Iron And Wine

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The Creek Drank The Cradle (2002) , 6.5/10
Our Endless Numbered Days (2004), 7/10
The Shepherd's Dog (2007), 6.5/10
Kiss Each Other Clean (2011), 6/10

Samuel Beam, the man behind Iron And Wine, is an old-fashioned acoustic folksinger, born in South Carolina but based in Miami (Florida). The home-made folk songs of The Creek Drank The Cradle (Subpop, 2002) sound like a tribute to pastoral bards such as Donovan (Lion's Mane) and John Denver (Faded From The Winter) and to introspective dreamers like the Everly Brothers (Bird Stealing Bread) and philosophical realists like the Carter Family (Southern Anthem), with a touch of blues (The Rooster Moans, An Angry Blade) added for good measure. Upward Over The Mountain may be the most original song here. Lyrically, Beam's southern vignettes are as unassuming as a piece of antique furniture.

The EP The Sea And The Rhythm (Sub Pop, 2003) adds five more songs culled from the same demos (Jesus The Mexican Boy).

Our Endless Numbered Days (Subpop, 2004) is another set of understated emotions. On Your Wings is whispered over a rhythmically plucked chord and whining guitar. Despite its length (close to six minutes), Cinder and Smoke is equally subdued and simple; and Radio War is almost a cappella. Naked As We Came, Each Coming Night, and Sunset Soon Forgotten hark back to Donovan's tradition of gentle storytelling. Beam's aesthetic sticks to the principle that less is more. Stylistic experiments are limited to the spiritual-like syncopated chant of Teeth In The Grass, the speedy and menacing blues Free Until They Cut Me Down and the slightly more solemn, piano-based Passing Afternoon.

(Translation by/ Tradotto da Paolo Latini)

Samuel Beam, l'uomo dietro la sigla Iron And Wine, è un folk-singer vecchia maniera, nato nel South Carolina ma di stanza a Miami (Florida). Le canzoni folk casalinghe di The Creek Drank The Cradle (Subpop, 2002) sembrano tributi a bardi pastorali come Donovan (Lion's Mane) e John Denver (Faded From The Winter), a sognatori introspettivi come gli Everly Brothers (Bird Stealing Bread) e a filosofi realisti come Carter Family (Southern Anthem), con un tocco di blues (The Rooster Moans, An Angry Blade) aggiunto per gradire. Upward Over The Mountain può essere la canzone più originale tra quelle del disco. I testi di Beam dipingono vignette sudiste, tanto modeste come mobilia d'antiquariato.

L'EP The Sea And The Rhythm (Sub Pop, 2003) contiene altre cinque canzoni tratte dalle stesso demo(Jesus The Mexican Boy).

Our Endless Numbered Days (Subpop, 2004) è un altro insieme di emozioni sminuite. On Your Wings è sussurrata su un accordo rimticamente strattonato e su una chitarra lamentosa. A dispetto della sua lunghezza (vicino ai sei minuti), Cinder and Smoke è equalmente docile e semplice; e Radio War è quasi a cappella. Naked As We Came, Each Coming Night, e Sunset Soon Forgotten tornano alla tradizione di Donovan e dei menestrelli di un tempo. L'estetica di Beam è fedele al principio secondo cui il meno è più. Esperimenti stilistici sono limitati al canto sincopato di Teeth In The Grass, il veloce e minacioso blues Free Until They Cut Me Down e la lievemente più solenne pianistica Passing Afternoon.

The EP Woman King (Subpop, 2005) capitalizes on the popular success of the albums. Its new songs are a bit more visceral than usual, a bit less mellow.

The EP In The Reins (Overcoat, 2005) was a collaboration with Calexico on a handful of songs composed by Iron And Wine.

