Add N To (X)
(Copyright © 1999 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Vero Electronics , 6/10
On the Wires of Our Nerves , 8/10
Avant Hard , 7/10
Add Insult To Injury, 6/10
Loud Like Nature , 7/10
Large Number: Spray On Sound (2004)

Add N To (X) are a trio of British musicians (Barry Smith, Ann Shenton and Steve Clayton) who mainly play analog keyboards, augmented by the occasional vocoder or drum machine. Vero Electronics (Mute, 1996) was their debut album. (Translation by Walter Consonni/ Tradotto da Walter Consonni)

Gli Add N To (X) sono un terzetto di musicisti Inglesi (Barry Smith, Ann Shenton e Steve Clayton) che suona principalmente tastiere analogiche, cui si aggiungono occasionalmente vocoder o drum machine. Vero Electronics (Mute, 1996) e` stato l'album con cui hanno debuttato.

Add N To (X) are in splendid form on On the Wires of Our Nerves (Mute, 1998). The music is made of artsy beats and noises and evokes a dark, claustrophobic, teutonic fantasy of mechanical monsters gone mad. The beeps, blips, squeals and squeaks are played with a raging fury and a cold determination. Such punk retro-futurism owes a debt to a variety of rock and pseudo-rock ensembles: Mother Mallards, Tangerine Dream, Suicide, Cabaret Voltaire, Kraftwerk, Devo and, more recently, Atari Teenage Riot.
The album opens with a videogame-inspired We Are Add N To X that sounds like a tribute to Devo. Murmur One is the quintessential industrial suite, all metallic bangs, pounding machines, robotic ballets and radio interferences, early Cabaret Voltaire and Human League. Grey Body takes off from there and lands in even more experimental territory, with rhythms that belong to the videogame generation rather than to Sheffield' working class milieu.
Orgy Of Bubastus references Brian Eno's dadaistic vignettes and Giorgio Moroder's "eurodisco" locomotives. Melody appears in Sound of Accelerating Concrete: a guitar and a synth weave their melodic themes onto each other before being swept away by tribal, polyrhythmic electronic percussions (another synth screaming like a distorted rock guitar). On the Wires Of Our Nerves brings back memories of the pioneering Tonto's Expanding Head Band. These are the "conceptual" tracks, that lay down the sources and the foundations for the band's art.
Some tracks are recognizable as more or less conventional "rock songs", albeit still diluted in a sea of sound effects. The guitar riff of hard-rock surfaces in Black Regent, that sounds like Jimi Hendrix fronting the Allman Brothers and broadcast over a dirty channel. King Wasp is even blues, a techno variation on Slim Harpo's I'm A Kingbee (complete with old vinyl statics). Hit Me could be the hit, catchy refrain (hummed by a synth) and chorus and call-and-response and bouncing rhythm and all. Sir Ape Their battery of analogue keyboards plays different roles at the same time: the guitar solo of heavy metal, the forceful drumming of punk-rock, the shouting of rhythm and blues. This album summarizes the a big chunk of the history of electronic instruments. The academic and the street cultures have never been so close.
This isn't electronica, just like Led Zeppelin's was not blues. They discovered a new, rougher and deeper, dimension of electronica, just like Led Zeppelin discovered a new, rougher and deeper, dimension of blues. They discovered "hard electronica" just like Led Zeppelin discovered "hard rock".
(Traduzione parziale di Walter Consonni)

Gli Add N To (X) appaiono in splendide condizioni su On the Wires of Our Nerves (Mute, 1998). La musica consiste in ritmi fantasiosi e rumori ed evoca una cupa, claustrofobica, teutonica visione di mostri meccanici impazziti. Gli squilli, i brevi suoni intermittenti, gli scricchiolii e le grida acute sono emessi con furia rabbiosa e fredda determinazione. Un tale retro-futurismo punk ha un debito verso molti complessi rock e pseudo-rock: Mother Mallards, Tangerine Dream, Suicide, Cabaret Voltaire, Kraftwerk e, piu` recentemente, Atari Teenage Riot.
L'album si apre con un videogame come We Are Add N To X che suona come un tributo ai Devo. L'intera storia della strumentazione elettronica nella musica rock e` riassunta su On the Wires. King Wasp (una variazione techno sulla I'm A Kingbee di Slim Harpo) e` l'unico brano riconducibile ad una "canzone" più o meno convenzionale. La batteria di tastiere analogiche del trio interpreta differenti ruoli allo stesso tempo: l'assolo di chitarra dell'heavy metal, il drumming violento del punk-rock, lo "shouting" del rhythm and blues. Le culture accademica e di strada non sono mai state così apparentate.
Questa non e` elettronica, esattamente come i Led Zeppelin non erano blues. Loro tre scoprono una nuova dimensione dell'elettronica, più aspra e più profonda, esattamente come i Led Zeppelin avevano scoperto una nuova dimensione, più aspra e più profonda, del blues. Loro hanno scoperto l'"hard electronica" esattamente come i Led Zeppelin avevano scoperto l'"hard rock".

