Town And Country
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Town And Country , 6/10
It All Has To Do With It , 6.5/10
C'mon , 7/10
5 (2003), 5/10
Up Above (2005), 6.5/10

Town And Country is an ensemble of valiant musicians from Chicago's jazz and post-rock underground, originally guitarist Ben Vida, keyboardist Jim Dorling, bassist Liz Payne, pianist Joshua Abrams. Their all-instrumental Town And Country (BOXmedia, 1998) and the EP Decoration Day (Thrill Jockey, 1999) introduced their quiet, solemn, minimalist art of sprawling jams with an average length of ten minutes.

Straddling the line between jazz improvisation and classical composition, and availing themselves of acoustic instruments such as piano, guitar, trumpet, contrabass, harmonium, the four lengthy tracks of It All Has To Do With It (Thrill Jockey, 2000) emanate the same hypnotic bliss of Harold Budd's early music. The jazz component is stronger on That Old Feeling (with Vida's trumpet) and Fine Italian Hand, while elements of the classical avantgarde permeate Hindenburg and Hat Versus Hood.

The seven songs on C'mon (Thrill Jockey, 2002) are, instead, unusually brief and structured. Jim Dorling on harmonium and bass clarinet, Ben Vida on guitar and cornet (brother of US Maple's Adam Veda), Liz Payne on guitar and hand chimes, Josh Abrams on bass and celeste, articulate an aesthetics of transcendental trance that weds jazz composer Bill Evans and minimalist guru Terry Riley (Going to Kamakura, Garden, I'm Appealing). New life is injected in that panorama via the chaotic repetitions of Anthony Braxton (The Bells) and the neurotic tranquillity of Can (Bookmobile).

Continuing in its progression away from rock music and towards a more abstract format, 5 (Thrill Jockey, 2003) is an awfully self-indulgent, tedious and trivial example of how a rock band can ridicule the avantgarde. Ben Vida's guitar takes the back seat to let bass clarinet, harmonium, viola, string bass, and cornet engage in minimal slowly-unfolding chamber music. The problem is that this kind of acoustic improvisation/composition needs to rely on interplay, atmosphere, melody or soundscape in order to transcend its obvious limitations. Instead, there is little on this album to justify the spartan, lo-fi and chronic lack of ideas. There are just tracks that last forever without getting anywhere. It's slow motion for the sake of slow motion. Sure, the dynamics of Sleeping in the Midday Sun (10:11) is at times intriguing, and the ebullient free-jazz of Lifestyled has class, but Nonstop Dancer (9:19) is a non-stop dud. It's only in the pulsing Reich-ian Shirtless (11:04) that the band injects a bit of life. This is not "deep listening" music: this is "superficial playing" music. It is "demanding" only in terms of patience.

Vida and Payne also play in Pillow.

Bird Show is Ben Vida's solo project.

Town And Country's Up Above (2006) had little in common with its predecessors, possibly because Vida's persona dominate the proceedings. Its songs are heavily influenced by ethnic folk music while retaining echoes of minimalism (Sun Trolley, Phoney Fuckin Mountain, Fields and Parks of Easy Access). The photo-cinematic overtones of several pieces (Cloud Seeding, Bee Call, King of Portugal) represent a dramatic change of perspective for Town And Country's sound. The nine-minute Up Above is a disorienting concerto of uncertain moods fueled by sinister supernatural forces.

(Translation by/ Tradotto da Sergio Fiore)

I Town And Country sono un gruppo di valenti musicisti dell'underground jazz e post-rock di Chicago, composto dal chitarrista Ben Vida, dal tastierista Jim Dorling, dalla bassista Liz Payne, dal pianista Joshua Abrams. Passando dallo strumentale Town And Country (BOXMedia, 1998) all'EP Decoration Day (Thrill Jockey, 1999), hanno introdotto un'arte quieta, solenne e minimalista con jams della durata media di dieci minuti.
Conteso fra il jazz improvvisato e la composizione classica, nell'avvalersi di strumenti acustici, con inserti di piano, chitarra, tromba, contrabbasso ed harmonium, i quattro lunghi brani di It All Has To Do With It (Thrill Jockey, 2000), richiamano la stessa ipnotica beatitudine del primo Harold Budd. E' il jazz il principale fautore di That Old Feeling (con Vida alla tromba), e di Fine Italian Hand, mentre Hindenburg e Hat Versus Hood sono permeati da elementi di avanguardia classica.
I sette brani di C'mon (Thrill Jockey, 2002), hanno invece una inusuale e concisa struttura. Jim Dorling all'harmonium e al clarinetto, Ben Vida (fratello di Adam Vida degli US Maple) alla chitarra e al corno, Liz Payne alla chitarra e alle percussioni, Josh Abrams al basso, hanno realizzato una inestetica trance trascendentale, commistione fra le composizioni jazz di Bill Evans e quelle del guru minimalista Terry Riley (Going to Kamakura, Garden, I'm Appealing). Un'altra innovazione nel panorama Š data dall'aggiornare il caos di reiterazioni di Anthony Braxton (The Bells) e la tranquilla vena neurotica dei Can (Bookmobile).
5 (Thrill Jockey, 2003) continua la sua progressione nel combinare la rock music con il formato pi— astratto, ma lo fa in modo terribilmente autoindulgente e noioso, costituendo un esempio triviale di ridicola fusione di rock ed avanguardia. Ben Vida suona la chitarra alternandosi al clarinetto basso, harmonium, viola, string basse, corno indulgendo in una lenta e minimalista musica da camera. Il problema di queste improvvisazioni/composizioni acustiche Š che dovrebbe necessariamente basarsi sulla melodia e dovrebbe soffrire di queste ovvie limitazioni. Al contrario l'album soffre di una cronica mancanza di idee. Certo il dinamismo di Sleeping in the Midday Sun (10:11) Š piuttosto intrigante, come lo scoppiettante free-jazz di Lifestyled has class, ma Nonstop Dancer (9:19) Š del tutto inutile. con la sola reiterazione Reich-iana di Shirtless (11:04) la band inietta a bit of life. Questa non Š musica da ascoltare in modo approfondito: questa Š musica dall'ascolto solo superficiale. Chiede decisamente troppo in termini di pazienza.
Vida e Payne hanno collaborato con il progetto Pillow.
Bird Show Š un progetto solista di Ben Vida.
Up Above (2006) dei Town And Country, ha poco in comune con il suo predecessore, probabilmente perchŠ la personalit… di Vida domina il processo compositivo. Questi brani hanno subito una forte influenza da parte dei brani di folk etnico, mentre rimangono forti echi di minimalismo (Sun Trolley, Phoney Fuckin Mountain, Fields and Parks of Easy Access). I sovratoni foto-cinematici delle piece pi— complesse (Cloud Seeding, Bee Call, King of Portugal) rappresentano il cambiamento drammatico dei modi di percepire il suono dei Town And Country. I nove minuti di Up Above sono un disorientante concerto delle incertezze di fronte alle forze sovrannaturali.

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