Star hanno sicuramente influenzato l'orecchiabile Old Sea Miner. Le canzoni alternano brevi e surreali esperimenti di suoni che a volte (This Is What It Feels Like) valgono piu` delle canzoni stesse.

Beachwood Sparks' debut epitomized the transition from the age of noise-rock to the age of alt-country the same way the Grateful Dead's Workingman's Dead marked the transition from acid-rock to country-rock. The band's second album, Once We Were Trees (Subpop, 2001), refines that idea in a way that is more than a mere "manifesto", in a way that is both original and accessible. It still has as primary referents the chirping guitars of the Byrds and the rustic melodies of the Grateful Dead, i.e. the late hippie era. But a lot more happens within each song. Confusion Is Nothing New leads the pack and acts as the archetype of the rest: languid hawaian chords soar in a sharp jingle-jangle sound, while the singer intones a suave lullaby worthy of early Pink Floyd; and along the way there is room for half-asleep strummed guitars, a quasi-raga drone and tenuous dissonances in the background. The Sun Surrounds Me boasts a sprightly refrain over a rollicking rhythm and a trembling organ that recall the above said Grateful Dead, and a coda of tiny noises with a solemn tibetan mantra in the background. Yer Selfish Ways repeats this idea with the attitude of the neighborhood pub choir. Melodies abound from one end to the other of the album. You Take The Gold is so catchy to sound comic, sailing on a fast bluegrass rhythm. A vintage piano propels tha melancholy ragtime Hearts Mend, that recalls the drunk Bob Dylan of Rainy Day Women. The rest of the album is not as facile, but runs the gamut of half a century of roots-rock with as much grace and passion, from Bob Dylan's Blonde On Blonde (Close Your Eyes) to Neil Young's Harvest (The Histler). Too bad that the instrumental Jugglers Revenge, halfway between a bluegrass hoedown and a Grateful Dead jam, and especially the oneiric and surreal The Good-Night Whistle did not dare more. At the end of the album, the title-track returns to the "noisy" jingle-jangle of the beginning with an almost epic chorus and drowns it in an instrumental coda which is, finally, pure space-rock. This is high-class psychedelic folk-rock. Nothing revolutionary, but an elegant souvenir to place next to the Volebeats' voluptous country-pop and, perhaps, the ideal antidote to 2001's doomsday events. I Beachwood Sparks, nati sulle ceneri dei Further per iniziativa del bassista Brent Rademaker e del chitarrista Chris Gunst, hanno debuttato l'anno scorso con un album di folk-pop gentile e melodico che stava al noise-rock come "Workingman's Dead" sta a "Aoxomoxoa" (i Grateful Dead della svolta country, per quelli che non c'erano). L'idea aveva preso un po' alla sprovvista e non era parsa particolarmente degna di nota in un'epoca intasata di Will Oldham e similia. Invece questo Once We Were Trees (Subpop, 2001) ha trovato una terza via alla "roots-music" che e` al tempo stesso originale e accessibile, e che ha come riferimento primario le chitarre cinguettanti dei Byrds e le melodie country dei Grateful Dead, insomma la tarda era hippie. Confusion Is Nothing New fa da battistrada e archetipo per il resto: languidi accordi hawaiani prendono corpo in uno squillante jingle-jangle, mentre il canto intona una soave lullaby degna dei primi Pink Floyd; ma per strada c'e` anche spazio per uno strimpellio di chitarre semi-addormentate, un drone quasi raga che s'insinua nelle maglie di un intermezzo, e qualche tenue dissonanza di sottofondo. The Sun Surrounds Me sfodera un ritornello brillante, con un ritmo rollicking e un organo tremolante che fanno pensare (appunto) ai secondi Grateful Dead, e una coda di piccoli rumori con un solenne mantra tibetano in sottofondo. Yer Selfish Ways riprende l'idea con un coro da pub. C'e` veramente l'imbarazzo della scelta in fatto di melodie: You Take The Gold e` un'aria ancor piu` orecchiabile, quasi comica, su un vispo ritmo bluegrass, con le chitarre di nuovo a vela spiegata. Una pianola d'anteguerra fa meraviglie nel malinconico ragtime di Hearts Mend, che ricorda il Bob Dylan ubriaco di Rainy Day Women. Il resto del disco non e` altrettanto immediato, ma spazzola con altrettanta grazia e decoro mezzo secolo di roots-rock, dal Blonde On Blonde di Bob Dylan (Close Your Eyes) all'Harvest di Neil Young (The Histler). Peccato che lo strumentale Jugglers Revenge, una cosa a meta` strada fra una quadriglia bluegrass e una jam dei Grateful Dead, e soprattutto l'onirica e surreale The Good-Night Whistle non osino di piu`. In chiusura la title-track riprende il jingle-jangle "rumoroso" del principio con un coro quasi epico e lo fa annegare in una coda strumentale che e`, finalmente, puro space-rock. Questo e` folk-rock psichedelico di gran classe. Nulla di rivoluzionario, ma un oggetto elegante da mettere accanto al country-pop voluttuoso dei Volebeats, e, forse, l'antidoto ideale per questi giorni funesti.
Tyde is most of the Beachwood Sparks, playing laid-back country-rock on Once (Orange Sky, 2001). With Ann Do playing the role Al Kooper had for Dylan on Blonde On Blonde, Brent's brother Darren Rademaker pens Strangers Again, All My Bastard Children and Your Tattoos. Three's Co (2006) was a poppier affair, but retained the sunny, relaxed, "beach" atmosphere.

The Beachwood Sparks returned with the six-song EP Make The Cowboy Robots Cry (Sub Pop, 2002), featuring new drummer Jimmy Hey. The songs are intensely oblique, recalling a brainier Calexico (the seven-minute Drinkswater, Ponce de Leon Blues) or Pearls Before Swine's psychedelic oddities (Hibernation, Galapagos).

After the demise of the Beachwood Sparks, Dave Scher and Jimi Hey formed All Night Radio.

Beachwood Sparks' guitarist Chris Gunst formed Mystic Chords of Memory (Rough Trade, 2004) with Aislers Set's Jen Cohen.

Brent Rademaker formed Frausdots with vocalist Michelle Loiselle and released Couture (Subpop, 2004).

The Beachwood Sparks returned with The Tarnished Gold (Sub Pop, 2012) the calm melodic country-pop of latter-day Byrds It is telling that what was considered the Byrds' lowest point was hailed as a "return to form" for the Beachwood Sparks.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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