So it comes as no surprise that the follow-up album was titled Avant Hard (Mute, 1999). The title is a misnomer, though: somewhat smoother and easier, Avant Hard put aside the previous album's uncompromising sonic onslaught for a more mature symphony of tones and textures. Barry 7's Contraption and Steve's Going To Teach Himself Who's Boss could be some of Todd Rundgren's electronic vaudevilles. Revenge Of The Black Regent is an exalted symphonic poem, somewhere between classical music, military music, Morricone soundtracks and Procol Harum. Oh Yeah Oh No boasts a female whisper with the quiet bliss of Stereolab's lullabies, a jazzy trumpet and intense drumming. The latter two are experiments in the experiment as they further broaden the band's horizons and show new nuances of the method. The 10-minute suite Machine Is Bored With Loved picks up from here and is a manifesto of sort: an atmospheric whistle is swallowed in a sonic black hole.
Elsewhere, the band resurrects the rock format in grand style. Robot New York is both melodic and aggressive, boasting both a catchy refrain and a rock and roll frenzy. What makes it uniquely Add N To (X) is the maelstrom of synthesizers that rages, layer after layer, over the forceful drumming. FYUZ overlays a triple boogie rhythm with suave jazz intonation. Buckminster Fuller doubles the attack, adding distortion and pushing on the accelerator. A (visceral) synthesis of sort, Metal Fingers In My Body approaches the perverted intensity of Pierre Henry's Rock Electronique and establishes a new peak for the band's rock output.
Less erudite and programmatic than Wires, the album presents a more human version of Add N To (X).
(Traduzione di Walter Consonni)

Con queste premesse non sorprende che l'album successivo venga intitolato Avant Hard (Mute, 1999). Il titolo è non è comunque appropriato: un po' piu` levigato ed accessibile, Avant Hard mette da parte i suoni poco accomodanti dell'album precedente a favore di una piu` matura fusione armonica di toni e trame sonore. Barry 7's Contraption e Steve's Going To Teach Himself Who's Boss potrebbero essere alcune delle vaudevilles elettroniche di Todd Rundgren. Revenge Of The Black Regent è un elevato poema sinfonico, qualcosa tra la musica classica, la musica da cerimonia militare, le colonne sonore di Morricone ed i Procol Harum. Oh Yeah Oh No che vanta un sussurro femminile dotato della tranquilla beatitudine delle cantilene degli Stereolab, una tromba jazzy trumpet ed un drumming veemente. Le ultime due sono esperimenti nell'esperimento dal momento che ampliano gli orizzonti della band e mostrano nuove sfumature del metodo. La suite lunga 10 minuti Machine Is Bored With Loved continua da qui ed è un manifesto del genere: un sibilo carico di atmosfera è inghiottito da un buco nero sonoro.
Altrove, la band resuscita il formato rock in grande stile. Robot New York è contemporaneamente melodica ed aggressiva, vantando allo stesso tempo un ritornello orecchiabile ed un parossismo rock and roll. Ciò che rende unici gli Add N To (X) è il vortice dei sintetizzatori che infuria, stratificato, sopra il drumming violento. FYUZ sovrappone una dolce intonazione jazz ad un triplo ritmo boogie. Buckminster Fuller raddoppia l'assalto sonoro, aggiungendo distorsione e spingendo decisamente sull'acceleratore. Una (viscerale) sintesi del genere, Metal Fingers In My Body avvicina la perversa veemenza di Rock Electronique di Pierre Henry e costituisce un nuova vetta per la produzione rock della band.
Meno erudito e programmatico rispetto a Wires, l'album presenta una versione più umana degli Add N To (X).

With Add Insult To Injury (Mute, 2000), Add N To (X) gave their most schizophrenic album yet (and perhaps also the most calculated for media attention). The devoluted anthem Adding N To (X), the exotic dance Kingdom Of Shades, the tribal singalong Monster Bobby, the space-rock of MDMH (Miami Dust Mite Harvest) and the industrial dance Incinerator No. 1 are rather lame imitations of their classic novelties. Too many of the jokes are stale. On the other hand, the disco ballad Plug Me In sounds like the digital version of Giorgio Moroder's soaring disco trances. Brothel Charge displays more of a rock'n'roll edge, mixed with silly voices and videogame sounds, which is what they do best, like a horde of tiny aliens playing a Ministry song while playing pinball. The progressive-rock suite The Regent Is Dead is just about the contrary, ten minues of pathetic, melodramatic crescendo halfway between Ravel's bolero and Steve Reich's minimalist repetition.

