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Opiate (1992), 6/10 (EP)
Undertow (1993), 7/10
Aenima, 7/10
A Perfect Circle: Mer De Noms , 6.5/10
A Perfect Circle: Thirteenth Step (2003) , 6/10
A Perfect Circle: eMOTIVe (2004), 4/10
Lateralus , 7.5/10
10,000 Days (2006), 5/10
Fear Inoculum (2019), 5/10
A Perfect Circle: Eat The Elephant (2018), 4/10

Tool was the most innovative band to emerge from grunge's second generation. Undertow (1993) announced their sinister, threatening and (in a subtle way) explosive blend of Led Zeppelin, grunge, heavy-metal and progressive-rock. The lengthy and brainy suites of Aenima (1996) displayed a shimmering elegance that was almost a contradiction in terms, but that was precisely the point: Tool's art was one of subtle contrasts and subdued antinomies, one in which existential rage and titanic will competed all the time. It was also a diary of primal angst, and the lyrical level truly paralleled the instrumental level. Lateralus (2001) expanded on that two-level approach, with tracks that, musically, were multi-part concertos or mini-operas, and, lyrically, were Freudian sessions that elicited all possible interior demons.
(Translated from my old Italian text by Nicholas Green)

Tool are among the most relevant figures of the grunge era. Their sinister and menacing brand of rock - "hard" bordering on "heavy" - followed on the success of Soundgarden and Metallica and wore these musical stigmata. But in Tool, the guitarist (Adam Jones) and singer (Maynard James Keenan) were often less important than the rhythm section, consisting of Danny Carey on drums and Paul D'Amour on bass. Keenan would grow in time, but early on it was the killer rhythms of his bandmates that gave intensity to their songs.

Formed in Los Angeles in May 1991, they introduced themselves with the EP Opiate (Zoo, 1992). Songs like Sweat blur the line between grunge, hardcore, and speed metal; but the best to be found here is Hush, a bleak 21st Century Schizoid Man (King Crimson) of grunge; and Cold And Ugly, a hypnotic, sweeping gallop in the vein of Whole Lotta Love (boasting the most effective solo on the record).
In spite of the musicians' technical prowess, none of the compositions live up to their ambitions, which are on par with Shakespearean tragedy: inspired by the "lachrymology" of philosopher Ronald Vincent, and more prosaically by the early Swans, Tool want to make existential music, all while using some of the most hedonistic sounds imaginable.

I Tool sono uno dei nomi piu` rilevanti dell'era del grunge. Il loro rock sinistro e minaccioso, al confine fra "hard" e "heavy", seguiva il successo di Soundgarden e Metallica e ne portava le stigmate. Ma nei Tool il chitarrista (Adam Jones) e il cantante (Maynard James Keenan) contavano spesso meno della sezione ritmica, composta da Danny Carey alla batteria e Paul D'Amour al basso. Keenan crescera` con il tempo, ma all'inizio erano i ritmi micidiali dei due comprimari a generare l'energia termica dei brani.

Formati a Los Angeles nel maggio del 1991, si presentarono con ll'EP Opiate (Zoo, 1992). Brani come Sweat sfocano il confine fra grunge, hardcore e speed metal; ma il meglio si trova in Hush, una tetra 21st Century Schizoid Man (King Crimson) del grunge, e in Cold And Ugly una ipnotica e travolgente galoppata alla Whole Lotta Love (con l'assolo piu` efficace del disco).
Nonostante le doti tecniche dei singoli, le singole composizioni non valgono pero` gli intenti, che sono ambiziosi come una tragedia di Shakespeare: ispirati dalla "lacrimonologia" del filosofo Ronald Vincent, e piu` prosaicamente dai primi Swans, i Tool vogliono fare della musica esistenziale, ma usando sonorita` fra le piu` edonistiche che si possano immaginare.

