Bark Psychosis
(Copyright © 1999-2024 Piero Scaruffi | Terms of use )
Hex , 8/10
Boymerang: Balance Of The Force , 7/10
Codename Dustsucker (2004), 6/10

(Translated from the original Italian text by Massimo Mascia)

Bark Psychosis were one of those meteors that leave behind a blinding trail in the sky. For a long time there had released only one album, yet it proved to be one of the most prophetic records in the whole decade.

Led by Graham Sutton (vocals and guitar), Bark Psychosis were still in their teens when they debuted in 1990 with two extended singles. The first one included All Different Things (Cheree), eight minutes of rare vocal counterpoint and emotional seesaw, and By Blow, a cacophonous stasis cross-breeding Talk Talk and Einsturzende Neubaten. The second one featured the simpler shoegazing ballad Nothing Feels (Cheree). The trio applied the lessons of psychedelia to electronic experimentation (or viceversa), deeply corroding the harmonic textures by means of tape-loops.

After a two-year hiatus, the band returned with Daniel Gish on keyboards. Manman (Third Stone) is a gloomy ballad, Blood Rush an extended track and Tooled Up an avant-garde instrumental. Scum (Third Stone) is a monumental single, 21 minutes long, driving instrumental prog-rock to extremes. The singles will be collected later on in Independency (Third Stone, 1994).

Therefore it was not a coincidence that Hex (Circa, 1994) turned out to be one of the most original British rock albums of the time, with Loom (intro worthy of a piano sonata, giving way to soft funky polyrhythm fit for a cocktail lounge) leading the way for seven pieces that have an average duration of seven minutes. This music is an extreme conceptualization of psychedelic rock, when it almost becomes chamber music. The songs are delicate arrangement structures, constantly varying but avoiding any sudden disruption, gently absorbing the most disparate sound components. The finale, which most of the times is tragic, bestows meaning on these songs, that for such reason look a bit like micro films. After a raga-like intro, a twirling crescendo, whirling distortions and an intermezzo of ethereal soft-rock, A Street Scene dissolves in a series of subdued chords. The subsonic arabesques of Absent Friend, all whispers and forlorn knells, lulled by a jazzy drum rhythm and celestial guitar arpeggios, crumble in a coda of long nightmare hisses. The breezes and the apocalyptic maelstroms that make Big Shot hover, or the heroin-addict dissonances, the slow and subtle chords of guitar and piano that embroider the long and unnerving frenzy that is Fingerspit, or the "dialogue" between mellotron and guitar, the sleepy fanfare of a drunk trumpet in Eyes & Smiles, are all ultimately signs from an hermetic code of alienation. The atmosphere of a 1950s' smoke-filled club is heightened by the tired and bloodless pace, which is related to the musical-existentialist apathy of bands such as Cowboy Junkies and Mazzy Star and is the exact opposite of a preternatural stasis; it stands as a total surrender of all mental faculties when confronted by the atrocity of the human condition.

The way the instrumental Pendulum Man manages to blend intergalactic electronic vibes with the sombre reverbs of string instruments feels as if Bark Psychosis had found the meeting point between meditative-contemplative music (of cosmic and new age kind) and Tim Buckley's dejected folk music. Those abysmal escapes from reality host a ritual of self-pity that could go on endlessly and only fades out slowly because it drains the (already feeble) physical energy. Bark Psychosis were masters in the use of pauses, slow motion and catalepsy; elements that they employed to fatally wound the human psyche and mercilessly vivisect it.

Game Over (Third Stone, 1997) is a collection of unreleased and rarities.

I Bark Psychosis sono stati una di quelle meteore che lasciano nel cielo un alone accecante. Furono titolari di un solo album, ma quell'album fu uno dei piu` preveggenti del decennio.

I Bark Psychosis di Graham Sutton (canto e chitarra) vennero alla luce nel 1990 (ancora teenagers) con due singoli estesi. Il primo conteneva All Different Things (Cheree), otto minuti di rarefatti contrappunti vocali e di altalene emotive, e By Blow, una stasi cacofonica che incrocia Talk Talk e Einsturzende Neubaten. Il secondo conteneva la piu` modesta ballata shoegazer Nothing Feels (Cheree). Il trio applicava la lezione psichedelica alla sperimentazione elettronica (o viceversa) sgretolando a dismisura le tessiture armoniche tramite tape loop.

Dopo due anni di silenzio, il gruppo torno` con Daniel Gish alle tastiere. Manman (Third Stone) e` una ballata tenebrosa, mentre Blood Rush e` un pezzo esteso e Tooled Up e` uno strumentale d'avanguardia. Scum (Third Stone) e` un singolo monumentale, di ben ventun minuti, che spinge alle estreme conseguenze il progressive-rock di quello strumentale. I singoli verranno raccolti su Independency (Third Stone, 1994).

