- Dalla pagina sui To Live and Shave in L.A. di Piero Scaruffi -
(Testo originale di Piero Scaruffi, editing di Stefano Iardella)


(Tradotto da Stefano Iardella)

I To Live and Shave in LA, originariamente un trio di Miami composto da Tom Smith (un ex dei Boat Of tra il 1979 e il 1983 e dei Peach Of Immortality fino al 1991 a New York), il bassista Frank Falestra (futuro organizzatore dal 2004 della leggendaria International Noise Conference annuale) e il musicista elettronico Ben Wolcott, si abbandonarono a selvaggi paesaggi sonori nell'EP di quattro canzoni Spatters of a Royal Sperm (1992) e nei 30 minuti di Maennercreme (Love Is Sharing Pharmaceuticals, 1994), che contiene 40 brevi episodi dissonanti e selvaggi follia punk-rock eseguita con il chitarrista Bill Orcutt e il batterista Adris Hoyos degli Harry Pussy (Pictures at an Exhibition è la cosa più vicina a una canzone).
The Tall Ma'rib with Coalition Skin (2016) documenterà le esibizioni dal vivo del periodo 1992-93.

Vedder Vedder Bedwetter (Fifth Colvmn, 1995) offrì un'altra dose di follia musicale ma con canzoni più riconoscibili, sebbene intrise di una cacofonia di chitarra ed elettronica.
Shits Upon the Debris and Burns e Seconds Off Your Ass suonano come una versione aliena dell'irriverente anti-estetica degli Holy Modal Rounders. Ma a volte, come in The Sink Mentioned in the Scriptures, l’approccio sembra abbastanza serio e drammatico da giustificare lo status di dialogo tra uomo e macchina, non il solito tipo di dialogo idealizzato bensì uno in cui l’umanità è ridotta a un terrore bestiale e le macchine sono un brutto groviglio di circuiti difettosi. Il canto non è poi così importante quando è sepolto sotto strati di rumore malvagio come in In Such Wise She Cannot Stir e Like the Two-Part Nod, canzoni in cui cubismo e Dada convergono in una completa negazione della musica. Non era solo cacofonia: era cacofonia con una produzione roboante e isterica, influenzata dalle produzioni hip-hop dei Bomb Squad per i Public Enemy.

Poi venne An Interview with the Mitchell Brothers (Audible Hiss, 1995), concepito e registrato in un solo giorno, che è un album relativamente più "normale": nove canzoni che durano dai quattro ai cinque minuti. Ma senza alcun pezzo forte.

God and Country Rally (The Smack Shire, 2004), registrato nel 1996, sarebbe stato pubblicato solo 8 anni dopo. Nonostante contenga lo stesso power-trio composto da Smith, Falestra e Wolcott, così come ospiti abituali come il percussionista Nondor Nevai e il chitarrista Bill Orcutt, l'album sembra molto meno estremo, con molta cacofonia gentile (non furiosa). L'apice della follia è probabilmente Zum Astrologen, ma c'è ben poco della roboante energia punk di Vedder Vedder Bedwetter.

Les Tricoteuses (Savage Land, 2007), registrato nel 1997 ma pubblicato solo dieci anni dopo, ripropone la storia di An Interview with the Mitchell Brothers negli orrori della Rivoluzione francese. I 16 minuti di Too Much Kif sono un collage di "musica" mutilata, fatta a pezzi, spremuta e distorta, ma organizzati come una narrazione, sebbene di fatto una narrazione senza parole perché, qualunque storia esistesse, è stata annientata senza pietà. Il montaggio in studio di Smith favorisce una forma maniacale di cut-up, risultando in un effetto balbettante con esplosioni di elettronica. Nella migliore delle ipotesi, questa tecnica crea l'estrema tensione di Ed Karsh on the Brink e Muddied Died Dum dove le collisioni sono violente e piene di angoscia. All'estremo opposto, i 12 minuti di Bursts Sedate sono per lo più un pezzo blues relativamente calmo inserito tra urla nevrotiche (vocali ed elettroniche). Smith canta sul serio anche in Dry Hustle, anche se in maniera grottescamente tragica, come in un pessimo musical di Broadway; e l'accompagnamento è subliminale, l'opposto della solita raffica esplosiva di rumore. Altrettanto sottile è Spinning Throat, di otto minuti, con la sua moltiplicazione psichedelica di voci dilatate su uno sparso strato strumentale. C'è molto da assimilare, ogni pezzo viene assemblato minuziosamente per il massimo impatto psicologico.