Undertow (Zoo Entertainment, 1993) fully exploits the fundamental oxymoron that represents the core of Tool's aesthetic program: deliver an existential message via hedonistic sounds. The resulting work looks apparently difficult, confused, obscure, disquieting, something more similar to a Freudian session than to a rock concert, with a concentrate of riffs serving a solemn and public dramaturgy. In fact, all the songs rely on tense, unstable, brutal dynamics, just like a theatrical tragedy.
The best scripts belong to the furious Undertow, a stylistic and emotional rollercoaster that climbs visceral heights only to fall into sterile abysses, and the bleak Intolerance, shaken by tribal Bo Diddley-esque beats in a black-mass atmosphere, with an incandescent instrumental coda. Prison Sex summarizes the idea in the interplay of two elements: a vibrant rhythm'n'blues shout and a southern-boogie guitar. They all recite the same plot: a bluesy hard-rock underpinned by a highly personal technique of guitar riffs, tempo shifts, collective bursts and emotional vocals, so as to shroud it in an oppressive ambience. The exhilarating seven-minute Bottom (circular bass riff, fractured guitar, roaring refrain, syncopated drums, long quiet intermezzo) is a sort of Led Zeppelin's Whole Lotta Love for the post-grunge generation. Crawl Away stages a relentless emotional crescendo that peaks with a breathless rhythmic cavalcade with the guitar whipping the drums.
Occasionally this praxis approached the manner of 1970s' glam-rock (the power-ballad Sober, the magniloquent Swamp Song).
The last two tracks, though (also the longest ones), demonstrated Tool's limitations when they stretched beyond their home turf.
Adam Jones' nuanced guitar playing (a far cry from heavy metal's traditional solos) paled in comparison with Paul d'Amour's growling bass.

Tool rapidly became one of the most beloved live acts. The album took a while to climb the charts, but eventually the singles Sober and Prison Sex turned the band into stars.

Paul D'Amour also played in the Replicants (Zoo, 1996) with Ken Andrews and Greg Edwards of Failure, but it's a band that only performed covers.

L'album Undertow (Zoo Entertainment, 1993) sfrutta fino in fondo quella contraddizione. Ne risulta un lavoro apparentemente ostico, confuso, oscuro, spesso inquietante, che fa pensare a una seduta freudiana piu` che a un concerto rock, ma i cui concentrati di riff sono asserviti in realta` a una solenne e pubblica drammaturgia. Tutte le canzoni sono infatti impostate su una dinamica d'effetto, intensa e brutale. La palma per la miglior sceneggiatura va alla furibonda title-track e alla tetra Intolerance, scossa da cadenze tribali alla Bo Diddley in un'atmosfera da messa nera, con un'incandescente coda strumentale. Swamp Song, Prison Sex, Bottom recitano lo stesso canovaccio: un blues puntellato da una tecnica molto personale di riff, cambi di tempo e improvvise impennate, in modo da immergerlo in atmosfere opprimenti. A tratti questa maniera lambisce persino il vecchio glam-rock (Sober). Fino al glorioso blues "industriale" di Disgustapated, infarcito di effetti psichedelici. Il modello principale e` in effetti ancora quello dei Led Zeppelin, anche se il canto vibrante di Keenan, degno erede degli shouter del rhythm and blues, ne costituisce una variante significativa.

I Tool diventano rapidamente uno dei gruppi piu` richiesti dal vivo. L'album impiega parecchio a imporsi, ma alla fine i singoli di Sober e Prison Sex li trasformano in star.

Paul D'Amour suona anche nei Replicants (Zoo, 1996) con Ken Andrews e Greg Edwards dei Failure, un gruppo che esegue soltanto cover.

Aenima (Zoo Entertainment, 1996), featuring new bassist Justin Chancellor, presented Tool as mature composers and (relatively) austere performers, engaged in lengthy and convoluted suites (interleaved with brief experimental pieces). Aenima was, in many ways, a natural evolution from the previous work: the songs exhibit the same vanity of visceral eccentricity, but, instead of merely rumbling and whirring, they display an elegant vocal-guitar-rhythm dialectics.
Tool carefully balances the canon of grunge and the melodramatic structures of prog-rock. Stinkfist's epic/fatalistic tone and melodic/catastrophic dynamics evokes Jethro Tull's Aqualung, but the nervousness is all theirs: the song stops and seems to die countless times, regardless of the propulsive energy that boils underneath, but is always reborn more stately than before. The eight-minute Eulogy, which borrows the idea for the percussive intro from the Who's Magic Bus, is, musically speaking, an essay on uncertainty: not only do the riffs ebb and flow, they also sink in a swamp of loosely-organized passages. It doesn't always work: at ten minutes, Pushit is a bad case of bombastic progressive-rock gone berserk. The 14-minute colossus Third Eye is a (weak) exercise in chaos and randomness more than a cohesive song, although it boasts fine guitar work.
Tool's art is one of subtle contrasts and subdued antinomies. Existential despair and titanic will compete in Forty-Six And 2. Disgust and pain tear Hooker with a Penis apart. Aenema alternates between a colloquial lament and an emphatic Cream-like refrain. Consummate storytellers, the musicians of Tool turn each score into a wrestling match.
The sense of claustrophobia, which always was their trademark, envelops experimental tracks such as the industrial blues Die Eier Von Satarn and the electronic poem Ions like a poisonous fog.
The album is Keenan's satori and a sort of diary of his primal angst. It is telling that Tool consistently fail when they try to stretch out their songs. While they aim for the epic-length masterpiece, they seem incapable of maintaining focus and imagination for more than six/seven minutes.
Whatever its limitations, Aenima opened new horizons for the entire hard-rock genre.
(Translation by/ Tradotto da Giuseppe Schiavoni)

