Deathspell Omega

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Infernal Battles (2000) , 6/10
Inquisitors Of Satan (2002), 5.5/10
Si Monvmentvm Reqvires Circvmspice (2004) , 6.5/10
Kenose (2005), 7/10 (EP)
Fas - Ite, Maledicti, in Ignem Aeternum (2007), 6/10
Mass Grave Aesthetics (2008), 7/10 (EP)
Paracletus (2010) , 5/10
Diabolus Absconditus (2011), 7.5/10 (EP)
Drought (2012), 5.5/10 (EP)
The Synarchy Of Molten Bones (2016), 6/10 (EP)
The Furnaces of Palingenesia (2019), 5/10

French combo Deathspell Omega debuted in the vein of Scandinavian black metal of the 1990s (growls, blastbeats) on Infernal Battles (2000) and Inquisitors Of Satan (2002), but Si Monvmentvm Reqvires Circvmspice (2004) and the mini-album Kenose (2005) opted for a new format: midtempo songs that were both hypnotic and brainy at the same time, and full of idiosyncratic stylistic detours. Kenose is a three-movement symphony of horror. The first movement begins and ends very slow and dejected, and its middle section is more noise than blast. The second movement packs so much visceral fury that it seems in danger of derailing at any moment. The third movement channels that brutality into a more melodic and emotional structure, and then slows it down to a limping crawl. Si Monvmentvm is an exoteric mass that opens with the magniloquent repetitive riffs and martial drums (and later only a monks' choir) of First Prayer. Blastbeats, growls and panzer guitars fuel the conventional black metal of Sola Fide I but the eight-minute Sola Fide II displays more melody in the riffs and less manic frenzy in the drumming. Second Prayer is another progressive piece with tribal drums, looping riffs and electronic melody that decay into a nightmare of frantic drumming and confused voices. The pattern repeats itself: the prayer is followed by a blastbeat-fueled growl, Blessed Are The Dead Whiche Dye In The Lorde, and by the melodic lulling agony of Hetoimasia (a peak of horror). After the Third Prayer comes the supersonic and slick Si Monvmentvm Reqvires Circvmspice (the best piece in the black-metal vein). The symmetry ends here because the rest is all high-speed ferocity, with a new emotional peak in Jvbilate Deo (that slows down to a crawl). The eleven-minute Carnal Malefactor ranges from fast metal to slow metal to a-cappella choir to superfast. The slow doom-like Malign Paradigm closes the album by disappearing in a cloud of electronics.

The jarring and aggressive Fas - Ite, Maledicti, in Ignem Aeternum (2007) marked a partial return to their roots, but most of the time it seemed to be brainy for the sake of being brainy.

Manifestations 2000-2001 (Northern Heritage, 2008) compiles rarities while Manifestations 2002 (Northern Heritage, 2008) compiles unreleased tracks.

The 22-minute composition of the EP Veritas Diaboli Manet In Aeternum: Chaining The Kacheton (Norma Evangelium Diaboli, 2008), Chaining The Katechon, represented another peak of their cerebral black metal with its discordant guitars, tempo shifts, viscous quasi-blues angst, chaotic surges of rhythm, etc. It sounded like Jesus Lizard gone metal.

Concluding the trilogy of Si Monumentum... and Fas..., Deathspell Omega all but abandoned black metal on Paracletus (Season of Mist, 2010), their poppiest collection, peaking with the melodramatic finale of Apokatastasis Panton.

The EPs Diabolus Absconditus (Norma Evangelium Diaboli, 2011) and Drought (Season Of Mist, 2012) represented two sides of the band: the ambitious quasi-classical high-brow auteurs and the sloppy juvenile rockers. The agonizing guitars and thundering drums of Diabolus Absconditus pivot around a diabolical declamation until the slump into a section of subdued jazzy jamming before launching in a frantic finale. A compilation album paired Diabolus Absconditus with Mass Grave Aesthetics, originally released in 2008 as a self-standing EP, an imposing wall of distortion that, after a brief surreal silence, explodes into a black-metal orgy that eventually opens up into a soaring choral "om" and eventually dissolves into a trickle of dissonances and an opera sample.