L'album Hex (Circa, 1994) risulta cosi` uno dei piu` originali del rock britannico dell'era, con Loom (introduzione degna di una sonata per pianoforte, prima di immergersi in soffici poliritmi funky da cocktail lounge) a tirare la volata a sette brani della durata media di sette minuti. La loro musica rappresenta l'estrema concettualizzazione del rock psichedelico, quando diventa quasi musica da camera.
Le canzoni sono delicati incastri di arrangiamenti, mutano in continuazione ma senza brusche fratture, assimilando con dolcezza gli elementi sonori piu` disparati. Il finale, quasi sempre tragico, da` un senso a queste canzoni, che pertanto assomigliano un po' a dei microfilm. Dopo un inizio un po' raga, un crescendo vorticoso, distorsioni da capogiro, e un intermezzo di impalpabile softrock, A Street Scene si spegne in una dissolvenza di accordi dimessi. Gli arabeschi subsonici di Absent Friend, tutta bisbigli e rintocchi desolati, cullata in un un ritmo jazzato della batteria e in arpeggi celestiali di chitarra, si sgretolano in una coda di lunghi sibili da incubo.
Le brezze e i vortici da fine del mondo che fanno librare Big Shot, o le dissonanze eroinomani, gli accordi lenti e impercettibili di chitarra e pianoforte, che imperlano il lungo, snervante delirio di Fingerspit, o il dialogo fra mellotron e chitarra, la fanfara sonnolenta e ubriaca della tromba in Eyes & Smiles sono altrettanti segni di un ermetico codice dell'alienazione. Quell'incedere stanco e anemico che esaspera le atmosfere da club fumoso degli anni '50, parente dei languori musical/esistenziali di Cowboy Junkies e Mazzy Star, e` l'esatto opposto della stasi trascendente, una resa di tutte le facolta` mentali di fronte all'atrocita` della condizione umana.
Nel modo in cui lo strumentale Pendulum Man riesce a fondere le vibrazioni intergalattiche dell'elettronica con i cupi riverberi degli strumenti a corda e` come se i Bark Psychosis avessero trovato il punto d'incontro fra le musiche della contemplazione e meditazione (musica cosmica e new age su tutte) e il folk della depressione di Tim Buckley. In quelle abissali fughe dalla realta` si compie un rituale di autocommiserazione che potrebbe continuare all'infinito e si spegne poco a poco soltanto per l'esaurimento delle (gia` flebili) energie fisiche.
I Bark Psychosis sono soprattutto maestri nell'uso delle pause, dei ralenti`, delle catalessi, che usano per ferire a morte la psiche, per vivisezionarla senza pieta`.

Game Over (Third Stone, 1997) raccoglie inediti e rarita`.

With the EP Boymerang (Leaf, 1994), Graham Sutton launched himself in the "jungle" genre, his new passion. Replacing his guitars with sampling machines, Sutton sculpted the album Balance Of The Force (Regal, 1997), a major addition to the drum'n'bass canon. Far from being dance music for the sake of dancing, each piece is a conceptual work of art that straddles the boundaries between pop, jazz and avantgarde. All the tracks except one are between eight and ten minutes long.
The longest of these tracks, Urban Space, is also the "blackest", syncopated by tough "scratches" and fragments of jazzy keyboards, and a crescendo of afro-latin rhythmic devices. The melody itself is carried like a percussive pattern. After the new-agey intermezzo, an element of orchestral soul takes over. Still follows suit, with African polyrhythms wrapped in electronic spiderwebs and a gargantuan bass on the top layer.
You Live It Like That is the only real "dance" track. And, yet, its intricate and frantic beats hatch an ever-changing landscape of secondary events that borders on "musique concrete".
Cosmic waves, funky guitar and busy beats set the stage for the suspenseful atmosphere of the eight-minute shuffle Soul Beat Runna, the lead-off track and the one that introduces the listener to Sutton's subconscious. Mind Control ventures in a wasteland of sparse industrial noises and distorted, hallucinated keyboards and alien sounds. Despite not being "dub" at all, Acid has a "dub" quality that is reflected in its fading reverbs and in its bed of low-pitched cosmic drones. No matter what vehicle Sutton is using, his music is still psychedelic. The etheral, cosmic element of the keyboards is prominent in Lazarus, despite the earthly element, i.e. the insect-like buzz of the beat-boxes. The two elements cancel each other out and the album comes to a solemn and melancholy ending.