Aenima (Zoo Entertainment, 1996), con il nuovo bassista Justin Chancellor, dimostra come i Tool abbiano raggiunto la piena maturità compositiva ed una (relativa) austerità di esecuzione, impegnati in lunghe e intricate suites (intervallate da brevi pezzi sperimentali). Aenima è comunque la naturale evoluzione dei loro lavori precedenti: le canzoni esibiscono lo stesso gusto per un’eccentricità viscerale, ma invece di mormorii e brontolii, mettono in mostra eleganti intrecci ritmici chitarristici e vocali. I Tool trovano l’esatta sintesi tra i canoni del grunge e le strutture melodrammatiche degli anni 90. Il tono epico/fatalista e le dinamiche melodiche/catastrofiche di Stinkfist evocano i Jethro Tull di Aqualung, ma le nevrosi sono tutte loro: la canzone sembra fermarsi e morire un numero infinito di volte, all’apparenza incurante dell’energia propulsiva che scorre sotto la superficie. Eulogy, che prende in prestito l’intro percussiva di Magic Bus degli Who, è, musicalmente parlando, un esempio di ambiguità: i riff fluiscono e rifluiscono come una marea, mentre gli strumenti si inabissano in un pantano di suoni sciolti e senza forma. L’arte dei Tool è fatta di contrasti sottili e di tenui antinomie. Rabbia esistenziale e titanica forza di volontà si rincorrono in Forty-Six And 2. Disgusto e dolore squarciano Hooker with a Penis. Aenema alterna un lamento sommesso ad un magniloquente coro alla Cream. Da consumati cantastorie, i Tool trasformano ogni pezzo in un match di wrestling.

La cosa non sempre funziona: i 10 minuti di Pushit sono un brutto esempio di progressive-rock fuori controllo. L’album è il satori di Keenan, nonché una sorta di diario delle sue angosce ancestrali. Il senso di claustrofobia, che è sempre stato il loro marchio di fabbrica, avvolge le tracce più sperimentali come una nebbia velenosa: Die Eier Von Satan (industrial rock a` la Nine Inch Nails), la poesia elettronica Ions, e la colossale (13 minuti) Third Eye, un delirio di rumore, caos e riff casuali.

Certamente non è la loro opera più centrata, ma Aenima rappresenta uno sforzo significativo nell’aprire nuovi orizzonti all’intero genere.

A Perfect Circle is the project of sound technician Billy Howerdel and Tool's singer Maynard James Keenan, who teamed up with guitarist Troy Van Leeuwen (ex Failure) and a seasoned rhythm section to record an album of avantgarde grunge, Mer De Noms (Sea of Words, 2000). Occasionally super-heavy (Thomas) and catchy (Thinking of You, Judith), but most often bordering on prog-rock (Magdalena), the album incorporates Nine Inch Nails and post-rock in the format of heavy-metal. The strength of the band is particularly visible in songs such as 3 Libras that are both gentle and experimental and songs such as Rose that are both brutal and experimental. The level of pathos is frequently intense (Over, Renholder, Orestes, Brena).

Thirteenth Step (Virgin, 2003) backs up Howerdel and Maynard with former Smashing Pumpkin's guitarist James Iha, drummer Josh Freese, Marilyn Manson's bassist Jeordie White (Twiggy Ramirez). The music of The Package and The Noose is heavy metal drenched in the claustrophobic feeling of early Killing Joke and of Steve Albini's groups. The neurotic tension of The Noose, Blue and Lullaby (Jarboe on vocals) is balanced by the relative linearity of Gravity and Weak and Powerless. Remnants of Tool surface only in The Outsider and Pet. Alas, the pop ballad The Nurse Who Loved Me, written by professional songwriters, not by the band, betrays the commercial ambitions that keep the project from fulfilling its ambitious promises.

A Perfect Circle's eMOTIVe (2004) is an album of cover songs.