Nel frattempo, Smith stava lavorando a The Wigmaker in Eighteenth Century Williamsburg e videro la luce due raccolte di avanzi del capolavoro ancora inedito: Where a Horse Has Been Standing and Where You Belong (Western Blot, 1998) e l'EP Tonal Harmony (Betley Welcomes Careful Drivers, 1997). Altri avanzi, registrati nel 1998, sono riemersi nei 18 minuti di Objects of Timeless Validity (2015).

Smith ha anche collaborato con i Duotron, su Duotron Vs Tom Smith (1997), remixando alcune delle sue composizioni.

Le cassette Her-Her (1995), Vixens of the Mortal Ring (1998) documentano esibizioni dal vivo.

Amour Fou On The Edge Of Misogyny (Gods Of Tundra, 2001), registrato nel 1998, è stata una collaborazione con il musicista elettronico Billy Taylor.

I 56 minuti di Nothing Fixed (registrati nel 2001, pubblicati nel 2015) documentano gli esperimenti su nastro di Smith a casa mentre dava inizio agli Ohne, con l'artista noise svizzero Dave Phillips e altri musicisti svizzeri su Internet, poco prima dell'uscita del loro album Ohne 1 ( 2002).

Il doppio disco The Wigmaker in Eighteenth Century Williamsburg (Menlo Park, 2002), registrato nel corso di sette anni, è forse il loro lavoro definitivo, il loro assalto più implacabile al sistema uditivo. Il caotico collage di Blandina Oberwilding '77 ricorda Virgin Forest dei Fugs, con il batterista Weasel Walter dei Flying Luttenbachers che scatena una casualità torrenziale, un sacco di sassofono atonale e una carneficina di campionamenti vocali. Una rabbia viscerale e punk anima vomitanti incubi elettroacustici come Full-Choke Wigmaker's Vise. I momenti più tranquilli sono litanie zombie in stile Residents intrise di rumore come Nor Swollen-Bellied Comet Blown. Tortillon Fluff suona come un'opera rock di Frank Zappa remixata in modo grottesco da uno scimpanzé rimasto solo in studio; e When My Rifle Went Sour with Preposterous Headdress, come una canzone di Captain Beefheart maniacalmente accelerata; e Song of Roland a Single Corkscrew Curl come un Kim Fowley in overdose che canta insieme a Lou Reed in Metal Machine Music. Fills Mouth and Cunt con "Pathetic Route" potrebbe essere uno scatenamento iper-psichedelico dei discepoli dei Red Crayola trasmessi attraverso altoparlanti rotti; e Veit Harlan, Brown Dress Bob come la musica industriale dei Throbbing Gristle remixata da un serial killer. Declamazioni vocali selvaggiamente distorte come The Notorious D-1 and D-2, To Backstab to Schism e The Famous Mad Bronze sono l'equivalente rap di un assolo di chitarra di Jimi Hendrix sotto steroidi. Non tutto funziona. Dada per il gusto di Dada (New Poem Dramatized for Lux Cudgel, Loudspeakers for the Poet's Famous Disques) non è Dada. Ma laddove funziona è l'equivalente musicale di un'apocalisse nucleare. Ben Wolcott agli oscillatori è particolarmente letale. Guarda come seppellisce canzoni come Displaced by Double Bed e Bled Into Minar Thirsty-Aught sotto la lava incandescente.