The four-song EP The Synarchy Of Molten Bones (Norma Evangelium Diaboli, 2016), the band's first release in four years, displayed few new ideas and sinned of self-indulgence in the ten-minute Onward Where Most With Ravin I May Meet, although The Synarchy Of Molten Bones and Internecine Iatrogenesis packed as much virulent energy as any of their signature songs.

Deathspell Omega's sixth album The Furnaces of Palingenesia (Norma Evangelium Diaboli, 2019) is another display of their technical skills, which only keep growing with age. The problem is that, sometimes, each musician tends to play independently. The granitic cohesion of their early album has gone missing in (hyper-)action. The grandiloquent overture of Neither Meaning nor Justice is quickly contradicted by the colloquial psychoanalysis of The Fires of Frustration, which is everything but grandiloquent, although it gets buried under an esoteric square dance. One perceives from the beginning a sense of un-emotional music, which in fact significantly reduces the impact of Ad Arma! Ad Arma!, despite its coda of symphonic melodrama . Splinters From Your Mother's Spine is a good example of the confused disordered untidy interplay that both highlights and undermines these songs. That messy harmony segues into Imitatio Dei. Again, the instruments don't seem to listen to each other. Despite the general incoherence, the drumming goes into overdrive and drags the voice down the spiral of hysteria with itself. To create another contrast in the sequencing, the slow intimate litany and dance of 1523 is the melodic apex of the album. And this is followed by the most visceral rocking song, Sacrificial Theopathy, which is then followed by the rising emphatic recitation of Standing on the Work of Slaves amid screaming guitars. Renegade Ashes is the rare song that builds upon the atmosphere created by the previous song, ending with a solemn martial procession-like symphonic coda. There are no major flaws, no obvious filler (except perhaps the spectral You Cannot Even Find the Ruins that sounds like a Tom Waits record played at half speed), but this, all in all, is a minor effort by incredibly skilled musicians who, unfortunately, are not incredibly skilled composers.

(Translation by/ Tradotto da Gabriele Cantoni)

Il gruppo francese Deathspell Omega ha debuttato sulla scia del black metal scandinavo degli anni ’90 (growls, blastbeats) in Infernal Battles (2000) e Inquisitors of Satan (2002), ma Si Monvmentvm Reqvires Cirvmspice (2004) e il mini album Kenose (2005) hanno puntato su una nuova formula: canzoni midtempo che erano allo stesso tempo ipnotiche e intelligenti, piene di deviazioni stilistiche idiosincrasiche. Kenose è una sinfonia horror in tre movimenti. Il primo movimento comincia e finisce in maniera lenta e depressa, mentre la parte centrale è più rumorosa che esplosiva. Il secondo movimento incorpora così tanta furia viscerale da sembrare sul punto di deragliare da un momento all’altro. Il terzo movimento incanala quella brutalità in una struttura melodica ed emotiva, per poi rallentarla fino a farla zoppicare. Si Monvmentvm è una messa esoterica che si apre con riff ripetitivi ma magniloquenti e con una batteria marziale (e in seguito solo da un coro di monaci) in First Prayer. Blast beats, growl e chitarre “panzer” alimentano il black metal convenzionale di Sola Fide I ma gli otto minuti di Sola Fide II mostrano una maggiore melodia nei riff e meno frenesia nelle parti di batteria. Second Prayer è un altro pezzo con batterie tribali, riff in loop e melodia elettronica che decade in un incubo di batteria suonata in maniera frenetica e di voci confuse. Lo schema si ripete: la preghiera è seguita da un growl accompagnato da blast beats, Blessed Are The Dead Whiche Dye In The Lorde e la melodica agonia cullante di Hetoimasia (la vetta dell’orrore). Dopo Third Prayer arriva la supersonica e filante Si Monvmentvm Reqvires Circvmspice (il migliore brano dal sapore black-metal). La simmetria si conclude qui perché il resto è rapida ferocia, con un nuovo picco nella emozionante Jvbilate Deo (che rallenta fino a strisciare). Gli undici minuti di Carnal Malefactor spaziano dal metal rapido a quello lento fino a un coro a cappella rapidissimo. La lenta e quasi doom Malign Paradigm chiude l’album che scompare in una nube elettronica.