(Translation by/ Tradotto da Giuseppe Schiavoni)

A Perfect Circe è il progetto del tecnico del suono Billy Howerdel e del cantante dei Tool Maynard James Keenan; dopo aver reclutato il chitarrista Troy Van Leeuwen (ex Failure) e una stagionata sezione ritmica, registrano un disco grunge d’avanguardia: Mer De Noms (Sea of Words, 2000). A tratti molto heavy (Thomas) e orecchiabile (Thinking of You, Judith), ma molto più spesso alle soglie del prog-rock (Magdalena), l’album ingloba i Nine Inch Nails e il post-rock in una forma heavy metal. La forza della band è particolarmente visibile in canzoni come 3 Libras, tenue e sperimentale allo stesso tempo, e come Rose, brutale e al contempo sperimentale.

In Thirteenth Step (Virgin, 2003) Howerdel e Maynard sono affiancati dall’ex chitarrista degli Smashing Pumpkin, James Iha, dal batterista Josh Freese, e dal bassista di Marilyn Manson Jeordie White (Twiggy Ramirez). La musica di The Package e The Noose è un metal claustrofobico che ricorda i primi Killing Joke o un gruppo di Steve Albini. La tensione nevrotica di The Noose, Blue e Lullaby (Jarboe alla voce) è bilanciata dalla relativa linearità di Gravity e Weak and Powerless. Reminiscenze tooliane affiorano solo in The Outsider e Pet. Purtroppo però la ballata pop The Nurse Who Loved Me, una cover, tradisce gli intenti commerciali della band, che non permettono al lavoro di mantenere fino in fondo le sue ambiziose promesse.

eMOTIVe (2004) è un album di cover.

After two years of legal fights, Tool returned with Lateralus (Volcano Entertainment, 2001), which stood as both their most experimental and their most visceral album: convoluted counterpoint, ethnic nuances, gothic atmospheres, stately solos. More importantly, Tool had finally mastered the art of the lengthy suite.
Guitarist Adam Jones, vocalist Maynard James Keenan, bassist Justin Chancellor and, best of all, drummer Danny Carey, one of modern rock's true virtuosi refined the album's songs to manic levels.
Most tracks are actually multi-part suites, each movement preparing and defining the next one, in the tradition of a praxis made popular by 1970s' progressive-rock (King Crimson, Van Der Graaf Generator). Thus, the dimensions are monumental, epic, apocalyptic. The eight minute The Grudge (tribal beat, vocal metamorphoses, burning blues guitar), the eight-minute Ticks and Leeches (frantic neurosis, expressionist shouting, quiet strumming, stormy reprise) and the nine-minute Lateralus (martial crescendo, drums and vocals dueting alone, cathartic guitar solo, hushed meditation, raga-like sidereal guitar solo, noisy tense ending) are mini-operas that search the bottom of the soul for active volcanos of passion.
Some of these songs are Freudian sessions that elicit all possible interior demons: Parabol/ Parabola (an Indian-psychedelic lament followed by the album's most virulent riff), The Patient (that starts slow and then soars hymn-like), Schism (Middle-Eastern melody, crashing instrumental crescendos), and finally the almost sacred triptych of Disposition (a subdued meditation with tabla), Reflection (eleven minutes of Middle-Eastern and Indian dances) and Triad (a supersonic and haunting post-Hendrixian instrumental), each of the three songs digging an emotional black hole for the next one to sink into.
This is an imposing, awe-inspiring achievement.

After a five-year hiatus, Tool's fourth album, 10,000 Days (Volcano, 2006), came as a massive disappointment, almost as if Tool had turned into a A Perfect Circle side-project. Wings For Marie, dedicated to Keenan's late mother, and 10,000 Days, with sitar and tabla (and another lyrical solo), which together make up the emotional core of the album, have none of Tool's proverbial power and fire. Vicarious and Right in Two are entertaining and competent and elegant, but certainly nothing that stands out in the age of nu-metal. Countless riffs and melodies and arrangements sounded like imitations of Tool classics.

(Translation by/ Tradotto da Maria Dolores Perriello)

