Jolie Holland


(Copyright © 2004 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )

Catalpa (2003) , 5.5/10
Escondida (2004) , 6.5/10
Springtime Can Kill You (2006), 6/10
The Living and the Dead (2008), 5/10
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After a brief stint with Vancouver's Be Good Tanyas, that released Blue Horse (2001), Texas-born singer-songwriter and multi-instrumentalist Jolie Holland, relocated to San Francisco in 1996. The demo Catalpa (Anti, 2003) introduced the vintage sound of her country-folk-blues-jazz ballads. Alley Flowers, All The Morning Birds and Demon Lover Improv were not so much personal intimate states of mind as tributes to an age long gone.

Her obsession with the likes of Billie Holiday, Woody Guthrie, Blind Lemon Jefferson and Louis Armstrong was better focused on Escondida (Anti, 2004), whose Goodbye California, Alley Flowers and Sascha also betray the influece of the Cowboy Junkies.

Springtime Can Kill You (Anti, 2006) confirmed Holland as a modern master of a traditional art that dates back to Woody Guthrie if not to Appalachian folk music: ghostly storytelling within skeletal atmospheres (Crush In The Ghetto, Stubborn Beast and Moonshiner). But only the jazzy Springtime Can Kill You and Mehitabel's Blues showed the cross-stylistic talent that the first album had heralded.

The Living and the Dead (2008) was even more "extremist" in its rediscovery of the whitewhite folk and country tradition. Sweet Loving Man is straight out of Nashville, and the mariachi of Mexico City sounds positively old-fashioned in the age of world-music. It is interesting to hear Marc Ribot's guitar is such a subdued context.

(Translation by/ Tradotto da Damiano Langone)

La cantautrice texana Jolie Holland si stabilisce nel 1996 a San Francisco e, dopo una breve esperienza con il gruppo canadese dei Be Good Tanyas (che pubblicano Blue Horse, 2001), debutta solista con Catalpa (Anti, 2003), album nato come autoproduzione, con suoni vintage e canzoni che mescolano country, folk, blues e jazz. Alley Flowers, All The Morning Birds e Demon Lover Improv sono, ancor piť che intime riflessioni psicologiche, un sentito omaggio ai tempi andati.

 

L'ossessione per artisti come Billie Holiday, Woody Guthrie, Blind Lemon Jefferson e Louis Armstrong si concretizza in modo piť convincente su Escondida (Anti, 2004), con i brani Goodbye California, Alley Flowers e Sascha che tradiscono l'influenza anche dei Cowboy Junkies.

 

Springtime Can Kill You (Anti, 2006), contraddistinto da narrazioni spettrali calate in atmosfere scarnificate (Crush In The Ghetto, Stubborn Beast, Moonshiner), conferma Jolie Holland come moderna virtuosa di un'arte tradizionale che si spinge fino a Woody Guthrie, se non addirittura oltre, alla musica popolare dei Monti Appalachi. Il talento multi-stilistico annunciato nel primo album si manifesta solo in Springtime Can Kill You e Mehitabel's Blues, brani dal vago sapore jazz.

 

The Living And The Dead (Anti, 2008) si muove con ancora maggior decisione verso la riscoperta, in ambito country e folk, delle tradizioni bianche nordamericane. Loving Man sembra arrivare direttamente da Nashville, mentre il mariachi di Mexico City suona piacevolmente fuori moda nell'era della world-music. Risulta peraltro interessante ascoltare la chitarra di Marc Ribot in un contesto tanto controllato.

(Copyright © 2004 Piero Scaruffi | Legal restrictions - Termini d'uso )
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