L'EP Unattainable Regret (2003) è stato un divertente esperimento di anti-saccheggio: cinque album (dei Negative Reaction, Jac Berrocal, AMM, Throbbing Gristle e la compilation Live at Target) confrontati e remixati per diventare cinque brevi composizioni.
Il pezzo di 20 minuti dell'EP A Drained Panorama (registrato nel 2003, pubblicato nel 2015) è stato un altro esperimento di Smith di mixaggio e remix di diverse fonti, in questo caso sezioni di basso dall'album Peter Criss vs Peter Christopherson, sezioni elettroniche da Wigmaker e la sua voce da Vedder Vedder Bedwette.

Falestra, Weasel Walter, Nandor Nevai e Misty Martinez hanno formato i To Live And Shave a L.A. 2, come documentato su 300 Trillion Dollar Protrusion (registrato nel 2000 ma pubblicato nel 2007). Anche Gerard Klauder ha avviato un clone dei To Live And Shave in L.A., ironicamente intitolato Tom Smith vs. Squarepusher (2000) nonostante non contenga Smith. Altri cloni sono emersi in luoghi diversi: Born in East L.A., TLASILA1975, I Love L.A., ecc.

La carriera terroristica dei TLASILA è stata ripresa su Horoscopo (Blossoming Noise, 2006), in cui Smith remixa e riarrangia vecchio materiale in otto composizioni per lo più strumentali di musique concrete (in qualche modo dedicate a Molière).

Noon and Eternity (Menlo Park, 2006), con Andrew W.K. alla drum-machine, Thurston Moore dei Sonic Youth alla chitarra e Don Fleming dei B.A.L.L., contiene quattro lunghe composizioni in quella vena elettroacustica più calma e a forma libera.
This Home and Fear (24:25) è fondamentalmente una lunga recitazione teatrale il cui accompagnamento si alterna seguendo il fervore del canto: prima ambient, poi rock fragoroso, a tratti stridulo industrial. Early 1880s (19:23) è ancora più lento, inizia con sapori di raga e poi miasmi solforici, indulgendo in rumori vocali su un ritmo letargico prima di terminare in una tensione nevrotica. Le voci sono più distorte e mescolate con suoni elettronici più forti e un ritmo boogie in stile Velvet Underground in Percent Obstruct Street (13:09), la rara occasione in cui il ritmo è prevalente. C'è anche un vero tema melodico in Mothers Over Silverpoint (9:32), l'apice del pathos di Smith, un'ode cupa alla John Cale che vaga su un desolato paesaggio sonoro di rovine fumanti. Questa era un'incarnazione molto diversa dei TLASILA: la cacofonia era funzionale ai melodrammi teatrali di Smith.

Smith ha anche formato i Miss High Heel a Chicago con Weasel, Azita delle Scissor Girls, Jodie M'Kahn dei Duotron, Nandor Nevai e altri musicisti di Chicago. Il loro album The Family's Hot Daughter (2008) è stato influenzato dal black metal.

Smith si trasferì in Germania e continuò a usare lo stesso soprannome per la cassetta Les Poisons Delectables (Tanzprocesz, 2008). Le estese ed eclettiche manipolazioni vocali di Actaea Pachypoda (13:12) sono spinte all'estremo in Gastrolobium Grandiflorum (14:27) fino a diventare pura polvere elettronica. Laburnum (14:44), il pezzo forte, è un vertiginoso collage di voci, percussioni ed elettronica. Se Eranthis Hyemalis (11:51) è piuttosto banale, il denso caos di Ageratina Altissima (14:42) diventa a tratti ipnotico.

Le Ceneri di di 27 minuti e Like Many Painters of Her Generation (2008) di 20 minuti sono stati inclusi in album separati. La prima è una registrazione confusa e lo-fi, ma la seconda è un lavoro importante, una fantasia dinamica per canti subumani e sibili elettronici.