Dopo due anni di battaglie legali, i Tool ritornano con Lateralus (Volcano Entertainment, 2001), l`album piu` sperimentale e viscerale che abbiano mai prodotto: canzoni lunghe, contrappunti involuti, venature etniche, atmosfere gotiche, assolo melodrammatici. La formazione e` la seguente: chitarra Adam Jones, vocalist Maynard James Keenan, basso Justin Chancellor e, dulcis in fundo, percussioni Danny Carey, uno degli autentici virtuosi del rock odierno. I quattro hanno avuto il tempo di raffinare i brani fino a livelli maniacali. I brani sono per lo piu` delle suite a piu` parti, in cui ogni movimento prepara e definisce quello successivo, secondo un modello reso popolare dal rock progressivo degli anni "70 (King Crimson, Van Der Graaf Generator). Ne consegue che le dimensioni sono monumentali, epiche, apocalittiche. The Grudge (8:34), Schism (6:43) e Lateralus (9:22) sono delle mini- opere, che perlustrano i meandri dell\x92anima in cerca del vulcano attivo della passione. Alcune di queste canzoni sono sedute psicoanalitiche che vanno a sollecitare tutti i possibili demoni interiori: Parabol e Parabola (che lavorano insieme in un intrigante progetto filosofico), Ticks and Leeches (otto minuti di nevrosi e di espressionistico kammerspiel) e infine quasi un sacro trittico, Disposition, Reflection (11 minuti) e Triad (ognuna di queste tre canzoni scavo un buco nero emozionale in cui va a sprofondare quella successiva). E` un lavoro che si fa valere, e ispira rispetto e ammirazione.

(Translation by/ Tradotto da Luca Cantoreggi)

Dopo una parentesi di cinque anni, il quarto album dei Tool, 10,000 Days (Volcano, 2006), si presenta come una grossa delusione, quasi come se i Tool fossero diventati il side-project degli A Perfect Circle. Wings For Marie, dedicata alla madre defunta di Keenan, e 10,000 Days, con sitar e tabla, i quali insieme costituiscono il cuore emotivo dell’album, non hanno nulla dell’ardore e dell’energia proverbiale dei Tool. Vicarious e Right In Two sono piacevoli, pertinenti ed eleganti, ma di certo non spiccano nell’età del nu-metal. Innumerevoli riff, arrangiamenti e melodie suonano come un’ imitazione dei classici Tool.

Keenan also had his own project, Puscifer, that released "V" Is for Vagina (2007) and Conditions of My Parole (2011).

After a hiatus of 13 years, Tool released its fifth album, Fear Inoculum (2019), an 80-minute juggernaut that contains six lengthy pieces and a brief instrumental. The appeal of the ten-minute Fear Inoculum lasts less than three minutes: Danny Carey's tablas and Adam Jones' doom-y oscillating guitar rumble open for a syncopated funk rhythm and Keenan's litany, but then the band doesn't seem to know where to go. The eleven-minute Pneuma begins again with percussion and guitar chiseling an exotic ambient atmosphere but then, again, the times goes by without much happening (the instrumental break for tabla and synth is an amateurish interlude). The 13-minute Invincible opens with the sounds of storm and ocean, and then turns into a melodic power-ballad with atmospheric synth lines; certainly classy pop-metal, but not exactly revolutionary. The 15-minute 7empest begins and ends with a clock-like ticking of guitar and percussion. In between it chugs along with Black Sabbath-ian ferocity, but, other than Jones' guitar workout, it quickly becomes uninteresting. Keenan's sermons are luckily left in the background, while Carey remains a force of nature for the whole 80 minutes, and Jones turns every riff into an epic project. But this album is mostly filled with a lot of dejavu.

(Translation by/ Tradotto da Andrea Dettori)


Dopo una pausa di 13 anni, i Tool pubblicano il loro quinto album, Fear Inoculum (2019), un colosso di 80 minuti che contiene sei pezzi lunghi e un breve strumentale. L'attrattiva di Fear Inoculum (10 minuti) dura meno di tre minuti: i tabla di Danny Carey e il rombo doom della chitarra di Adam Jones introducono un ritmo funk sincopato e la litania di Keenan, ma poi la band non sembra sapere dove andare. Anche Pneuma (11 minuti) inizia con percussioni e chitarra a cesellare un'atmosfera esotica ma poi, di nuovo, il pezzo scorre senza che accada molto (l'intermezzo strumentale per tabla e synth è un interludio amatoriale). Invincible (13 minuti) si apre con i suoni della tempesta e dell'oceano, per poi trasformarsi in una power-ballad melodica con frasi atmosferiche di synth; sicuramente pop-metal di classe, ma non esattamente rivoluzionario. 7empest (15 minuti) inizia e termina con un ticchettio di chitarra e percussioni. Nel mezzo, avanza con ferocia sabbathiana ma, a parte il lavoro di Jones alla chitarra, diventa rapidamente poco interessante. I sermoni di Keenan vengono fortunatamente lasciati in secondo piano, mentre Carey rimane una forza della natura per tutti gli 80 minuti e Jones trasforma ogni riff in un progetto epico. Ma questo album è perlopiù carico di dejavu.

A Perfect Circle's aMOTION (Virgin, 2004) contains remixes, and their Stone And Echo (2013) documents a live performance. They returned in earnest with another awful album, Eat The Elephant (BMG, 2018).

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