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Rock'A'Teens , 6/10
Cry , 5/10
Baby A Little Rain Must Fall , 5/10
Golden Time , 5/10
Sweet Bird Of Youth , 5/10

Rock'A'Teens sono un gruppo di Atlanta che ha raccolto i resti di alcune formazioni locali (Opal Foxx Quartet, Dirt e Jody Grind) attorno a Kelly Hogan dei Jody Grind. L'album di debutto, Rock'A'Teens (Daemon, 1996), sfoggiava ben tre chitarristi (Justin Hughes e Chris Lopez dell'Opal Foxx Quartet gli altri due) e proponeva uno sporco e psicotico blues-rock da garage (Picks Her Teeth, HingHangHung).

Cry (Daemon, 1997) diede una dimensione piu` matura al loro sound, con gli attacchi selvaggi di Rockabilly Ghetto, Your Heart Or Your Life e Cry Crybaby, che nei momenti migliori sembrano brani dei Gun Club. Brani come I Am Forgetting, Nightmare e Never Really Had It si spingono oltre gli stereotipi del garage-rock, azzannando il twang di Duan Eddy, il rockabilly, il surf e la prima psichedelia con la delicatezza di un vampiro.

Dopo l'EP Turn On The Waterworks (Merge), il gruppo, che ha nel frattempo ha perso Hogan, torna con Baby A Little Rain Must Fall (Merge, 1998) all'insegna di un sound piu` tradizionale. Teen Muscle Teen Hustle e` un garage-rock che riparte dalle marcette degli anni Sessanta, e il lento I Could've Just Died rigurgita di Santo & Johnny e di tanti altri suoni del decennio spensierato. Il trio predilige i toni patetici della ballad esistenziale (Don't Destroy This Night su tutte), ma forse Lopez e` un cantante davvero un po' troppo approssimativo per questo genere. Lopez ha comunque impresso una svolta determinante al gruppo.

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(Translation by/ Tradotto da xxx)

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Leaving behind their raw voodoobilly past, the Rock*A*Teens adopted majestic orchestration and melodramatic melodies to support Lopez's realist vignettes of suburban life, with a preference for stories of misfits sets to waltzing tempos. Golden Time (Merge, 1999) contains one more gem of 1950's revival (Little Caesar On A Bicycle), but the center of mass is the metaphysical ballad a` la Nick Cave (In The Woods Of Hemlock Park, Black Metal Stars). Lopez is a mediocre singer and guitarist, but probably a good songwriter. Unfortunately, when he focuses on what he does best, he doesn't seem to find the right format. When he is serious, the music is a bore. When the music is exciting like on the early albums, he can't tell a decent story.

Sweet Bird Of Youth (Merge, 2000) is more of the same, with If I Wanted To Be Famous to entertain with its sprightly rock and roll energy and I Hope You Never See Me Like This to indulge in Lopez's usual melodrama. The rowdy guitars, the dysfunctional vocals and the out-of-tune, reverbed keyboards are often the saving grace of the band (Betwixt Or Between).

Kelly Hogan's Because It Feel Good (Bloodshot, 2001) is mainly a display of her voice. The material is almost all covers, albeit tastefully arranged. Too bad, because her own No Bobby Don't obscures everything else.

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