Bark Psychosis returned (after a ten-year hiatus) with Codename Dustsucker (Fire, 2004), featuring Talk Talk's drummer Lee Harris and assorted guests (notably pianist and flutist Rachel Dreyer and vibraphonist Pete Beresford), but basically a Sutton solo project. The album strikes a balance between Hex's old sound and Boymerang's production innovations, while staying true to Sutton's aesthetics of psychological depth. The haunting suspenseful soundscape of From What Is Said To When It's Read is a good introduction to this journey into the maze of a tortured soul. Traditional song structures appear and disappear (the ghostly mutations of the lullaby The Black Meat, the ethereal alien ballad 40 Degree Winters with Anja Beuchele on vocals, the delicate melody falling into the black hole of Shapeshifting) in a way that suggests glimpses of a lucid mind in between lengthy phases of disorientation. The claustrophobic atmosphere of The Black Meat or Dr Innocuous/Ketamoid, the agonizing Freudian nightmare of INQB8TR and the musical wasteland of Rose are probably closer to what Sutton has to say, although he doesn't quite ever say it. Unfortunately, most songs drag on rather uneventfully, relying only on the appeal of the layered sounds.

Replay (Third Stone) contains rarities and live material.

(Translation by/ Tradotto da Clemente Diena)

Con l’EP Boymerang (Leaf, 1994), Graham Sutton si è lanciato nella musica "jungle", sua nuova passione. Sostituendo le chitarre con i campionatori, Sutton ha realizzato l’album Balance Of The Force (Regal, 1997), una grande innovazione nel canone del drum'n'bass. Ben più che musica dance fatta solo per ballare, ogni brano è un'opera d'arte concettuale che si pone a cavallo dei confini tra pop, jazz e avanguardia. Tutti i brani, tranne uno, hanno una durata tra gli otto e i dieci minuti.
Il più lungo di questi brani, Urban Space, è anche il più "nero", sincopato da duri "scratch" e frammenti di tastiere jazzate, e un crescendo di strutture ritmiche afro-latine. La melodia stessa è eseguita come se fosse uno schema percussivo. Dopo l'intermezzo in stile new-age, prende il sopravvento un elemento dall’anima orchestrale. Still fa altrettanto, con poliritmi africani avvolti in ragnatele elettroniche e un gigantesco basso in cima a tutto.
You Live It Like That è l'unico vero brano "dance". E tuttavia i suoi ritmi intricati e frenetici schiudono un mutevole paesaggio di eventi secondari che confinano con la "musica concreta".
Le onde cosmiche, la chitarra funky e i ritmi caotici pongono le basi per l'atmosfera di suspense degli otto minuti di shuffle di Soul Beat Runna, il brano iniziale, che introduce l'ascoltatore al subconscio di Sutton. Mind Control si avventura in una terra desolata, fatta di radi rumori industriali, tastiere distorte e allucinate e suoni alieni. Pur non essendo asoolutamente "dub", Acid ha una qualità "dub" che si riflette nei suoi riverberi evanescenti e nel suo letto di bordoni cosmici a bassa frequenza. Non importa quale veicolo Sutton stia utilizzando, la sua musica è ancora psichedelica. L'elemento etereo e cosmico delle tastiere è prominente in Lazarus, nonostante l'elemento terreno, vale a dire il ronzio da insetti delle beat-box. I due elementi si annullano a vicenda e l'album arriva a un finale solenne e malinconico.

I Bark Psychosis sono tornati (dopo dieci anni di assenza) con Codename Dustsucker (Fire, 2004), che presenta il batterista dei Talk Talk Lee Harris e ospiti assortiti (in particolare la pianista e flautista Rachel Dreyer e vibrafonista Pete Beresford), ma che fondamentalmente è un progetto solista di Sutton. L'album rappresenta un equilibrio tra il vecchio suono di Hex e le innovazioni produttive dei Boymerang, rimanendo fedele all'estetica della profondità psicologica di Sutton. Il paesaggio sonoro inquietante e pieno di suspense di From What Is Said To When It's Read è una buona introduzione a questo viaggio nel labirinto di un'anima tormentata. Strutture canzone tradizionale appaiono e scompaiono (le mutazioni spettrali della ninna nanna The Black Meat, l’eterea ballata aliena 40 Degree Winters con Anja Beuchele alla voce, la delicata melodia che scivola in un buco nero di Shapeshifting) in un modo che suggerisce sprazzi di lucidità mentale in mezzo a lunghi periodi di disorientamento. L'atmosfera claustrofobica di The Black Meat o Dr Innocuous / Ketamoid, l'angosciante incubo freudiano di INQB8TR e la desolazione musicale di Rose sono probabilmente più vicini a quello che Sutton ha da dire, anche se non lo dice mai del tutto. Purtroppo, la maggior parte delle canzoni si trascinano piuttosto senza che nulla accada, basandosi solo sul fascino dei suoni stratificati.

Replay (Third Stone) contiene rarità e materiale live.

What is unique about this music database