Dilema de Cerrajeria (2010), Contracting the Void with Premonitions of the Other (2013) e Konstriktion und Narzissmus (2008) documentano le performance dal vivo del 2008. La cassetta Chorea Vinyl (Karl Schmidt Verlag, 2012) documenta una performance del 2008 di Smith con tre musicisti elettronici.

I tre dischi Die Fehde des Gemischs (2009) sono stati "assemblati da 1.118 caricamenti del blog TLASILA prodotti tra il 2007 e il 2009".

La cassetta Every Day Vomits Its Tomorrow (Anti-Everything, 2008) e l'LP Merely Resurrected (Heavy Psych, 2008) documentano la formazione ampliata di Smith, Wolcott, Falestra, il chitarrista Chris Grier, Graham Moore e Andrew "Gaybomb" Barranca . Il primo contiene due lunghe composizioni: la banale The Endless Ecstasy of the Intransmissible (29:45) e The Incurable ConvalENCE (30:10), il cui surrealismo clownesco, sezioni ispirate ai videogiochi e massicci ammassi di distorsione industriale creano una sorta di flusso di coscienza. Quest'ultimo è un collage di 40 minuti di rumore industriale con i soliti frammenti vorticosi ad alta velocità, ma diverse sezioni sembrano ridondanti.

Rope Cosmetology era il quintetto formato da Tom Smith Tim Lane Seaton, Ryan Parrish, Feri Kovacs e Balazs Pandi, documentato nel doppio disco Spezial Gedankengefuege/ Compound Thought (2009), in Discoteca Festival (2009), nel live Diffusion de la rue de la Double Identite' (2009), sul live Hinterzimmer-Apotheke (2009), su The Honey Fox in Hare's Longing (2011), su Disunion Strips (2012) e sul doppio LP Asphyx (Magic Bullet), remixato da Weremeth Wollf nel ruolo di Dopo la morte di Paul, il suo doppio matrimonio (2013).

The Cortege (Thick Syrup, 2011) contiene altre undici "canzoni" regolari.

Il cofanetto di sei dischi The Death (Karl Schmidt Verlag, 2013) raccoglie diverse esibizioni dal vivo.

Chris Grier è morto di embolia polmonare nel 2014. Aveva suonato nei Scarcity of Tanks con il bassista Mike Watt dei Minutemen e nei Kohoutek di Scott Verrastro.

Smith ha remixato 300 Trillions Dollar Protrusion (originariamente registrato senza di lui) e ha ottenuto 300 Trillions Dollar Protrusion di 52 minuti (2015).

Apfel - Messer - Fliege (Barn, 2015) documenta il quartetto europeo composto da Smith, il pianista jazz Matt Mitchell e i musicisti elettronici Graham Moore e Patrick Spurlock.

La Reprimande (2012), Unwept to Meet Strange Clay (2015), la colonna sonora di My Life I'd Be "Dream On" by the Ringmaster (2015), Sul palco sento che il mio personaggio è chiamato puttana (2015) e The Propagation of Negation Volumes 1 & 2 (Karl Schmidt Verlag, 2017) documentano le esibizioni dal vivo.

As Gods Are Skinned (Independent Woman, 2019), originariamente registrato nel 2015-16, vedeva la partecipazione dell'artista Lucas Abela accanto al quartetto principale composto da Smith, Falestra, Graham Moore e Balazs Pandi. Lo stile è una continuazione dell'avant-lied di Noon and Eternity: la cacofonia è funzionale al canto austero e tragico di Smith. Il formato è particolarmente efficace nei dieci minuti di The Clot, in cui la sua cupa declamazione alla Nick Cave beneficia del disorientante paesaggio sonoro industriale, portando a livelli di tensione insopportabili.

Tom Smith è morto nel 2022.


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