Fugees


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Blunted on Reality (1993), 5/10
The Score (1996), 7/10
Wyclef Jean: The Carnival (1997), 7/10
Wyclef Jean: The Ecleftic: 2 Sides II a Book (2000), 6/10
Wyclef Jean: Masquerade (2002), 6/10
Wyclef Jean: Carnival II - Memoirs Of An Immigrant (2007), 6/10
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The Fugees, a trio from New Jersey (female rapper and singer Lauryn Hill, Prakazrel "Pras" Michel, Haitian-born male rapper Wyclef "Clef" Jean) were one of the most significant hip-hop acts of the 1990s. They debuted with a mediocre album, Blunted on Reality (1993), that was still derivative of gangsta-rap (despite the intuitions of Vocab and Temple), but The Score (1996) fused hip-hop with jazz, rhythm'n'blues and reggae at a deeper level (although it mainly "scored" thanks to two commercial covers). Unlike so many rappers who were independent intellectuals pretending to be crowd-pleasers, the Fugees were fundamentally crowd-pleasers who pretended to be independent intellectuals. Family Business singlehandedly established Hill as a major (female) figure in rap music.

Lauryn Hill went on to a distinguished solo career.

Wyclef Jean's solo career was basically a continuation of the pan-ethnic and pan-stylistic aesthetics of the Fugees, although wed to a utopian philosophy of universal love. The Carnival (1997) was a virtual tour of the black world, from Cuba to New Orleans to Jamaica to Africa, besides boasting eccentric arrangements (the orchestral Gone Till November); but, again, it relied on cute covers to sell the concept to the masses. The Ecleftic - 2 Sides II a Book (2000) and Masquerade (2002) extended his fusion project to country, folk and pop music. Carnival II - Memoirs Of An Immigrant (2007) is a case of split personality, with Sweetest Girl and Heaven's in New York and especially Fast Car (a duet with singer-songwriter Paul Simon) aiming for simple universal emotions, while Hollywood Meets Bollywood, a collaboration with Indian composer Aadesh Shrivastava, and the lengthy Touch Your Button Carnival Jam reveal austere ambitions of glory.

(Translation by/ Tradotto da Damiano Langone)

I Fugees, trio del New Jersey formato da Lauryn Hill, Prakazrel "Pras" Michel (di origine haitiana) e da Wyclef "Clef" Jean (haitiano di nascita), si affermano come una delle realtł piŁ significative dell'hip-hop anni '90. Il loro debutto, Blunted On Reality (1993) presenta alcune brillanti intuizioni (come Vocab e Temple), ma risente ancora troppo delle influenze gangsta rap, mentre il successivo The Score (1996) miscela hip-hop, jazz, rhythm'n'blues e reggae a un livello piŁ profondo, anche se ottiene il maggior riscontro commerciale grazie a due cover di brani estremamente famosi. A differenza di molti altri rapper che pur essendo liberi e scomodi pensatori fanno di tutto per compiacere le folle, i Fugees piacciono alle folle pur fingendo di essere liberi e scomodi pensatori. E il brano Family Business Ć, da solo, piŁ che sufficiente per proiettare Lauryn Hill tra le figure di assoluto primo piano nel mondo della musica rap.

 

Successivamente, Lauryn Hill intraprende una carriera solista del tutto autonoma rispetto al progetto originario, mentre Wyclef Jean porta avanti a proprio nome l'estetica pan-etnica e pan-stilistica dei Fugees, riformulandola attraverso la concezione utopica dell'amore universale. Con The Carnival (1997), che sfoggia arrangiamenti eccentrici (l'orchestrale Gone Till November), Wyclef Jean compie un giro del mondo delle radici nere, da Cuba a New Orleans, dalla Giamaica all'Africa, ma ancora una volta si affida a cover accattivanti per rendere il prodotto gradito alle masse. Con The Ecleftic - 2 Sides II A Book (2000) e Masquerade (2002) ridefinisce la propria idea di fusion, fino a includere country, folk e anche musica pop. Con Carnival II - Memoirs Of An Immigrant (2007) rivela una doppia personalitł: quella incline alle semplici emozioni universali (con canzoni come Sweetest Girl, Heaven's In New York e soprattutto Fast Car, insieme al cantautore Paul Simon) e quella che coltiva solenni ambizioni di gloria (con tracce come Hollywood Meets Bollywood, in collaborazione con il compositore indiano Aadesh Shrivastava, e Touch Your Button Carnival Jam, lunga piŁ di 13 minuti).

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