Sam Beam opted for fuller arrangements on The Shepherd's Dog (Sub Pop, 2007). Other than the spartan Resurrection Fern and the waltzing (and moving) Flightless Bird American Mouth, the new songs verged on the hysterical compared with the pastoral quiet of the previous albums. For example, the noir fresco of Pagan Angel and a Borrowed Car overflowed with massive doses of steel guitar and slide guitar (as well as many other disorienting instruments). a strategy of rich, thick, colorful tapestry employed also in the fibrillating shuffle of House by the Sea. Despite the eccentric detours into reggae (Wolves, with a surreal dissonant coda), flamenco (Boy With A Coin), barrelhouse blues (The Devil Never Sleeps), swamp blues (Peace Beneath the City, the atmospheric zenith of the album), and even Native-American tribal music (White Tooth Man), Beam still kept his lush new sound well within the atmospheric boundaries of roots-rock.

Around The Well (Sub Pop, 2009) is a double-disc collection of rarities and unreleased material.

The poppier Kiss Each Other Clean (Warner, 2011) featured a lot of horns and keyboards. The waltzing crescendo of Walking Far From Home buries a circular melody in a Phil Spector-ian wall of sound. The softly tinkling Tree By The River resurrects the era of the Mamas & Papas and the Beach Boys. The laid-back country-rock of Half Moon is whispered in Donovan's dreamy-naive tone in a doo-wop skit. Monkeys Uptown even ventures into a funk-soul shuffle, and Rabbit Will Run (possibly the standout) matches the funky guitar hiccups and the tribal wooden percussion with a spaced-out childish melody and marching-band gimmicks. This version of Iron & Wine for mass consumption does not lack good songs but it competes with the Electric Light Orchestras and Fleetwood Macs of the world. At last, Godless Brother In Love touches the heart with just a hint of piano-driven chamber folk.

(Translation by/ Tradotto da Samuel Saia)

L'EP Woman King (Subpop, 2005) giova del successo degli album precedenti. Le nuove canzoni sono un po' più viscerali del solito, appena meno tranquille.

Nell'EP In The Reins (Subpop, 2005) Beam collaborò con i Calexico, occupandosi della scrittura dei pezzi.

Sam Beam decise di utilizzare degli arrangiamenti più elaborati nel successivo The Shepherd's Dog (Sub Pop, 2007). A parte la spartana Resurrection Fern ed il commovente waltzer Flightless Bird American Mouth, le nuove canzoni tesero all'isterico se messe a confronto con la quiete pastorale degli album precedenti. Ad esempio, l'affresco noir in Pagan Angel and a Borrowed Car fu inondato di massicce dosi di steel guitar e slide guitar (oltre a diversi altri strumenti disorientanti). Anche su House of the Sea la strategia consistette nel pitturare questo shuffle fibrillante in maniera ricca, densa e colorata. Nonostante gli eccentrici sconfinamenti nel reggae (Wolves, con un finale surrealmente dissonante), flamenco (Boy with a Coin), barrelhouse blues (The Devil never sleeps), swamp blues (Peace Beneath the City, lo zenit atmosferico dell'album), ed anche musica tribale nativa americana (White Tooth Man), Beam seppe mantenere le nuove, esuberanti sonorità entro i suggestivi confini del roots-rock.

Around the Well (Sub Pop, 2009) è una collezione di rarità e materiale inedito in doppio cd.

Le sonorità di Kiss Each Other Clean sono più pop, con un ingente utilizzo di corni e tastiere. Il waltzer in crescendo di Walking Far From Home sovrasta una melodia circolare, richiamando il celebre Wall of sound Spectoriano. Tree By The River, con la sua dolcezza, riporta in vita l'era dei Mamas & Papas e dei Beach Boys. La ballata country-rock Half Moon, invece, ricorda i toni sognanti di Donovan in una cornica doo-wop. In Monkeys uptown Beam si avventura nei territori funk e soul, e Rabbit Will Run (forse il pezzo migliore) riesce a coniugare sprazze di chitarra funky e percussioni tribal con una melodia disarmante e trucchi da banda marciante. Questo Iron And Wine da consumo di massa non manca di belle canzoni, tuttavia entra in competizione coi vari Electric Light Orchestra e Fleetwood Mac del mondo. Ma almeno, Godless Brother In Love riesce a toccare del profondo con una semplice ballata folk al pianoforte.

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