Failure


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Comfort , 5.5/10
Magnified , 6.5/10
Fantastic Planet , 6/10
On: Shifting Skin (2002), 5/10
Year Of The Rabbit: Year Of The Rabbit (2003), 6/10
Ken Andrews: Secrets of the Lost Satellite (2007), 6.5/10
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In the beginning, Los Angeles' Failure were just a duo: vocalist/guitarist Ken Andrews and multi-instrumentalist Greg Edwards. The melodic grunge of Comfort (Slash, 1992), particularly virulent and slightly dissonant in Submission and Swallow, had matured by the sophomore effort, The stormy Helmet-ian charge of Let It Drip and the hard-hitting frenzy of Magnified were the exceptions, not the rule. Moth boasts the soft-to-noisy dynamics of Nirvana. The gap gets even larger with Empty Friend, a ferocious hard-rock guitar launching an almost ethereal melody. Bernie stradles the border between acoustic ballad and psychedelic workout until the explosion of the Nirvana-ish riff/scream.
More depth can be found in the two least obvious tracks. The suspended trance of Frogs (with its syncopated beat and neurotic distortion) finds perhaps the perfect balance between melodic pleasure and psychological torture. The guitars' sinister lines give Undone a nightmarish quality, despite its friendly refrain. Synthesizers and a textured production helped achieve an atmospheric sound that had little in common with the first album's gloom.

Andrews and Edwards also played in the Replicants with Paul D'Amour of Tool.

Andrews' skills as a storyteller shine on Fantastic Planet (Slash, 1996), a better produced and carefully set out album (and a colossal one). Saturday Saviour and Smoking Umbrellas are particularly effective as "stories" set to music. The music is still heavily influenced by Nirvana and grunge in general, but it hardly indulges in standard structures. In fact, songs like Sergeant Politeness (a booming, hard-hitting panzer that slowly mutates into a country shuffle) have more lives than a cat. The best song may actually be Pillowhead, a hardcore slam-dance with the drilling force of Neu and a melody worthy of Norway's Aha.
Unfortunately, several tracks get lost in mainstream stereotypes (Solaris starts out as a Police progression, then delves into acoustic balladry) and the songs that truly try something new come through as half-baked stabs at refounding progressive (THe Nurse Who Loved Me) or psychedelic rock (Heliotropic). The closing Daylight, a lullaby drenched in noises and an harp-like rhythm before it soars in a majestically distorted melody, crowns a bold experiment.

Ken Andrews released the solo album Shifting Skin (Epic, 2002) under the moniker On, where he indulged in his pop fantasies, and then formed a sort of supergroup, Year Of The Rabbit (Elektra, 2003), to play a more lavish kind of power-pop. Secrets of the Lost Satellite (Dinosaur Fight, 2007), finally released under Andrews' own name (back by what was essentially Beck's live group), successfully blended all his disparate musical threads, from Nirvana-style grunge to synth-pop, delivering a set of sorrowful elegies.

(Translation by/ Tradotto da Niccolo' Fanfani) Agli inizi i losangelini Failure erano soltanto un duo: il cantante/chitarrista Ken Andrews ed il multistrumentista Greg Edwards. Il grunge melodico di Comfort (Slash, 1992), particolarmente virulento e vagamente dissonante in Submission ed in Swallow ebbe modo di maturare presto. In Magnified la tempestosa carica Helmet-iana di Let It Drip e la martellante frenesia della title-track rappresentano un'eccezione, non la regola. Moth ostenta dinamiche "piano-forte" alla Nirvana e questo modo di fare diventa ancor piu' evidente in Empty Friend, quando una feroce chiterra hard-rock lancia una melodia quasi eterea. Bernie e' a cavallo tra una ballata acustica ed un esercizio di psichedelia finche' non esplode in un riff/scream alla Nirvana. Piu' spessore si riscontra in quelle che sono le due canzoni meno ovvie . La trance sospesa di Frogs ( con il suo beat sincopato e le distorsioni nevrotiche) trova forse un equilibrio perfetto tra il piacere per la melodia ed tortura psicologica. La sinistra linea di chitarra diUndone da al pezzo stesso quel tocco lugubre nonostante l'accattivante ritornello. I sintetizzatori e la produzione consistente hanno aiutato a raggiungere un suono atmosferico che ha poco di che spartire con l'oscurita' del primo album.

Andrews e Edwards suonarono anche in Replicants con Paul D'Amour dei Tool

Le doti cantautorali di Andrews brillano su Fantastic planet (Slash, 1996), un album meglio prodotto e frutto di una piu' attenta lavorazione  (per cosi' dire, colossale!). Saturday Saviour e Smoking Umbrellas  hanno un forte impatto come "storie" trasposte in musica. Il sound e' ancora pesantemente influenzato dai Nirvana e dal grunge in generale, ma difficilmete indulge in strutture standard. Non a caso canzoni come Sergeant Politeness  (un esplosivo e pesante panzer che vira lentamente verso uno shuffle country) son estremamente solide robuste. La miglior canzone e' probabilmente  Pillowhead, uno slam-dance hardcore con la forza penetrante dei Neu ed una melodia efficace sullo stile dei norvegesi Aha. Sfortunatamente svariate canzoni si perdono negli stereotipi del "mainstream" (Solaris comincia con una progressione alla Police, per poi diventare una ballata acustica) e le canzoni che veramente tentano un qualcosa di nuovo appaiono tentativi malriusciti di rock progressivo (The Nurse Who loved Me) o psichedelico (Heliotropic). La conclusiva Daylight, una ninnananna intrisa di noise e ritmi "simil-arpa", prima si eleva in una maestosa e distorta melodia che corona un coraggioso esperimento.

Ken Andrews pubblica un album solista  Shifting Skin (Epic, 2002) sotto lo pseudonimo di On, in cui indulge sulle sue fantasie pop, e successivamente forma una sorta di supergruppo, Year Of The Rabbit (Elektra, 2003), per suonare un power-pop ancora piu' vistoso. Secrets Of The Lost Satellites (Dinosaur Fight, 2007), pubblicato finalmente con il proprio nome (e supportato da quello che e' essenzialmente il gruppo di Back dal vivo) riesce a fondere con successo tutti i piu' disparati filoni musicali, dal grunge dei Nirvana al Synth-pop, e regalare una serie di canzoni che suonano come dolorose elegie.
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