The thesis of Loud Like Nature (Mute, 2002) is that confusion is a sign of wisdom. The praxis has not changed dramatically, but the spectrum of styles to which it is applied has much broadened. Luckily, the band's growth does not limit itself to the horizontal axis, but also occurs on the vertical axis: songs and instrumentals such as Large Number (Von Lmo's supersonic rock'n'roll coupled with Devo's mechanical lyrics), Electric Village (jazzy drumming, computer noises, guitar glissando, electronic distortion, blues-rock jamming), Quantum Leap (driving polyrhythms, digital cacophony, celestial choirs), Lick A Battery (frantic drumming, floating electronic), All Night Lazy (a heavy boogie and danse macabre), U Baby (a miniature rave-up for astral garages), are surgical (albeit delirious) strikes that exhibit manic cohesion and absolute determination. However, their post-industrial decadent futuristic punk cabaret is best represented by the alien-hippy weirdness of Invasion Of The Polaroid People, by the fractured carillon and grotesque ballet of Party Bag, by the comic chamber sonata (turning into witches' sabbath) of Up the Punks, and especially by the UFO pow-wow of Take Me To Your Leader. And it even finds room for a couple of poppy, silly, danceable novelties such as Sheez Mine (extraterrestrial surf-music) and Total All Out Water (an electronic version of Captain Beefheart's demented blues). Overflowing with powerful rhythms, catchy melodies and sound effects, this album redefined Add N To X as a cross between Heldon and Gong.

Spray on Sound (White Label, 2004) is Ann Shenton's debut solo album.

Large Number is Ann Shenton's solo project, that debuted with Spray On Sound (White Label, 2004).

(Translation by/ Tradotto da Giuseppe Schiavoni)

L’album si apre con una canzone ispirata ai videogames, We Are Add N To X, che sembra un tributo ai Devo. Murmur One è la quintessenza della suite industriale, con esplosioni metalliche, clangore di macchinari, balletti robotici e interferenze radio, come i primi Cabaret Voltaire e Human League. Grey Body decolla proprio da lì, per atterrare in territori ancora più sperimentali, con ritmi che appartengono più alla generazione dei videogame che alla classe operaia di Sheffield.

Orgy Of Bubastus si ispira ai bozzetti dadaisti di Brian Eno, e alle locomotive "eurodisco" di Giorgio Moroder. Una certa melodia appare in Sound of Accelerating Concrete: una chitarra e un sintetizzatore intrecciano a vicenda il loro tema melodico, finchè non vengono entrambi spazzati via da tribali e poliritmiche percussioni elettroniche (mentre un altro sintetizzatore urla come una chitarra rock distorta). On the Wires Of Our Nerves richiama alla memoria la pionieristica Tonto's Expanding Head Band. Sono tracce "concettuali", che gettano le basi dell’arte della band.

Alcune di esse possono essere definite come più o meno convenzionali "canzoni rock", sebbene molto diluite in un mare di effetti sonori. Riff di chitarra hard-rock rivestono Black Regent, che sembra suonata da Jimi Hendrix insieme agli Allman Brothers e trasmessa su un canale disturbato. King Wasp è quasi blues, una variazione techno di I'm A Kingbee di Slim Harpo (con tanto di fruscii del vinile). Hit Me potrebbe benissimo essere un hit, ritornello orecchiabile (sussurrato da un sinetizzatore), un coro e un saltellante ritmo "botta e risposta". In Sir Ape la loro batteria di tastiere analogiche interpreta diversi ruoli contemporaneamente: assoli di chitarra metal, il drumming selvaggio del punck-rock, lo "shouting" del rythm&blues. L’album riassume una buona parte della storia degli strumenti elettronici. La cultura accademica e quella da strada non sono mai state così vicine.

Questa non è elettronica, così come i Led Zeppelin non erano blues. Il trio scopre una nuova dimensione dell’elettronica, più violenta e profonda, esattamente come i Led Zeppelin avevano scoperto una più violenta e profonda dimensione del blues. Scoprono l’"hard elettronica", come gli Zeppelin avevano scoperto l’"hard rock".

Con Add Insult To Injury (Mute, 2000), gli Add N To (X) ci regalano il loro album più schizofrenico (e forse il più attento a catturare l’interesse dei media). Il singalong Monster Bobby, l’aliena Kingdom Of Shades, la decadente Plug Me In, gli inni involuti Adding N To (X) e Brothel Charge mostrano più di un limite del rock’n’roll, mentre la suite progressiva The Regent Is Dead, è esattamente il contrario, quindici minuti di patetico e contorto magma melodrammatico.

La tesi di Loud Like Nature (Mute, 2002) è che la confusione è un segno di saggezza. La prassi sostanzialmente non è cambiata, ma lo spettro di stili al quale viene applicata si è molto ampliato. Per fortuna la crescita della band non riguarda solo l’asse orizzontale, ma anche quella verticale: canzoni come Electric Village, PP MAchine e Take Me To Your Leader sono attacchi chirurgici che esibiscono una coesione maniacale e una feroce determinazione, ma il loro decandente e futuristico punk cabaret post-industriale è rappresentato al meglio dall’eccentricità aliena di Invasion Of The Polaroid People, Party Bag, Up the Punks, e Large Number. E c’è posto perfino per un paio di stupidaggini pop come Sheez Mine e Total All Out Water.

Spray on Sound (White Label, 2004) è il debutto da solista di Ann Shenton, con il nome di Large Number.

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