No Doubt & Gwen Stefani


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No Doubt , 6/10
Beacon Street Collection , 6/10
Tragic Kingdom , 6/10
Return of Saturn , 5/10
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I No Doubt sono veterani della scena ska-punk di Los Angeles. Formati nel 1986 da John Spence, dovettero sopravvivere al suicidio di questi. Gwen Stefani venne promossa da corista a cantante e suo fratello Eric Stefani alle tastiere e Adrian Young alle percussioni le fornirono l'adeguato supporto. Il loro sound migro` verso lo stile esuberante e grintoso di Madness e Go-Go's, piu` pop che rock, piu` soul che ska. Il primo disco, No Doubt (Interscope, 1992), ebbe successo presso i "rude boys" californiani, ma le varie BND e Trapped In A Box faticano a livello nazionale.

Gwen Stefani divenne la dominatrice assoluta del sound a partire dal mini-album Beacon Street Collection (Interscope, 1994), una volta che tanto il fratello quanto il ragazzo ebbero lasciato il complesso. Open The Gate e Total Hate '95 sono ancora troppo grezze per attirare l'attenzione dei grandi media.

La nuova formazione trova l'equilibrio giusto su Tragic Kingdom (Trauma, 1995), l'album del successo internazionale (passo` un anno abbondante prima che entrasse in classifica, ma poi vendette quindici milioni di copie in cinque anni). Just A Girl, fra ska, pop, Concrete Blonde e Joan Jett, Spiderwebs, fra heavy metal, Blondie e Knack, e Excuse Me Mr., un soul sfrenato, presentano un gruppo affiatato e rumoroso, capitanato da una vamp maschia e malata. Ma il brano che ne fa delle star internazionali e` la ballad solenne e disperata di Don't Speak, che sembra venir fuori da un altro album. Il resto dell'album e` un'accozzaglia confusa di generi. Di ska e` rimasto ben poco, di punk proprio nulla.

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Return of Saturn (Interscope, 2000) has a homey feeling. Continuing the trend that led them to the multi-million seller Tragic Kingdom, No Doubt deliver a sophisticated pop effort that has little in common with their ska-punk roots. Catchy refrains (catchiest Simple Kind Of Life, but also Magic's In The Makeup) and atmospheric arrangements sketch a cross between Fleetwood Mac and Cars. But Gwen Stefani indulges in too many mid-tempo ballads (Life, New). The Cars-soundalike Ex-Girlfriend could be the standout. Too Late Dark Blue Cars and Blondie

Rock Steady (Interscope, 2001) is being produced by a team of distinguished producers, including Sly And Robbie (Hey Baby), Prince (Waiting Room) and Ric Ocasek (Don't Let Me Down).

The Singles 1992-2002 (Interscope, 2003) contains all that matters. It also contains a cover of Talk Talk"s It's My Life that went on to become another hit single.

By then, Stefani had become a pop icon. She started a solo career with Love Angel Music Baby (2004), containing Hollaback Girl (the first US download to sell one million copies), and The Sweet Escape (2006), containing The Sweet Escape. She then reformed No Doubt for Push and Shove (2012). Her third solo album, This Is What the Truth Feels Like (2016), was another hit.

(Translation by/ Tradotto da xxx)

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