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Emmerdale , 5/10
Life , 6/10
First Band on the Moon , 5/10
Gran Turismo , 5/10
Long Gone Before Daylight (2003) , 4/10
Super Extra Gravity (2005), 4/10
A Camp (2001), 5/10
Colonia (2009), 4/10
Guitarist Peter Svensson and bassist Magnus Sveningsson (who had moonlighted in heavy-metal bands) formed the Cardigans in Malmo. Singer Nina Persson soon became the main attraction of the band with her softly sensual, dreamy, cocktail-lounge phrasing. Emmerdale (Trampolene, 1994) was a sad and introverted album, mainly influenced by the Smiths, but at least Sick & Tired and Rise And Shine showed the band capable of producing affecting and non-trivial pop tunes.

Both their melodic talent and their flair for sophisticated, lush arrangements (violins, flutes, trumpets) bloomed on Life (Polydor, 1995). The resulting sound was as much a retro` tribute to the Sixties as a poppier study of melancholy (Carnival, Daddy's Car, Happy Meal). A less oleographic and more stylish Combustible Edison, or a jazzier, mellower, looser Stereolab.

The Cardigans unexpectedly turned cheerful with First Band on the Moon (Mercury, 1996), that yielded their biggest hit, Lovefool, quintessence of their baroque kitsch. The rest of the album was barely up to the standard of the band (Your New Cuckoo).

The sound of Gran Turismo (Mercury, 1998) harks back to Emmerdale's darker, claustrophobic mood, augmented with touches of electronica, ambient and trip-hop (Paralyzed). Doom eludes the techno shuffles Erase/Rewind and Explode, but impends in the gospel of Higher and in the videogame-sounding jungle of Do You Believe. Their characteristic bouncy hooks resurface in My Favourite Game and Hanging Around.

A Camp (Polydor, 2001) is the new project of Nina Persson, who is joined by a collective of friends and instructed by Mark Linkous of Sparklehorse. The latter's tortured beats highlight Frequent Flyer, Walking The Cow, Hard As a Stone and completely obliterate the singer in Elephant. Once stabilized as the supergroup of the Cardigans' vocalist Nina Persson, Shudder To Think's Nathan Larson and Atomic Swing's Niclas Frisk, A Camp returned with Colonia (Nettwerk, 2009), that was even worse: pomp for the sake of pomp.

Long Gone Before Daylight (2003 - Stockholm, 2004) is senile easy-listening with as little artistic ambitions as possible. The tone of the acoustic opener Communication and of the single For What It's Worth is dispirited, funless, country-ish and slightly catatonic.

Super Extra Gravity (2005) is pure fluff.

(Translation by/ Tradotto da Elio Manco)

Il chitarrista Peter Svensson ed il bassista Magnus Sveningsson (che aveva suonato in alcune band heavy metal), formarono a Malmo i Cardigans. La cantante Nina Persson divenne ben presto il principale punto di attrazione della band grazie proprio alla sua voce sensuale, morbida, e sognante. Il loro primo esordio, Emmerdale (Trampolene, 1994),

è un album triste e introverso, che sembra risentire molto l’influenza degli Smiths, ma come minimo i brani Sick & Tired e Rise And Shine dimostrano che la band ha la capacità di realizzare musicalità emozionanti e per niente superficiali.

Il loro talento melodico, insieme al gusto raffinato e con arrangiamenti arricchiti da violini, flauti, fiati, sbocciò quindi in Life (Polydor, 1995).

Il loro talento melodico ed il loro intuito per gli arrangiamenti musicali sofisticati e lussureggianti (violini, flauti, fiati) sbocciò con Life (Polydor, 1995). Le sonorità che ne uscivano fuori erano molto retrò quasi un tributo agli Anni sessanta, un sonnolento studio sulla malinconia (Carnival, Daddy's Car, Happy Meal). Un Combustible Edison meno banale e più elegante, o un più jazzistico o maturo Stereolab.

I Cardigans cambiarono radicalmente le loro tonalità malinconiche con altre più allegre con First Band on the Moon (Mercury, 1996), e questo li fece conoscere al grande pubblico, Lovefool segnava la quintessenza del loro kitsch barocco. Il resto dell'album era leggermente superiore allo standard della band (Your New Cuckoo).

Il sound di Gran Turismo (Mercury, 1998) sembra di nuovo tornare all'umore di Emmerdale più cupo, claustrofobico, arricchito però con un tocco di elettronico, ambient e trip-hop (Paralyzed). La loro ermeticità sembra nascondersi nelle due lente Erase/Rewind ed Explode, ma torna onnipresente nel gospel di Higher e nel jungle di Do You Believe. Mentre rinnovate energie riemergono da My Favourite Game and Hanging Around.

A Camp (Polydor, 2001) è un progetto nuovo di Nina Persson che è coadiuvato da un collettivo di amici e come precettore Mark Linkous di Sparklehorse. Di tutti i brani, quelli di massima luce sono: Frequent Flyer, Walking The Cow, Hard As a Stone e risulta completamente cancellata la cantante in Elephant .

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