L’album stridente e aggressivo Fas-Ite Maledicti in Ignem Aeternum (2007) segna un parziale ritorno alle origini, ma per la maggior parte della durata sembra voler sembrare intelligente per il gusto di esserlo.

La canzone di 22 minuti che forma l’EP Veritas Diaboli Manet in Aeternum: Chaining the Katechon (Norma Evangelium Diaboli, 2008) Chaining the Katechon rappresenta un’altra vetta del loro black metal cerebrale con le sue chitarre discordanti, i suoi cambi di tempo, l’angoscia viscida quasi blues, ondate di ritmo caotico, etc. Suona quasi come se i Jesus Lizard si fossero dati al metal.

A concludere la trilogia di Si Monvmentvm… e di Fas… i Deathspell Omega hanno tutto fuorchè abbandonato le sonorità black metal in Paracletus (Season of Mist, 2010), la loro raccolta più pop, raggiungendo l’apice nel melodrammatico finale di Apokatastasis Panton.

Gli EP Diabolus Absconditus (Norma Evangelium Diaboli, 2011) e Drought (Season Of Myst, 2012) rappresentano le due facce della band: gli ambiziosi autori quasi classici di alto livello e gli sciatti giovani rocker. Le chitarre agonizzanti e la fragorosa batteria di Diabolus Absconditus ruotano intorno a una diabolica declamazione fino a quando non si accasciano in una sezione di jamming quasi jazz prima di lanciarsi in un finale frenetico. Una raccolta ha messo insieme Diabolus Absconditus con Mass Grave Aesthetics, rilasciato originariamente nel 2008 come un EP a se stante, un imponente muro di distorsioni che, dopo un breve e surreale silenzio, esplode in un’orgia black-metal che si apre in un corale “om” e si dissolve in un rivolo di dissonanze e un campionamento di opera.

L’EP composto da 4 canzoni The Synarchy of Molten Bones (Norma Evangelium Diaboli, 2016), il primo lavoro della band dopo quattro anni, ha mostrato poche nuove idee e ha peccato di autoindulgenza nei dieci minuti di Onward Where Most With Ravin I May Meet, sebbene The Sinarchy of Molten Bones e Internecine Iatrogenesis racchiudessero tanta energia virulenta quanto le loro tipiche canzoni.

Il sesto album dei Deathspell Omega The Furnace of Palingenesia (Norma Evangelium Diaboli, 2019) è un'altra passerella delle loro abilità tecniche, che crescono di pari passo con la loro età. Il problema è che, talvolta, ogni musicista tende a suonare in maniera indipendente. La coesione granitica dei loro primi album si è persa nella (iper)azione. La magniloquente overture di Neither Meaning nor Justice è presto contraddetta dalla colloquiale psicanalisi di The Fires of Frustration, che è tutto fuorchè magniloquente, anche se viene seppellita sotto una danza esoterica. Si percepisce dall’inizio un senso di non-emozione musicale, la quale riduce l’impatto di Ad Arma! Ad Arma! Nonostante la sua coda di melodramma sinfonico. Splinters From Your Mother’s Spine è un buon esempio dell’interazione confusa e disordinata che contemporaneamente esalta e mina queste canzoni. La confusa armonia continua in Imitatio Dei. Di nuovo, gli strumenti sembra che non si sentano a vicenda. Nonostante questa generale incoerenza, la batteria va in overdrive e trascina la voce lungo la spirale dell’isteria. Per creare un altro contrasto nella sequenza, la lenta e intima litania e la danza di 1523 è l’apice melodico dell’album. Questo è seguito dalla più viscerale canzone rock, Sacrificial Theopathy, che è seguita dalla crescente empatia recitativa di Standing on the Work of Slaves, il tutto tra chitarre urlanti. Renegade Ashes è una rara canzone che si basa sull’atmosfera creata dalla canzone precedente, terminando con una solenne nota sinfonica simile a una processione marziale. Non ci sono difetti importanti, nessun riempitivo ovvio (tranne forse per la spettrale You Cannot Even Find the Ruins che suona come un disco di Tom Waits suonato a metà della velocità), ma questo, tutto sommato, è un piccolo sforzo da parte di musicisti incredibilmente abili che purtroppo non sono compositori incredibilmente abili.

(Copyright © 2006 Piero Scaruffi | Terms of use )
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